Élection de 1860

Élection de 1860

L'élection de 1860 a été l'une des élections présidentielles les plus importantes de l'histoire américaine. Il a opposé le candidat républicain Abraham Lincoln au candidat du Parti démocrate, le sénateur Stephen Douglas, au candidat du Parti démocrate du Sud John Breckinridge et au candidat du Parti de l'Union constitutionnelle John Bell. La question principale de l'élection était l'esclavage et les droits des États. Lincoln est sorti victorieux et est devenu le 16e président des États-Unis au cours d'une crise nationale qui allait déchirer les États et les familles et tester le leadership et la résolution de Lincoln : la guerre civile.

L'histoire politique de Lincoln

Les ambitions politiques d'Abraham Lincoln ont commencé en 1832 alors qu'il n'avait que 23 ans et qu'il était candidat à la Chambre des représentants de l'Illinois. Alors qu'il a perdu cette élection, deux ans plus tard, il a été élu à la législature de l'État en tant que membre du parti Whig, où il a publiquement annoncé son mépris pour l'esclavage.

En 1847, Lincoln fut élu à la Chambre des représentants des États-Unis où, le 10 janvier 1849, il présenta un projet de loi visant à abolir l'esclavage dans le district de Columbia. Le projet de loi n'a pas été adopté, mais il a ouvert la porte à une future législation anti-esclavagiste.

En 1858, Lincoln se présente au Sénat, cette fois en tant que républicain contre le démocrate de l'Illinois Stephen A. Douglas. Il a perdu les élections mais a gagné en importance pour lui-même et le Parti républicain nouvellement créé.

Convention nationale républicaine de 1860

Le Parti républicain a tenu sa deuxième convention nationale le 16 mai 1860 à Chicago, dans l'Illinois. Il a adopté une position modérée sur l'esclavage et était contre son expansion, bien que certains délégués voulaient que l'institution soit complètement abolie.

Les deux favoris pour la nomination présidentielle républicaine étaient Lincoln et le sénateur de New York William Seward. Après trois votes, Lincoln a été nommé avec Hannibal Hamlin comme colistier.

Les démocrates divisés sur l'esclavage

Le Parti démocrate était en ruine en 1860. Ils auraient dû être le parti de l'unité, mais au lieu de cela, ils étaient divisés sur la question de l'esclavage. Les démocrates du Sud pensaient que l'esclavage devrait être étendu, mais les démocrates du Nord s'y sont opposés.

Les droits des États ont également été vivement débattus. Les démocrates du Sud estimaient que les États avaient le droit de se gouverner eux-mêmes tandis que les démocrates du Nord soutenaient l'Union et un gouvernement national.

Avec une telle confusion dans les rangs, on ne savait pas comment le Parti démocrate désignerait un candidat pour les élections de 1860. Mais le 23 avril 1860, ils se sont rencontrés à Charleston, en Caroline du Sud, pour décider de leur programme et identifier un candidat.

Stephen Douglas était le favori, mais les démocrates du Sud ont refusé de le soutenir parce qu'il n'adopterait pas une plate-forme pro-esclavagiste. Beaucoup sont sortis en signe de protestation, laissant les délégués restants sans la majorité nécessaire pour nommer Douglas; la convention s'est terminée sans candidat.

Les démocrates se sont à nouveau réunis deux mois plus tard à Baltimore. Une fois de plus, de nombreux délégués du Sud sont partis avec dégoût, mais il en restait assez pour nommer Douglas comme candidat à la présidence et son colistier, l'ancien gouverneur de Géorgie Herschel Johnson.

Les démocrates du Sud ont nommé John Breckinridge, un partisan de l'esclavage et des droits des États, pour les représenter aux élections. Le sénateur de l'Oregon Joseph Lane était son colistier.

Parti de l'Union constitutionnelle

Le Parti de l'Union constitutionnelle était principalement composé de démocrates mécontents, d'unionistes et d'anciens whigs. Le 9 mai 1860, ils tinrent leur première convention et nommèrent le propriétaire d'esclaves du Tennessee John Bell comme candidat à la présidence et l'ancien président de l'Université Harvard Edward Everett comme colistier.

Le parti de l'Union constitutionnelle prétendait être le parti de la loi. Ils n'ont pris aucune position officielle sur l'esclavage ou les droits des États, mais ont promis de défendre la Constitution et l'Union.

Pourtant, Bell voulait offrir un compromis sur le sujet de l'esclavage en étendant la ligne de compromis du Missouri à travers les États-Unis et en rendant l'esclavage légal dans les nouveaux États au sud de la ligne et illégal dans les nouveaux États au nord de la ligne. Ils espéraient influencer les électeurs qui étaient mécontents de la division du Parti démocrate.

Campagne présidentielle de 1860

Aucun des 1860 candidats présidentiels n'a fait campagne près du niveau que l'on voit dans les élections d'aujourd'hui. En fait, à l'exception de Douglas, ils sont pour la plupart restés seuls et ont laissé des membres bien connus du parti et des citoyens faire campagne pour eux lors de rassemblements et de défilés. Une grande partie de la campagne, cependant, a été consacrée à amener les électeurs aux urnes le jour du scrutin.

L'expérience politique et les discours de Lincoln parlaient d'eux-mêmes, mais l'un de ses principaux objectifs de campagne était de garder le parti républicain unifié. Il ne voulait pas que son parti révèle la discorde des démocrates et espérait diviser les votes démocrates.

Douglas a fait campagne dans le Nord et le Sud pour, espérons-le, compenser la base électorale divisée dans le Sud, et a prononcé une série de discours de campagne en faveur de l'Union.

Résultats des élections de 1860 : le Sud réagit

Le 6 novembre 1860, les électeurs se sont rendus aux urnes pour voter pour le président des États-Unis. Lincoln a remporté les élections lors d'un glissement de terrain au collège électoral avec 180 votes électoraux, bien qu'il ait obtenu moins de 40 pour cent du vote populaire.

Le Nord avait beaucoup plus de personnes que le Sud et donc le contrôle du Collège électoral. Lincoln dominait les États du Nord mais n'avait pas un seul État du Sud.

Douglas a reçu un certain soutien du Nord—12 votes électoraux—mais pas assez pour offrir un défi sérieux à Lincoln. Le vote du Sud a été divisé entre Breckenridge qui a remporté 72 votes électoraux et Bell qui a remporté 39 votes électoraux. La scission a empêché l'un ou l'autre des candidats d'obtenir suffisamment de voix pour remporter les élections.

L'élection de 1860 a fermement établi les partis démocrate et républicain comme partis majoritaires aux États-Unis. Il a également confirmé des vues profondes sur l'esclavage et les droits des États entre le Nord et le Sud.

Avant l'inauguration de Lincoln, onze États du Sud avaient fait sécession de l'Union. Des semaines après sa prestation de serment, l'armée confédérée a tiré sur Fort Sumter et a déclenché la guerre civile.

Sources

1860 Résultats de l'élection générale présidentielle. Atlas des élections présidentielles américaines de David Leip.
Abraham Lincoln. Whitehouse.gov.
Parti de l'Union constitutionnelle. "Pas de nord, pas de sud, pas d'est, pas d'ouest, rien que l'Union." Service des parcs nationaux. Département de l'Intérieur des États-Unis.
Parti de l'Union constitutionnelle. Association historique de l'État du Texas.
Carrière pré-présidentielle 1830-1860. Service des parcs nationaux. Ministère de l'Intérieur.
Parti démocrate du Sud. Centre d'histoire de l'Ohio.
Élection présidentielle des États-Unis de 1860. Encyclopédie Virginie.


L'élection de 1860 Jeu de rôle

Activité d'enseignement. Par Bill Bigelow.
Un jeu de rôle basé sur l'élection de 1860 permet aux élèves d'explorer les débats politiques de l'époque et les véritables raisons de la guerre civile.

La plupart de mes étudiants partagent une version caricature des causes de la guerre civile : l'esclavage était horrible Le président Abraham Lincoln était un grand homme qui détestait l'esclavage, donc, pour libérer les esclaves, il a mené une guerre contre le Sud, le Nord a gagné et le les esclaves ont été libérés.

Cette histoire commune mais extrêmement inexacte renforce au moins deux mythes malheureux : les États-Unis mènent des guerres uniquement à des fins morales élevées et les Afro-Américains doivent leur liberté aux efforts d'un grand homme blanc.

Les activités de cette leçon offrent aux élèves une image historique plus complexe et plus véridique et, ainsi, aident à percer ces mythes.

Quatre partis politiques se sont affrontés pour la présidence en 1860. Le résultat a entraîné un tremblement de terre social qui a définitivement transformé les États-Unis d'Amérique. Le jeu de rôle demande aux élèves de confronter les problèmes réels abordés par les différentes parties en 1860. Il donne aux élèves les outils pour analyser certaines des principales causes de la guerre civile, et les aide à expulser les notions simplistes des objectifs de la guerre qu'ils peut, peut-être inconsciemment, se déplacer.


Élection de 1860

Écrit par Peter Joseph, RHAM High School, Hébron, Connecticut

Niveau scolaire: Lycée, conçu pour le programme d'histoire des États-Unis de niveau général de 11e année

Sessions de cours attendues à terminer : Deux périodes de cours de 45 minutes

Objectifs: Les étudiants seront capables de :

  • Identifier les causes de la sécession
  • Identifier les raisons de rester dans l'Union
  • Synthétiser les informations historiques et créer un plan d'action
  • Présenter un argument logique pour un plan d'action

Ensembles de compétences utilisés :

Les matériaux nécessaires:

Articles de journaux historiques

  • Les grandes républiques passées et présentes du monde - le mouvement de sécession - Leçons d'histoire, New York Herald, 1er janvier 1861, p. 4
  • A Genuine Union Speech, Milwaukee Sentinel, 6 janvier 1861, p. 2
  • The Southern Confederacy: No Temporizing, Georgia Weekly Telegraph, 7 février 1861, p. 3
  • La dissolution et ses conséquences « La logique inexorable des événements », Philadelphia Inquirer, 22 décembre 1860, p. 4

Vocabulaire/Mots clés :

  • Sécession
  • Droits des États
  • syndicat
  • Les cracheurs de feu
  • Apaisement
  • Faire des compromis

Introduction:

Avant la leçon: Les élèves doivent avoir déjà lu les sections du manuel applicables sur l'élection de 1860.

L'élection d'Abraham Lincoln en 1860 place la nation à la croisée des chemins. Tout au long de la campagne, les cracheurs de feu du Grand Sud s'étaient engagés à détruire l'Union si Lincoln ou un républicain était élu. A leurs yeux, Lincoln et les républicains détruiraient le mode de vie sudiste en abolissant l'institution de l'esclavage. Des conventions de sécession ont été convoquées dans tout le Sud, alors que les États décidaient de rester ou non dans l'Union.

La classe simulera sa propre convention de sécession. Les articles discutent des problèmes potentiels entourant l'élection, la sécession de Lincoln ou les conséquences de la décision d'un État de faire sécession. L'instructeur devra peut-être aider les élèves à voir comment l'article attribué à leur groupe s'inscrit dans le débat sur la sécession.

Procédure de leçon :

  • Divisez la classe en paires ou en groupes de trois. Chaque groupe représente un comté de notre état et disposera d'une voix lorsque nous prendrons notre décision.
  • Chaque groupe doit recevoir l'article Les grandes républiques du monde passées et présentes ainsi qu'un autre article de journal de 1860. Sur la base de ces deux lectures, les élèves doivent effectuer les tâches suivantes :
  • Identifier les arguments pour et contre la sécession
  • Identifier les arguments pour et contre le maintien dans l'Union
  • Prenez position sur la question. En utilisant les lectures fournies, ainsi que leur connaissance de la période, rédigez une lettre ou un discours persuasif plaidant pour ou contre la sécession de l'Union.
  • Chaque groupe doit créer une affiche défendant sa position et créer un discours/une publicité de 30 secondes pour informer les électeurs de sa position.
  • Un élève de chaque groupe présentera le discours/la publicité à la classe.
  • Après que chaque groupe de la classe a présenté son discours/commercial, la classe doit voter pour savoir s'il faut se séparer des États-Unis sur la base de l'élection d'Abraham Lincoln.

Suggestions pour l'évaluation :

Les étudiants peuvent être évalués sur leur discours/commercial, ou sur leur affiche

  • Les élèves écrivent une brève description de ce qui se passe ensuite en fonction de leur décision. À quels nouveaux défis et difficultés sont-ils confrontés ? S'ils font sécession, quelle est leur prochaine étape ? S'ils sont restés fidèles, comment aident-ils l'effort de l'Union ?

Activités d'extension :

Si la classe a opté pour la sécession, demandez-leur de créer une nouvelle constitution d'État

Si la classe a choisi de rester dans l'Union, rédigez une lettre au président Lincoln le conseillant sur la façon de faire face à Forth Sumter et à la rébellion.

Corrélation des normes :

II. Temps, continuité et changement

b. Appliquer des concepts clés tels que le temps, la chronologie, la causalité, le changement, le conflit et la complexité pour expliquer, analyser et montrer les liens entre les modèles de changement et de continuité historiques

ré. Utiliser systématiquement des processus d'enquête historique critique pour reconstruire et réinterpréter le passé, par exemple en utilisant une variété de sources et en vérifiant leur crédibilité, en validant et en pesant les preuves des allégations et en recherchant la causalité.

IV. Pouvoir, autorité et gouvernance

b. Expliquer le but du gouvernement et analyser comment ses pouvoirs sont acquis et justifiés

ré. Comparer et analyser les manières dont les nations et les organisations réagissent aux conflits entre les forces de l'unité et les forces de la diversité

F. Analyser et évaluer les conditions, les actions et les motivations qui contribuent aux conflits et à la coopération au sein et entre les nations

Cadres de l'État du Connecticut pour les études sociales

Norme 1 : Connaissance du contenu

1.1- Démontrer une compréhension des événements et des thèmes importants de l'histoire des États-Unis.

1.7- Expliquer le but, les structures et les fonctions du gouvernement et de la loi aux niveaux local, étatique, national et international.

1.8- Décrire les interactions entre les citoyens et leur gouvernement dans l'élaboration et la mise en œuvre des lois.

Norme 2 : Littératie en histoire/études sociales

2.1- Accéder et recueillir des informations à partir d'une variété de sources primaires et secondaires, y compris les médias électroniques

2.2- Interpréter les informations provenant de diverses sources primaires et secondaires, y compris les médias électroniques

2.3- Créer diverses formes de travaux écrits pour démontrer une compréhension des questions d'histoire et d'études sociales

2.4- Démontrer une capacité à participer au discours des études sociales par le biais d'une discussion éclairée, d'un débat et d'une présentation orale efficace

3.1- Utiliser des preuves pour identifier, analyser et évaluer les interprétations historiques

3.2- Analyser et évaluer l'action humaine dans des contextes historiques et/ou contemporains à partir de points de vue alternatifs.


Jour d'élection 1860

La salve de canon qui a tonné au-dessus de Springfield, dans l'Illinois, au lever du soleil le 6 novembre 1860, n'a pas marqué le début d'une bataille, mais la fin de la campagne amère et rauque de six mois pour le président des États-Unis. Le jour du scrutin se levait enfin. Lincoln s'est probablement réveillé, comme ses voisins, au premier coup de canon, si, c'est-à-dire, il avait dormi du tout. Quelques jours auparavant, avertissant que "l'existence de l'esclavage est en jeu", la Caroline du Sud Charleston Mercure avait appelé à une convention de sécession rapide dans « chacun des États du Sud » si « l'homme blanc abolitionniste » s'emparait de la Maison Blanche. Le même jour, un éminent démocrate de New York a prophétisé que si Lincoln était élu, « au moins le Mississippi, l'Alabama, la Géorgie, la Floride et la Caroline du Sud feraient sécession ».

De cette histoire

Vidéo: Une vie : le masque de Lincoln

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Pourtant, le danger qu'une victoire de Lincoln puisse s'avérer cataclysmique n'a pas fait grand-chose pour dégonfler l'humeur festive de la ville. À l'ouverture des bureaux de vote à 8 heures du matin, un journaliste a rapporté que "la tranquillité a complètement abandonné Springfield" et "le tumulte extérieur" a réveillé "quels que soient les esprits paresseux parmi la population".

Moins de trois semaines plus tôt, Lincoln avait confié à un interlocuteur qu'il aurait préféré un mandat complet au Sénat, "où il y avait plus de chance de se faire une réputation et moins de danger de la perdre que quatre ans à la présidence". C'était un aveu surprenant. Mais après avoir perdu deux courses sénatoriales au cours des cinq dernières années, plus récemment contre Stephen A. Douglas, l'un des deux démocrates auxquels il s'opposait maintenant dans sa candidature à la Maison Blanche, les pensées contradictoires de Lincoln étaient compréhensibles.

En regardant froidement ses perspectives électorales, il avait des raisons de s'attendre à ce qu'il l'emporte. Lors d'une élection d'État cruciale deux mois plus tôt, largement considérée comme un signe avant-coureur de la présidentielle, le Maine avait élu un gouverneur républicain avec une majorité saine. Les républicains avaient obtenu des majorités tout aussi impressionnantes en Pennsylvanie, en Ohio et en Indiana. Lincoln s'est finalement permis de croire que les « victoires splendides. semblent préfigurer le succès certain de la cause républicaine en novembre ».

Pour compliquer les choses, quatre candidats étaient en lice pour la présidence. Plus tôt dans l'année, le Parti démocrate divisé en sections s'était divisé en factions du Nord et du Sud, promettant une dilution de sa force habituelle, et un nouveau Parti de l'Union constitutionnelle avait nommé le politicien du Tennessee John Bell à la présidence. Bien que Lincoln soit resté convaincu qu'aucun « ticket ne peut être élu par le peuple, à moins que ce ne soit le nôtre », personne ne pouvait être absolument certain qu'un candidat recueillerait suffisamment de voix électorales pour remporter la présidence. Si aucun n'obtenait la majorité absolue des électeurs, le concours irait à la Chambre des représentants. Tout peut encore arriver.

Stephen A. Douglas, le porte-drapeau présidentiel des démocrates du Nord, a pris soin de nier qu'il nourrissait l'espoir d'une telle issue, mais en rêvait en privé. Le choix approuvé par le président sortant James Buchanan, le vice-président John C. Breckinridge du Kentucky, était improbablement devenu le favori démocrate dans l'État d'origine du président, la Pennsylvanie, où "Old Buck" était toujours populaire. À New York, l'opposition à Lincoln s'est regroupée autour de Douglas. Horace Greeley, rédacteur en chef du pro-Lincoln Tribune de New York, a exhorté les fidèles républicains à ne permettre "aucun appel d'affaires ou de plaisir, aucune visite de calamité, de deuil ou de maladie modérée, pour vous empêcher d'aller aux urnes".

Malgré l'incertitude persistante, Lincoln n'avait pratiquement rien fait en public, et très peu en privé, pour faire avancer sa propre cause. La tradition politique dominante appelait au silence des candidats à la présidentielle. Lors des élections précédentes, les candidats qui avaient défié la coutume semblaient désespérés et invariablement perdus. D'ailleurs, lorsqu'il s'agissait de la question latente de l'esclavage, le choix semblait assez clair. Douglas a défendu l'idée que les colons des nouveaux territoires occidentaux avaient le droit de voter pour l'esclavage pour eux-mêmes, tandis que Breckinridge a fait valoir que les propriétaires d'esclaves pouvaient prendre leur propriété humaine partout où ils voulaient. Contre les deux se tenait Lincoln.

Un désaccord aussi profond aurait pu alimenter un débat sérieux. Mais de telles opportunités n'existaient pas dans la culture politique régnante de l'Amérique du milieu du XIXe siècle, pas même lorsque la toile impliquait des débatteurs confirmés comme Lincoln et Douglas, qui s'étaient affrontés face à face lors de sept débats sénatoriales deux ans plus tôt. Craignant que Lincoln ne soit tenté de reprendre la politique, William Cullen Bryant, rédacteur en chef du pro-républicain Poste du soir de New York, lui a carrément rappelé que "la grande majorité de vos amis. veulent que vous ne fassiez aucun discours, n'écriviez aucune lettre en tant que candidat, ne preniez aucun engagement, ne fassiez aucune promesse, ni même ne donniez aucune de ces paroles aimables que les hommes sont susceptibles d'interpréter en promesses." Lincoln avait obligé.

Il avait déjà déclaré qu'il considérait l'esclavage comme "un tort moral, politique et social" qui "devrait être traité comme un tort".avec l'idée fixe qu'il doit et viendra à la fin. » Ces sentiments seuls s'étaient avérés suffisants pour alarmer les sudistes. Mais Lincoln n'avait jamais embrassé l'abolition immédiate, sachant qu'une telle position l'aurait isolé des électeurs américains traditionnels et l'aurait rendu inéligible. Inaltérablement opposé à l'extension de l'esclavage, Lincoln restait disposé à « tolérer » sa survie là où il existait déjà, estimant que le confinement le placerait « en voie d'extinction ultime ».

Lorsqu'un visiteur inquiet de la Nouvelle-Angleterre l'exhorta néanmoins, la veille des élections, à « rassurer les hommes honnêtement alarmés » par la perspective de sa victoire, Lincoln entra dans une fureur rare et, comme l'observa son secrétaire personnel John George Nicolay, qualifia ces hommes de « menteurs et de fripons ». Comme Lincoln l'a vivement expliqué : "C'est le même vieux truc par lequel le Sud brise chaque victoire du Nord. Même si j'étais personnellement prêt à troquer le principe moral impliqué dans ce concours, pour le gain commercial d'une nouvelle soumission au Sud , j'irais à Washington sans le visage des hommes qui m'ont soutenu et qui étaient mes amis avant les élections, je serais aussi impuissant qu'un morceau de bois de buckeye."

Dans la dernière lettre de sa non-campagne, composée une semaine avant le jour des élections, on peut entendre le candidat refuser d'être entraîné dans un nouveau débat : objection à répéter soixante-dix-sept fois. Mais j'ai mauvais des hommes aussi à traiter, du Nord comme du Sud, des hommes avides de nouveauté sur lesquels fonder de nouvelles fausses déclarations, des hommes qui voudraient m'effrayer, ou, du moins, me fixer le caractère de la timidité et de la lâcheté. Ils saisiraient presque n'importe quelle lettre que je pourrais écrire, comme étant un 'terrible descente.' J'ai l'intention de garder un œil sur ces messieurs et de ne pas leur mettre inutilement d'armes dans les mains."

Ainsi, la « campagne » présidentielle de Lincoln s'est terminée comme elle avait commencé : dans un silence catégorique, et dans la même ville de l'Illinois à laquelle il s'était si obstinément accroché depuis la convention nationale. Comme l'éclipse solaire qui avait obscurci le soleil de l'Illinois en juillet, Lincoln est resté à Springfield, caché à la vue.

À l'intérieur de ce qu'un journaliste en visite a décrit comme la maison d'angle « simple, soignée, à deux étages » où il avait vécu avec sa famille pendant 16 ans, Lincoln s'est préparé à accepter le verdict du peuple. Dans sa chambre du deuxième étage, il portait sans aucun doute son costume noir de cérémonie habituel, enfilant ses longs bras dans une redingote portée par-dessus une chemise et un col blancs rigides et un gilet noir. Comme toujours, il enroula négligemment une cravate noire autour de son cou nerveux et enfila des bottes moulantes - comment pourraient-elles en être autrement ? - sur ses pieds gargantuesques. Il a probablement accueilli Mary et leurs deux plus jeunes fils, Willie, 9 ans, et Tad, 7 ans, à la table à manger. (L'aîné, Robert, avait récemment commencé sa première année à Harvard.)

Lincoln a probablement pris son petit-déjeuner de rechange habituel avec la famille, un œuf et des toasts arrosés de café. Finalement, il a enfilé le chapeau de tuyau de poêle qu'il gardait sur un crochet en fer dans le hall d'entrée. Puis, comme toujours, non accompagné d'agents de sécurité ou d'assistants politiques, il sortit, se tourna vers le Capitole de l'État de l'Illinois à environ cinq pâtés de maisons au nord-ouest et se dirigea vers son quartier général.

L'air vivifiant qui a accueilli Lincoln l'a peut-être surpris, voire inquiété. Le froid inhabituel pourrait freiner la participation électorale. Alors que la matinée se réchauffait, cependant, des informations faisant état d'un ciel ensoleillé et sans nuages ​​d'un bout à l'autre de l'État ont remué les cœurs des républicains, le temps clément étant crucial pour attirer des électeurs ruraux largement dispersés, principalement des républicains, vers des bureaux de vote éloignés.

Autrefois connue pour ses rues boueuses et ses cochons en liberté, Springfield se vantait désormais d'un éclairage extérieur alimenté au gaz, d'une population nombreuse et croissante d'avocats, de médecins et de marchands et de groupes de structures en briques de deux et trois étages surmontant des trottoirs en planches de bois.

L'imposante State House se dressait avec une grandeur presque incongrue sur la ville, sa coupole en cuivre peinte en rouge s'élevant deux fois plus haut que n'importe quelle autre structure de la ville. Ici, depuis sa nomination en mai, Lincoln avait maintenu son siège officiel et son silence officiel dans une suite d'angle au deuxième étage habituellement réservée au gouverneur de l'État. Pendant six mois, Lincoln y avait accueilli des visiteurs, raconté des « histoires amusantes », posé pour des peintres, accumulé des souvenirs, travaillé sur une correspondance choisie et parcouru les journaux. Maintenant, il se dirigeait là-bas pour passer ses dernières heures en tant que candidat à la présidence.

Lincoln est entré dans la State House en calcaire par le sud par ses portes en pin surdimensionnées. Il a déambulé devant la chambre de la Cour suprême, où il avait plaidé de nombreuses affaires au cours de ses 24 ans de carrière juridique, et devant les bibliothèques adjacentes où il avait fait des recherches sur le discours sensationnel qu'il avait prononcé à Cooper Union neuf mois plus tôt à New York. Puis il monta l'escalier intérieur, au sommet duquel se dressait la salle ornée de l'Assemblée où, en 1858, il avait accepté la nomination républicaine au Sénat avec son discours entraînant « House Divided ».

Gardant ses pensées pour lui comme d'habitude, Lincoln se dirigea vers une salle de réception tapissée de 15 pieds sur 25 pieds et un petit bureau adjacent, meublé simplement avec des chaises rembourrées et en bois brut, un bureau et une table. mois par le nouveau gouverneur, John Wood.

Ici, les journalistes qui sont arrivés pour couvrir les mouvements de Lincoln ce jour d'élection ont rencontré le candidat, "entouré d'un abattis [sic] de journaux échevelés et dans l'occupation confortable de deux chaises, l'une soutenant son corps, l'autre ses talons". En entrant dans la salle bondée pour un chaleureux « entrez, monsieur », un journaliste new-yorkais a été frappé par « les manières faciles, démodées et désinvoltes » du candidat et a été surpris de ne trouver « rien de ce regard dur, croustillant et froid à son sujet" qui "dominait la plupart des portraits de campagne". Faisant de son mieux pour afficher sa "manière gagnante" et son "affabilité", Lincoln passa la première partie de la journée "à recevoir et à divertir les visiteurs qui lui étaient demandés", se levant respectueusement chaque fois qu'une nouvelle délégation arrivait. "Ceux-ci étaient à la fois nombreux et divers, représentant peut-être autant de tempéraments et autant de nationalités qu'on pouvait facilement en réunir à l'Ouest."

Lorsque, par exemple, "quelques électeurs en vestes grossières" firent irruption, qui, "ayant voté pour lui. exprimèrent le souhait de regarder leur homme", Lincoln les reçut "gentiment" jusqu'à ce qu'ils "s'en aillent, pleinement satisfaits de toutes les manières". ." À une délégation de New-Yorkais, Lincoln a feint le mécontentement, les réprimandant qu'il se serait senti mieux s'ils étaient restés à la maison pour voter. De même, lorsqu'un journaliste new-yorkais est arrivé pour le suivre, il a haussé un sourcil et a réprimandé : "un vote est un vote, chaque vote compte".

Mais lorsqu'un visiteur lui a demandé s'il craignait que les États du Sud ne fassent sécession s'il gagnait, Lincoln est devenu sérieux. "Ils pourraient faire un peu de bruit à ce sujet avant", a-t-il déclaré. "Mais s'ils attendaient après l'inauguration et pour un acte manifeste, ils attendraient toute leur vie. " Inapprécié dans l'excitation de l'heure était cette allusion à une politique de non-agression.

En cette journée tendue, Lincoln a exprimé l'espoir que "les élections dans ce pays étaient comme de" grosses furoncles ", elles ont causé beaucoup de douleur avant d'atteindre leur paroxysme, mais après la fin des problèmes, le corps était en meilleure santé qu'avant." Aussi impatient qu'il soit que la campagne "atteigne son paroxysme", Lincoln a retardé le vote. Alors que le temps passait, il restait isolé dans la suite du gouverneur, « entouré d'amis.

Alors que Lincoln traînait, plus de quatre millions d'hommes blancs ont commencé à enregistrer leurs choix pour la présidence. Dans l'incontournable New York, l'avocat patricien George Templeton Strong, un ardent partisan de Lincoln, sentit l'histoire se préparer. "Une journée mémorable", écrit-il dans son journal. « On ne sait pas encore pour quoi. Peut-être pour la désintégration du pays, peut-être pour une autre preuve que le Nord est timide et mercenaire, peut-être pour démontrer que les fanfaronnades du Sud ne valent rien. On ne peut pas encore dire quelle leçon historique l'événement du 6 novembre , 1860, enseignera, mais la leçon ne peut manquer d'être lourde."

L'extrémiste de Virginie Edmund Ruffin voulait également que Lincoln gagne pour une raison différente. Comme beaucoup de ses collègues sécessionnistes, Ruffin espérait qu'une victoire de Lincoln encouragerait le Sud à quitter l'Union. Plus tôt cette année-là, le théoricien agricole et agitateur politique avait publié une fiction spéculative intitulée Anticipations du futur, dans lequel il prédisait catégoriquement que "l'obscur et grossier Lincoln" serait "élu par le Parti de l'abolition du Nord", ce qui justifierait à son tour la résistance du Sud à "l'oppression et à l'assujettissement imminent", à savoir une lutte pour " indépendance."

A plusieurs centaines de kilomètres au nord, dans le foyer abolitionniste de Quincy, dans le Massachusetts, Charles Francis Adams, candidat républicain au Congrès, fils d'un président américain, petit-fils d'un autre et fier héritier d'une longue tradition familiale anti-esclavagiste, a "fièrement voté pour l'intégralité du ticket". des républicains », exultant : « C'est une idée remarquable de refléter que partout dans ce vaste pays, en ce moment, le processus de changement des dirigeants se déroule pacifiquement et quel changement selon toute probabilité. » Malgré cela, Adams avait espéré qu'un autre républicain - William Seward - remporterait la nomination.

Plus proche de Springfield et peut-être plus fidèle à l'esprit divisé de l'Amérique, un vétéran de la guerre du Mexique a manifesté des émotions contradictoires au sujet des choix auxquels ses voisins de Galena, dans l'Illinois, étaient confrontés. « En aucun cas un 'Lincoln man' », Ulysses S. Grant semblait néanmoins résigné au succès du républicain. "Le fait est que je pense que le parti démocrate veut un peu de purification et rien ne le fera aussi efficacement qu'une défaite", a affirmé le soldat à la retraite, qui recommence maintenant une nouvelle vie dans l'entreprise familiale de tannerie. "La seule chose est que je n'aime pas voir un républicain battre le parti."

Pendant ce temps, dans la ville natale de Stephen A. Douglas, Chicago, les électeurs ont bravé des files d'attente de deux heures dans des files de quatre pâtés de maisons. Mais Douglas n'était pas là pour voter. Lors de la partie sud d'une tournée dans plusieurs villes, il s'est retrouvé à Mobile, en Alabama, où il s'est peut-être rassuré que le nom de Lincoln n'apparaissait même pas sur les bulletins de vote de cet État ou, d'ailleurs, sur l'un des neuf autres Deep États du Sud. L'homme qui avait battu Lincoln pour le Sénat seulement deux ans plus tôt risquait maintenant de perdre son État d'origine et avec lui, le plus grand prix de la politique américaine au profit du même homme.

Le jour des élections, Lincoln avait réussi à éviter non seulement ses trois adversaires, mais aussi son propre colistier, Hannibal Hamlin. Les républicains avaient nommé le sénateur du Maine à la vice-présidence à l'insu de Lincoln ou sans son consentement, conformément à une autre coutume politique dominante qui laissait ces choix exclusivement aux délégués, dans le but d'équilibrer le ticket. Après avoir demandé à une connaissance commune de transmettre ses "respects" à Hamlin une semaine après la convention, Lincoln a attendu deux mois complets avant d'initier une communication directe. Même alors, soulignant que tous deux avaient siégé au 30e Congrès de 1847 à 1849, Lincoln en tant que membre du Congrès et Hamlin en tant que sénateur a admis, "Je n'ai aucun souvenir que nous ayons été présentés." Presque à contrecœur ajouta-t-il : « Il me semble que vous et moi devrions faire connaissance.

Maintenant, le jour des élections, les colistiers du Parti républicain voteraient comme ils l'avaient « fait » : séparément et en silence.

Frederick Douglass était sceptique. Comme Lincoln, l'ancien esclave devenu pionnier passionné des droits civiques était un autodidacte, un écrivain brillant et un orateur captivant. Et tandis que les deux hommes rejetaient l'idée que la Constitution donnait aux Américains le droit de posséder des esclaves, Douglass n'était pas d'accord pour dire que la Constitution protégeait l'esclavage dans les États où il existait avant la fondation de la République ou dans les États du Sud qui avaient rejoint l'Union depuis. Et tandis que Douglass dénonçait les « menaces de violence » contre les républicains du Kentucky et d'autres États « et les menaces de dissolution de l'Union en cas d'élection de Lincoln », il ne pouvait se résoudre à louer directement Lincoln. Leur connaissance personnelle chaleureuse ne commencerait pas avant plusieurs années.

Le véritable bureau de vote de Springfield, installé dans une salle d'audience à deux étages du palais de justice de forme oblongue du comté de Sangamon dans les rues Sixth et Washington, consistait en deux "fenêtres de vote fermées l'une à côté de l'autre", une pour les démocrates, une pour les républicains. C'était « un arrangement particulier » de l'avis du correspondant de Saint-Louis, mais qui avait été « pratiqué à Springfield pendant plusieurs années ». Un électeur n'avait qu'à ramasser le bulletin de vote préimprimé de son choix à l'extérieur, puis monter les escaliers pour annoncer son propre nom à un secrétaire électoral et déposer le bulletin dans un bol en verre transparent. Ce n'était secret que de nom : les électeurs serrant ouvertement leurs formulaires aux teintes distinctes et richement décorés pendant qu'ils faisaient la queue indiquaient précisément comment ils avaient l'intention de voter. Le système garantissait presque des querelles et des rancunes.

Dans cette atmosphère agitée, il n'était guère surprenant que Lincoln ait répondu presque sur la défensive à un voisin sur la façon dont il prévoyait de voter. "Pour Yates", a-t-il déclaré à Richard Yates, le candidat républicain au poste de gouverneur de l'Illinois. Mais « Comment voter » sur « la question présidentielle ? le spectateur persista. A quoi Lincoln a répondu : "Eh bien. par scrutin", laissant les spectateurs "tout rire". Jusqu'à l'après-midi du jour des élections, l'associé juridique de Lincoln, William Herndon, était convaincu que Lincoln se plierait au « sentiment que le candidat à un poste présidentiel ne devrait pas voter pour ses propres électeurs » et ne voterait pas du tout.

Mais vers 15 h 30, il a jeté un coup d'œil par la fenêtre en direction de la foule entourant le palais de justice, s'est glissé hors de la salle du gouverneur, est descendu et " s'est rendu tranquillement pour déposer son vote ", accompagné d'un petit groupe d'amis et de protecteurs pour " le voir sain et sauf à travers la masse d'hommes au bureau de vote. "

Alors que Lincoln atteignait le palais de justice sous les acclamations et les cris des républicains surpris, "des amis l'ont presque soulevé du sol et l'auraient emmené aux urnes [mais] pour ingérence". La « foule dense », se souvient le futur secrétaire adjoint de Lincoln, John M. Hay, « a commencé à crier avec un abandon sauvage » alors même qu'ils « lui ouvraient respectueusement un passage de la rue aux urnes ». Les gens ont crié "Old Abe!" « Oncle Abe ! » « Honnêtement Abe ! » et "Le tueur de géants !" Même les partisans démocrates, s'est émerveillé Herndon, "ont agi poliment, civilement et respectueusement, lui levant leur chapeau alors qu'il passait à travers eux".

UNE Tribune de New York Un journaliste sur place a confirmé que "tous les sentiments du parti semblaient être oubliés, et même les distributeurs de billets de l'opposition se sont joints aux manifestations écrasantes de salutation". Chaque agent républicain dans la rue s'est battu pour « le privilège de remettre son bulletin de vote à Lincoln ». Une foule l'a suivi à l'intérieur, a rapporté John Nicolay, le poursuivant "en nombre dense le long du couloir et dans les escaliers menant à la salle d'audience qui était également bondée". Les acclamations qui l'accueillaient là-bas étaient encore plus assourdissantes que dans la rue, et provenaient encore une fois des deux côtés de l'échiquier politique.

Après s'être « pressé » vers la table de vote, Lincoln a suivi le rituel en s'identifiant formellement d'un ton modéré : « Abraham Lincoln ». Puis il a "déposé le ticket républicain droit" après avoir d'abord coupé son propre nom, et ceux des électeurs qui lui ont été promis, du haut de son bulletin de vote préimprimé afin qu'il puisse voter pour d'autres républicains sans voter pour lui-même de manière impudique.

En revenant à la porte, le candidat a souri largement aux sympathisants, enlevant le haut-de-forme noir qui le faisait apparaître, selon les mots d'une chanson de campagne populaire, "à [h] hauteur un peu moins qu'un clocher", et s'inclina avec autant de grâce qu'il pouvait en appeler. Bien que "le béguin était trop grand pour une conversation confortable", un certain nombre de voisins excités ont attrapé Lincoln par la main ou ont essayé de dire un mot ou deux alors qu'il avançait lentement.

D'une manière ou d'une autre, il a finalement traversé ce gantlet et est redescendu, où il a rencontré une autre foule de sympathisants frénétiques. Maintenant, ils se débarrassent de toutes les inhibitions restantes, "saisissant ses mains, et jetant leurs bras autour de son cou, de son corps ou de ses jambes et saisissant son manteau ou tout ce sur quoi ils pouvaient mettre la main, et criant et agissant comme des fous". Lincoln retourna au Capitole. Vers 16h il était de retour sain et sauf dans « ses quartiers les plus calmes », où il se tourna à nouveau « vers le divertissement de ses visiteurs avec autant d'indifférence que s'il ne venait pas de recevoir une démonstration à laquelle n'importe qui pourrait bien prendre un peu de temps pour penser et être fier. "

Même avec la décision des gens à quelques heures seulement, Lincoln réussit toujours à avoir l'air détendu alors qu'il échangeait des histoires avec ses intimes, peut-être en s'occupant afin de rester calme lui-même. Samuel Weed a trouvé remarquable que « M. Lincoln ait eu un vif intérêt pour l'élection, mais qu'il n'ait presque jamais fait allusion à lui-même. À l'entendre, a noté Weed, "on aurait conclu que le procureur de district d'un comté de l'Illinois était bien plus important que la présidence elle-même". La « bonne nature de Lincoln ne l'a jamais abandonné, et pourtant, en dessous, j'ai vu un air de sérieux, qui en réalité dominait l'homme ».

Après quatre heures, des télégrammes portant des premiers retours dispersés ont commencé à arriver, prédisant uniformément les succès républicains à travers le Nord. Lorsqu'une dépêche acariâtre exprimait l'espoir que le républicain triompherait afin que son État, la Caroline du Sud, « soit bientôt libre », se moqua Lincoln, rappelant qu'il avait reçu plusieurs de ces lettres ces dernières semaines, certaines signées, d'autres anonymes. Puis son expression s'assombrit et il tendit le télégramme à Ozias Hatch avec la remarque que son auteur, un ancien membre du Congrès, « supporterait de regarder ». Pour indirect qu'il soit, c'était la première expression du candidat qu'il s'attendait à être bientôt président élu, avec des responsabilités qui comprenaient l'isolement des fauteurs de troubles potentiels. Peu de temps après, vers 17 heures. Lincoln rentra chez lui, probablement pour dîner. Là, il est resté avec sa famille pendant plus de deux heures.

Lorsque Lincoln revint à la maison d'État vers 7 heures pour reprendre la lecture des dépêches, il montra toujours "une sérénité des plus merveilleuses". Au bout du couloir, à l'intérieur de la salle des représentants caverneuse et éclairée au gaz, près de 500 fidèles républicains se sont massés pour un "moment animé". La chambre « était remplie presque toute la nuit », se souvient Nicolay, par une foule « criant, hurlant, chantant, dansant et se livrant à toutes sortes de démonstrations de bonheur à mesure que la nouvelle arrivait ».

Weed se souvenait distinctement de la réaction silencieuse mais évocatrice du candidat lorsque les premiers vrais retours arrivèrent enfin. « M. Lincoln était calme et serein comme jamais dans sa vie, mais il y avait un tic nerveux sur son visage lorsque le messager du bureau du télégraphe est entré, ce qui indiquait une anxiété intérieure qu'aucun sang-froid de l'extérieur ne pouvait réprimer. » Il s'est avéré qu'il s'agissait d'un fil de Decatur « annonçant un beau gain républicain » lors du vote présidentiel quatre ans plus tôt. La salle a éclaté de cris aux nouvelles, et les supporters ont porté le télégramme dans le couloir "comme un trophée de victoire à lire à la foule".

D'autres chiffres se sont avérés terriblement lents à venir.

La veille, le principal opérateur télégraphique de la ville avait invité Lincoln à attendre les retours au siège de l'Illinois & Mississippi Telegraph Company à proximité, dans le bureau du deuxième étage duquel l'homme avait promis, "vous pouvez recevoir la bonne nouvelle sans délai", et sans "une foule bruyante à l'intérieur". À neuf heures, Lincoln ne pouvait plus résister. Accompagné de Hatch, Nicolay et Jesse K. Dubois, Lincoln traversa la place à grands pas, monta les escaliers du bâtiment du télégraphe et s'installa sur un canapé « confortablement près des instruments ».

Pendant un certain temps, malgré le nombre croissant de spectateurs, la petite pièce est restée étrangement calme, les seuls sons provenant « du cliquetis rapide des instruments rivaux et des mouvements agités des quelques plus anxieux parmi le groupe d'hommes qui planaient » autour les engins de bois et de laiton dont les touches d'ivoire usées pulsaient comme par magie.

Au début, les « messages palpitants de près et de loin » sont arrivés en « gouttes fragmentaires », se souvient Nicolay, puis dans un « flux croissant et croissant de nouvelles encourageantes ». Chaque fois qu'un télégraphiste transcrivait les derniers messages codés sur un formulaire de papier de couleur moutarde, la feuille de trois pouces sur cinq était rapidement "soulevée de la table". la hâte et le brouillage, serait lu par presque toutes les personnes présentes avant qu'il n'atteigne celui à qui il était destiné. »

Pendant un certain temps, le surintendant résident de la compagnie de télégraphe, John J. S. Wilson, annonçait à haute voix chaque résultat. Mais finalement, les télégraphistes ont commencé à remettre à Lincoln chaque message successif, qui, avec un soin au ralenti, "il s'est mis à genoux pendant qu'il ajustait ses lunettes, puis a lu et relu plusieurs fois avec délibération". Malgré le tumulte provoqué par chacun, le candidat reçoit chaque nouvelle « avec une tranquillité presque immuable ». Ce n'était pas qu'il tentait de cacher « le vif intérêt qu'il ressentait pour chaque nouveau développement », croyait un spectateur, seulement que son « intelligence l'amenait à faire preuve de moins de gratification énergique » que ses partisans. « Il aurait été impossible », a convenu un autre témoin, « pour un spectateur de dire que ce monsieur grand, maigre, nerveux, de bonne humeur, facile à vivre, si anxieusement s'enquérant du succès des candidats locaux, était le choix de le peuple pour occuper le poste le plus important de la nation.

Lincoln avait remporté Chicago par 2 500 voix et tout le comté de Cook par 4 000. En remettant la dépêche cruciale, Lincoln a dit: "Envoyez-la aux garçons", et les partisans l'ont emmenée à travers la place jusqu'à la State House. Quelques instants plus tard, des acclamations pouvaient être entendues jusqu'au bureau du télégraphe. L'ovation a duré 30 secondes. L'Indiana a rapporté une majorité de "plus de vingt mille pour le vieil honnête Abe", suivie de bonnes nouvelles similaires du Wisconsin et de l'Iowa. Pittsburgh a déclaré: "Les retours indiquent déjà un maj pour Lincoln dans la ville de dix mille [.]" De la ville de l'amour fraternel est venue la nouvelle que "Philadelphie vous donnera un maj d'environ 5 et une pluralité de 15" mille. Le Connecticut a signalé un "10 000 Rep. Maj."

Même les nouvelles négatives d'États du Sud comme la Virginie, le Delaware et le Maryland ont laissé le candidat "très satisfait" car les chiffres de ces bastions solidement démocrates auraient pu être bien pires. Malgré cet arsenal croissant de bonnes nouvelles, le groupe est resté nerveusement impatient des retours de l'État swing de New York, dont le filon mère de 35 voix électorales pourrait déterminer si l'élection serait décidée cette nuit même ou plus tard à la Chambre des représentants incertaine. Puis vint un rapport capital de l'Empire State et de son impulsif président républicain, Simeon Draper : « La ville de New York satisfera plus que vos attentes. Entre les lignes, le fil signalait que la métropole majoritairement démocrate n'avait pas réussi à produire les majorités dont Douglas avait besoin pour compenser la marée républicaine dans le nord de l'État.

Au milieu de l'euphorie qui a accueilli cette nouvelle, Lincoln est resté "l'homme le plus cool de cette entreprise". Lorsque le rapport d'une victoire probable de 50 000 voix a rapidement suivi du Massachusetts, Lincoln a simplement commenté dans un faux triomphe qu'il s'agissait « d'un cas clair de prise de Hollande par les Hollandais ». Pendant ce temps, avec seulement quelques intimes pouvant tenir dans le modeste bureau télégraphique, des foules se formaient sur la place à l'extérieur, où, le Tribune de New York rapporté, des rumeurs "des dimensions les plus gigantesques et les plus imposantes" ont commencé à circuler sauvagement : les sudistes de Washington avaient mis le feu à la capitale. Jeff Davis avait proclamé la rébellion dans le Mississippi et Stephen Douglas avait été pris en otage en Alabama. Le sang coulait dans les rues de New York. Quiconque sortait de la station télégraphique pour nier ces rumeurs et les rumeurs apparentées était accusé d'avoir ses propres raisons de cacher la terrible vérité.

Peu après minuit, Lincoln et son groupe se sont rendus au "salon de crème glacée" situé à proximité, exploité par William W. Watson & Son, de l'autre côté de la place du Capitole. Ici, un contingent de dames républicaines avait installé "une table garnie de café, de sandwichs, de gâteaux, d'huîtres et d'autres rafraîchissements pour leurs maris et amis". Chez Watson, le Démocrate du Missouri a rapporté, Lincoln « est venu aussi près d'être tué par gentillesse qu'un homme peut commodément l'être sans résultats sérieux. »

Mary Lincoln a également assisté à la collation, en tant qu'« invitée d'honneur ». Pendant un certain temps, elle s'est assise près de son mari dans ce qui a été décrit comme "un siège républicain confortable dans un coin", entourée d'amis et "appréciant sa part du triomphe". Fervente partisane politique à part entière qui avait considéré les résultats des États d'octobre dans l'Indiana et la Pennsylvanie comme des signes extrêmement prometteurs, Mary était devenue plus anxieuse que son mari dans les derniers jours de la campagne. "Je sais à peine comment je supporterais la défaite", avait-elle confié à son amie Hannah Shearer.

"Au lieu de toasts et de sentiments", se souvient le témoin oculaire Newton Bateman, "nous avons eu la lecture de télégrammes de tous les coins du pays." Chaque fois que le lecteur désigné montait sur une chaise pour annoncer les derniers résultats, les chiffres – selon le candidat qu'il préférait – suscitaient soit des « regards inquiets » soit des « cris qui faisaient trembler le bâtiment même ». Selon Bateman, le candidat lui-même a lu un télégramme nouvellement arrivé de Philadelphie. "Tous les yeux étaient fixés sur sa haute silhouette et ses lèvres légèrement tremblantes, alors qu'il lisait d'une voix claire et distincte : « La ville et l'État pour Lincoln par une majorité décisive », et ajouta immédiatement en termes lents et emphatiques, et avec une geste de l'index : 'Je pense que ça règle.' "

Si l'affaire restait incertaine, la dépêche tant attendue de New York arriva bientôt avec un décompte qui confirmait presque que Lincoln remporterait en effet le plus gros prix électoral de la soirée et avec lui, la présidence. Les célébrants se sont immédiatement rassemblés autour de lui, "le submergeant de félicitations". Décrivant la réaction dans laquelle "des hommes sont tombés dans les bras les uns des autres en criant et en pleurant, en hurlant comme des fous, en sautant de haut en bas", l'un des célébrants a comparé l'expérience à "un chahut lâché". Des chapeaux volaient en l'air, « des hommes dansaient qui n'avaient jamais dansé auparavant » et « des houzzahs roulaient dans la nuit ».

À la State House, "les hommes se poussaient les uns contre les autres, jetaient leur chapeau, acclamaient Lincoln, applaudissaient New York, applaudissaient tout le monde et certains se couchaient sur la moquette et roulaient encore et encore". Un témoin oculaire a rapporté une scène « parfaitement sauvage », avec des républicains « chantant, criant ! Crier ! Les garçons (pas les enfants) dansaient. Des vieillards, des jeunes, des hommes d'âge moyen, des ecclésiastiques et tous. fous d'excitation et de gloire.

Alors que les cloches de l'église commençaient à sonner, Lincoln dépassa la foule dense de sympathisants de Watson, « s'éclipsa tranquillement, l'air grave et anxieux », et se dirigea vers le bureau du télégraphe pour recevoir les rapports finaux.

Il a semblé s'armer de courage. Un observateur l'a vu arpenter le trottoir avant de rentrer dans le bâtiment de l'Illinois et du Mississippi. Un autre a entrevu sa silhouette, la tête baissée pour regarder la dernière dépêche alors qu'il "se tenait sous les jets de gaz" qui éclairaient les rues. De retour à l'intérieur, des fils de Buffalo ont scellé l'État et la Maison Blanche pour les républicains. Le dernier télégramme de New York se terminait par ces mots : « Nous vous présentons nos félicitations pour cette magnifique victoire.

Bien que la foule à l'intérieur du bureau du télégraphe ait accueilli cette nouvelle décisive avec des acclamations vigoureuses, Lincoln s'est simplement levé pour lire le télégramme central "avec des marques évidentes de plaisir", puis s'est effondré silencieusement dans son siège. Jesse K. Dubois a tenté de briser la tension en demandant à son vieil ami : « Eh bien, oncle Abe, êtes-vous satisfait maintenant ? » Tout ce que Lincoln s'est permis de dire, c'est : "Eh bien, l'agonie est presque terminée, et vous pourrez bientôt aller vous coucher."

Mais les fêtards n'avaient pas l'intention de se retirer pour la nuit. Au lieu de cela, ils se sont vidés dans les rues et se sont massés devant le bureau du télégraphe, criant "New York, majorité de 50 000 pour Lincoln—whoop, whoop hourrah!" La ville entière "s'est déclenchée comme un immense coup de canon, avec des cris dans les maisons, des cris dans les magasins, des cris sur les toits des maisons et des cris partout". D'autres ont réagi plus solennellement. L'un des derniers télégrammes que Lincoln reçut cette nuit-là provenait d'un admirateur anonyme qui se signait uniquement comme "l'un de ceux qui sont heureux aujourd'hui". Il disait : « Dieu vous a honoré aujourd'hui, aux yeux de tout le monde. L'honorerez-vous à la Maison Blanche ?

Abraham Lincoln a remporté l'élection en tant que 16e président des États-Unis en emmenant tous les États du Nord à l'exception du New Jersey. Aucun candidat n'avait jamais accédé à la présidence avec un vote aussi exclusivement régional. Au final, Lincoln accumulerait 180 votes électoraux en tout, confortablement plus que les 152 requis pour une majorité absolue. Lincoln pourrait également se consoler du fait que la nation en croissance rapide lui a accordé plus de votes populaires que n'importe quel homme qui s'était déjà présenté à la présidence - 28 000 votes de plus que le démocrate James Buchanan avait gagné en remportant la présidence quatre ans plus tôt. . Mais les votes de Lincoln s'élevaient à une ombre inférieure à 40 pour cent du total des acteurs, juste derrière John Quincy Adams comme la plus petite part jamais recueillie par un vainqueur. Et le décompte national à lui seul n'a pas dit toute l'histoire.

Le soutien anémique que Lincoln a recueilli dans les quelques États du Sud où son nom a été autorisé à figurer sur le bulletin de vote a témoigné de manière alarmante de la profonde fracture séparant le nord du sud et présageant les défis auxquels son administration sera bientôt confrontée. En Virginie, Lincoln n'a reçu que 1 929 votes sur 167 223 exprimés, soit à peine 1 %. Le résultat était encore pire dans son Kentucky natal : 1 364 sur 146 216 suffrages exprimés.

Analysé géographiquement, le résultat total a donné à Lincoln un vote décisif de 54% dans le Nord et l'Ouest, mais seulement 2% dans le Sud, le vote le plus déséquilibré de l'histoire américaine. De plus, la plupart des 26 000 votes que Lincoln a obtenus dans les cinq États esclavagistes où il a été autorisé à concourir provenaient d'un seul État du Missouri, dont la plus grande ville, Saint-Louis, comprenait de nombreux républicains d'origine allemande.

Contraint à « la lamentable conclusion qu'Abraham Lincoln a été élu président », l'anti-républicain Constitution de Washington prédisent « des ténèbres et des tempêtes et beaucoup à refroidir le cœur de chaque patriote du pays. ses enfants, et les enfants de ses enfants, s'il se soumettra docilement à la domination d'un élu à cause de son hostilité envers lui et les siens, ou s'il luttera pour défendre ses droits, son héritage et son honneur.

Selon un journaliste en visite, Springfield est resté "vivant et animé toute la nuit". Les rassemblements se sont poursuivis jusqu'à l'aube, devenant si « incontrôlables » à 4 heures du matin que les fêtards ont ramené le canon avec lequel ils avaient inauguré le jour du scrutin et l'ont maintenant refait « des réjouissances de tonnerre pour la foule ». John Nicolay a essayé de se coucher à 4h30 mais "ne pouvait pas dormir à cause des cris et des coups de feu". Selon la plupart des témoignages, les célébrations ne se sont terminées qu'au lever du jour.

Personne ne sait vraiment quand Lincoln lui-même a finalement pris sa retraite. Selon un témoin oculaire, il a quitté le bureau du télégraphe pour sa maison à 1h30 du matin selon un autre, peu après 2 heures. Ce n'est qu'à 4h45 du matin que le Tribune de New York recevoir un dernier bulletin de son correspondant de Springfield confirmant que « M. Lincoln vient de souhaiter bonne nuit au bureau du télégraphe et de rentrer chez lui ».

Quelques instants avant son départ, chaque fois qu'il se produisait, Lincoln recevait enfin les derniers retours de sa ville natale, une affaire à propos de laquelle il a admis qu'il "ne se sentait pas assez à l'aise", malgré la victoire nationale. Mais Lincoln pouvait reprendre courage. Bien qu'il ait perdu le comté de Sangamon contre Douglas par un moustache - 8123 556 à 3 598 - il a remporté la ville très disputée de Springfield par 22 voix. A cette dernière nouvelle, "pour la première et unique fois" cette nuit-là, Lincoln "quitta son sang-froid, et manifesta son plaisir par une soudaine expression exubérante - ni une acclamation ni un corbeau, mais quelque chose prenant part à la nature de chacun" & #8212après quoi il a "content" de rire à haute voix.

Le président élu a remercié les télégraphistes pour leur travail acharné et leur hospitalité, et a fourré la dernière dépêche de New York dans sa poche en souvenir. Il était temps, annonça-t-il à tous, qu'il « rentre chez lui et annonce la nouvelle à une femme fatiguée qui s'assoit pour lui ».

À plusieurs observateurs, Lincoln semblait soudain plus grave et ses pensées lointaines. Nicolay pouvait voir le "plaisir et la fierté de l'intégralité de son succès" se fondre dans la mélancolie. La « lueur momentanée » du triomphe a cédé la place à « l'ombre épouvantable de sa tâche et de sa responsabilité puissantes. Il lui a semblé qu'il portait soudain le monde entier sur ses épaules et ne pouvait pas s'en débarrasser ». Alors même que l'homme extérieur continuait d'étudier distraitement les résultats des élections finales, "l'homme intérieur a pris le fardeau écrasant des troubles de son pays et a tracé le chemin laborieux des devoirs futurs". Ce n'est que plus tard que Lincoln a dit à Gideon Welles du Connecticut qu'à partir du moment où il s'est permis de croire qu'il avait gagné les élections, il s'est en effet senti "opprimé par la responsabilité écrasante qui lui incombait".

Depuis « l'enfance », avait confié Lincoln à son vieil ami Ward Hill Lamon, « mon ambition était d'être président ». Maintenant, la réalité assombrissait la réalisation de ce rêve de toujours. Au milieu de "10 000 fous" à l'extérieur, le président élu des États-Unis a lentement descendu les escaliers du bureau télégraphique de l'Illinois et du Mississippi et a disparu dans la rue, "sans signe de quoi que ce soit d'inhabituel".

Un contemporain a entendu plus tard que Lincoln était arrivé à la maison pour trouver sa femme qui ne l'attendait pas, mais profondément endormie. Il a "doucement touché son épaule" et a chuchoté son nom, auquel "elle n'a pas répondu". Puis, comme Lincoln l'a raconté : " J'ai encore parlé, un peu plus fort, en disant ' Mary, Mary ! nous sommes élus !' " Quelques minutes auparavant, les derniers mots que ses amis l'avaient entendu prononcer cette nuit-là étaient : " Dieu m'aide, Dieu m'aide. "

De Président élu Lincoln par Harold Holzer. Copyright © 2008 par Harold Holzer. Réimprimé avec la permission de Simon & Schuster, Inc., NY.


Résumé de la section

Un nouveau niveau d'animosité et de méfiance est apparu en 1859 à la suite du raid de John Brown. Le Sud a explosé de rage lors de la célébration dans le nord de Brown en tant que combattant héroïque de la liberté. Les cracheurs de feu appelaient ouvertement à la désunion. Des relations empoisonnées ont divisé les démocrates en factions du nord et du sud, une aubaine pour le candidat républicain Lincoln. Son élection a déclenché la chute de l'expérience américaine de démocratie alors que les États du Sud commençaient à quitter l'Union.


Chronologie de l'élection de 1860

[Autres questions : contrôle des incendies en santé publique et interdiction de l'immigration en matière de sécurité incendie. Catholiques vs. le développement des chemins de fer la sécurité des chemins de fer « des terres pour les sans-terre », la « question indienne » la fraude gouvernementale les écoles communes. Voir aussi la liste des problèmes non sectoriels.

Le Compromis de 1850 « règle » les controverses territoriales et les polémiques sur les esclaves fugitifs.

Les sécessionnistes et les freesoilers ont battu en brèche les élections d'État de 1850, 1851 et 1852 [gov.]

Une tempête parfaite du Kansas, Sumner, Lawrence et Lecompton éclate (1854-1858).

La décision Dred Scott suscite l'indignation et l'enthousiasme (1857).

Le Tarif de 1857 ramène les droits de douane à leur plus bas niveau du 19e siècle (1857)

En appel, la Cour suprême de New York a confirmé la loi d'émancipation de neuf mois de l'État libérant les esclaves du Virginian Jonathan Lemmon. (1852 octobre 1857 a interjeté appel devant la Cour suprême des États-Unis).

Les démocrates douglasites et buchananites se séparent dans l'Illinois (Printemps-Été 1858).

Le républicain W. H. Seward prononce son discours « Irrepressible Conflict » (octobre 1858). La législature de l'Alabama émet un mandat d'arrêt contre lui pour incitation à l'insurrection d'esclaves.

La Cour suprême des États-Unis rend sa décision Abelman v. Booth contre les lois sur la liberté personnelle du Wisconsin (mars 1859).

John Brown et ses associés attaquent Harper's Ferry, en Virginie. Ils sont arrêtés, jugés et exécutés (octobre-décembre 1859).

Le méthodiste wesleyen de la Caroline du Nord Daniel Worth est arrêté, condamné et exilé pour avoir distribué des exemplaires de (ex-Carolinien du Nord) Hinton R. Helper's Imending Crisis. N.C. fait des deuxièmes condamnations pour distribution de littérature une infraction capitale (décembre 1859-juin 1860).

Le Congrès se réorganise et la crise de la présidence éclate. (déc. 1859-janv. 1860)

Lincoln donne son "Cooper Union Address" (février 1860). (Visualiseur Wordie)

Les démocrates tiennent leur première convention à Charleston, en Caroline du Sud, se fracturant de façon permanente sur la question de l'esclavage territorial. (avril 1860).

La convention du parti de l'Union constitutionnelle se tient à Baltimore, nommant John Bell du Tennessee comme candidat (mai 1860).

Le Parti républicain tient sa convention au « Wigwam » de Chicago, en nommant Abraham Lincoln (mai 1860).

Les nationaux-démocrates prennent le contrôle de la convention démocrate de Baltimore, nommant Stephen A. Douglas. Les boulonneurs de Southern Rights organisent une convention séparatiste à Richmond, en Virginie, où ils nomment le Kentuckien John C. Breckinridge (juin 1860).

Le rapport Covode révèle une vaste fraude dans l'administration Buchanan (juin 1860).

Douglas, dans son discours de Norfolk, déclare que l'élection de Lincoln ne justifierait pas la sécession et que les lois des États-Unis doivent être appliquées (août 1860).

Les élections d'État montrent de solides gains républicains, d'abord dans le Maine, (septembre 1860), puis dans l'Iowa, l'Ohio, la Pennsylvanie et l'Indiana (octobre 1860).


L'élection de 1860 : « Une campagne lourde de conséquences »

Appeler l’élection présidentielle de 1860 une « campagne lourde de conséquences de la plus grande importance » comme l’ont fait les républicains de New York lors de leur convention d’État en avril 1860, revient à faire d’une montagne une taupinière rhétorique. Le résultat immédiat de l'élection d'Abraham Lincoln à la présidence cette année-là a été la sécession de sept États du Sud profond suivie d'une guerre civile qui a fait plus de 750 000 morts et la destruction de l'esclavage mobilier. Et pourtant, cette élection « momentanée » est toujours enveloppée dans le brouillard du recul. Les historiens traitent souvent les détails internes de la campagne, les fioritures rhétoriques, les matrices de problèmes et les stratégies électorales comme de simples précurseurs de la crise de sécession et de la guerre qui a suivi.

Quatre candidats se sont présentés à l'élection présidentielle de 1860, chacun représentant un parti politique (ou une faction de parti), une plate-forme et une organisation distincts. Bien que le Parti républicain victorieux d'Abraham Lincoln ait recueilli moins de 40 pour cent du vote populaire national, il a obtenu une majorité au Collège électoral sur la base des votes des seuls États libres. Le Parti démocrate s'est divisé entre deux ailes - le sénateur Stephen Douglas de l'Illinois et le vice-président John C. Breckinridge du Kentucky - nominalement en raison de divisions infranchissables sur un code de l'esclavage du Congrès, mais en réalité un point culminant de la méfiance du Sud à l'égard de Stephen Douglas et de son engagement tiède à donner la priorité à la protection de l'esclavage. Breckinridge a remporté la plupart des États esclavagistes, à l'exception du Missouri, qui a voté pour Douglas, et de la Virginie, du Kentucky et du Tennessee, qui ont opté pour le quatrième candidat, John Bell. Le parti de l'Union constitutionnelle de John Bell s'est présenté comme le seul parti véritablement national en 1860, même s'il était principalement alimenté par de vieux Whigs du Haut-Sud et des partisans résiduels du parti américain anti-immigrés ou Know Nothing.

Aucun historien n'est plus qualifié pour aborder l'élection de 1860 comme un événement politique en soi que Michael F. Holt. Pendant des décennies, Holt a été doyen de l'école de nouvelle histoire politique de l'Amérique d'avant-guerre. Alors que d'autres historiens du XIXe siècle ont mis l'accent sur la culture politique et le changement social, Holt est resté concentré sur les dirigeants politiques, les résultats des élections, les votes par appel nominal et les allégeances aux partis pendant les décennies entourant la guerre de Sécession. Il est particulièrement apprécié pour son travail sur l'effondrement du Second Parti au début des années 1850. Sa maîtrise de la politique nationale et étatique était très évidente dans son livre de 1999 sur le Parti Whig américain, mais tous ses travaux sur la politique locale, étatique et nationale d'avant-guerre ont été considérés comme une lecture essentielle.

Holt est un dialecticien de premier ordre. Il se plaît à identifier les tensions, les rivalités et les relations de pouvoir qui animent la politique américaine à travers des changements institutionnels à peine compris par les participants eux-mêmes. Alors que les pol se disputaient le butin ou les détails des programmes de campagne, ils ont mis en branle un système politique qui semblait prendre vie. Holt apporte cette approche à son étude de l'élection de 1860, un concours à quatre dont le résultat semblait à la fois prédestiné et subordonné à une myriade de rebondissements. Mais Holt est également motivé pour répondre à un nouveau tournant idéologique dans la littérature. En particulier, Holt a été influencé pour écrire L'élection de 1860 en réaction à James Oakes Freedom National : La destruction de l'esclavage aux États-Unis, 1862-1865 (1), un livre que Holt trouve « profondément égaré sur les intentions de la plupart des électeurs républicains en 1860 » (p. 233). Ce n'est pas que Holt nie les tendances anti-esclavagistes des électeurs républicains en 1860. C'est plutôt le déterminisme et la singularité supposés de la politique et de l'idéologie du Parti républicain inscrits dans les intentions des électeurs républicains que Holt trouve si répréhensible. Et Holt a raison de défier Oakes sur ce point.

Holt tire trois conclusions générales sur les élections de 1860. Premièrement, les électeurs républicains étaient avant tout motivés par la volonté d'évincer le Parti démocrate de James Buchanan, une administration en proie à la corruption et au « dur à cuire » pro-sudiste. Deuxièmement, l'aile Breckinridge du Parti démocrate insistait le plus pour discuter de l'esclavage et était profondément motivée par le désir d'arrêter Stephen Douglas à tout prix. Troisièmement, les démocrates de Douglas et les unionistes constitutionnels de John Bell se sont engagés dans une lutte nationale – et non sectionnelle – qui a souligné la menace de désunion en cas de victoire républicaine.

Le premier chapitre traitant de la politique du Parti républicain dans les années 1850 s'inspire des travaux antérieurs de Holt sur la construction de partis à Pittsburgh et sur l'activité des partis nationaux et étatiques entourant les controverses sur le Bleeding Kansas. Comme les contemporains l'ont très bien compris, le Parti républicain avait besoin de renforcer sa performance de 1856 en prenant la Pennsylvanie, puis l'Illinois ou l'Indiana pour remporter la majorité du Collège électoral. Le calcul électoral était clair. Avec 303 votes électoraux à gagner en 1860, le vainqueur devait en gagner 152. En 1856, le candidat républicain John C. Fremont a remporté 114 votes électoraux sur 296 votes possibles, les sept états électoraux de l'Oregon et du Minnesota seraient d'abord contestés en 1860. Hélas, les républicains devaient obtenir 38 votes électoraux supplémentaires, et 27 d'entre eux pouvaient être obtenus en Pennsylvanie seulement. L'Illinois (11 EV) ou l'Indiana (13 EV) pourraient alors placer le républicain au-dessus. La stratégie de nomination des partis s'est déroulée en conséquence. Ces votes électoraux en Pennsylvanie et dans l'Illinois ou l'Indiana pourraient être obtenus soit en attirant les démocrates vers les républicains, en recueillant les votes anti-immigrants de Millard Fillmore en 1856, soit en incitant de nouveaux électeurs à entrer dans le giron. Le vainqueur, Abraham Lincoln, accomplirait les trois objectifs.

Le favori de la nomination républicaine était le New Yorker, William Seward, connu à l'échelle nationale pour deux célèbres discours anti-esclavagistes connus sous le nom de « conflit irrépressible » et de « loi supérieure ». Ces déclarations ont fait de Seward un paratonnerre pour la critique, convaincant de nombreux sudistes que l'engagement du programme du parti à arrêter l'extension de l'esclavage - mais à laisser l'esclavage seul dans les États - était probablement une ruse pour des plans plus radicaux visant à détruire l'esclavage à travers les États-Unis. Mais Holt souligne que les républicains ont rejeté Seward lors de leur convention à Chicago, non à cause de l'extrémisme anti-esclavagiste supposé de Seward. Au lieu de cela, c'est l'immigration qui a empêché la nomination de Seward. Seward avait depuis longtemps exprimé son soutien et sa sympathie aux immigrants, à la fois pour des raisons de fond et politiques. Dans l'État clé de Pennsylvanie, cependant, le Know Nothing Fillmore avait remporté 18 % des voix en 1856, tandis que Fremont n'en obtenait que 32 %. Pour convaincre les électeurs de Fillmore en colère contre le Parti démocrate corrompu de Buchanan, les républicains devaient rassurer ces électeurs anti-immigrés. Un candidat plutôt silencieux sur les questions d'immigration – comme Lincoln – suffirait.

Dans l'Illinois et l'Indiana, les partisans de Lincoln ont souligné son « honnêteté » à la lumière des révélations sur la corruption de Buchanan mises en lumière par le Comité Covode du Congrès. Enfilant l'aiguille de l'immigration, les républicains ont réussi à installer la «planche allemande» dans sa plate-forme, qui protégeait le droit de vote des immigrants nouvellement naturalisés. Lincoln a également bénéficié de sa performance de débat stellaire avec Stephen Douglas au concours de 1858 et de son opposition morale à l'esclavage, telle qu'exprimée dans son discours de février 1860 à l'Union Cooper. Lincoln n'était pas moins anti-esclavagiste que Seward. Mais il était un nouveau visage dans un monde de politique corrompue, et il était suffisamment "solide" en matière d'immigration pour obtenir le soutien de Pennsylvanie Know Nothings et des protestants allemands.

Le moment de la convention de nomination du Parti républicain était critique parce que les délégués avaient imaginé que la réunion des démocrates à Charleston à la fin d'avril 1860 nommerait Douglas. En fin de compte, la convention de Charleston a été un fiasco alors que les délégués de Deep South dirigés par Alabaman William Lowndes Yancey ont quitté la convention après que la convention a rejeté sa plate-forme militante défendant l'esclavage dans les territoires. Incapables de produire un candidat, les démocrates ont accepté de se réunir à Baltimore en juin. Lorsque les républicains se sont rencontrés en mai, ils savaient qui serait le candidat démocrate ou que le Parti démocrate se diviserait en deux. Hélas, la nomination de Lincoln doit être considérée à la lumière de la force de l'Illinois vis-à-vis tout challenger, pas seulement Douglas.

Pour les démocrates, il y avait des divisions sur les questions politiques et il y avait des divisions sur les loyautés politiques. Parmi les questions, aucune n'était plus importante que la question de l'autorité du Congrès sur l'esclavage dans les territoires. La plate-forme démocratique de Cincinnati de 1856 a défendu la doctrine de la souveraineté populaire du Kansas Nebraska Act en prescrivant « la non-ingérence du Congrès dans l'esclavage dans l'État et le territoire ou dans le district de Columbia », tout en permettant aux habitants des territoires de former une constitution d'État avec ou sans esclavage. (cité p. 37) La décision Dred Scott en 1857, cependant, a déclaré que la propriété des esclaves devait être protégée par la Constitution partout où le gouvernement fédéral s'étend. Le Congrès ne pouvait pas interdire l'esclavage dans les territoires. Selon un codicille du juge Taney, les gouvernements territoriaux ne pouvaient pas non plus restreindre l'esclavage.

Douglas, conscient de la colère républicaine face à cette décision, a tenté de sauver la souveraineté populaire en affirmant à Freeport, Illinois en 1858 que les résidents des territoires pourraient effectivement interdire l'esclavage en refusant d'adopter un code de l'esclavage.

Plus important encore, lorsque la législature territoriale pro-esclavagiste de Lecompton Kansas, élue frauduleusement par des Missouriens qui n'avaient jamais eu l'intention de s'installer au Kansas, a refusé de soumettre la nouvelle constitution à la ratification de la majorité des terres libres, Douglas a rejeté la constitution de Lecompton comme une violation. de la souveraineté populaire. Buchanan et les démocrates pro-sudistes considéraient Lecompton comme leur dernière chance de mettre le Kansas sur la voie de l'État en tant qu'État esclavagiste et en vinrent donc à considérer Douglas comme un traître au Sud. Buchanan a mis le poids de son administration derrière le plan Lecompton, qui a finalement été remplacé par un projet de loi de compromis qui a retardé l'État du Kansas jusqu'en 1861. La controverse Lecompton au début de 1858 a aigri les démocrates du Sud sur Douglas. La doctrine du port franc, plus tard en 1858, acheva Douglas, en particulier lorsque les démocrates du Sud profond proposèrent un code de l'esclavage au Congrès que Douglas ne pourrait jamais soutenir s'il espérait gagner des voix dans le Nord. La convention démocrate de Charleston en avril 1860 implosera à cause de ces divisions.

Mais comme le souligne Holt, les problèmes du Kansas et du code territorial des esclaves n'étaient pas les seuls points de différence entre Douglas et Buchanan. Un autre était la corruption. Buchanan a été accusé d'achat de voix en 1856 et de toutes sortes de pratiques d'impression corrompues du gouvernement et de dépenses territoriales dans les années qui ont suivi. Le comité Covode a enquêté sur les allégations selon lesquelles les démocrates avaient été payés pour soutenir la constitution de Lecompton, un point qui reliait les troubles du Kansas à la question plus large de la corruption. Douglas a joyeusement fouetté l'administration Buchanan, confiant qu'il pourrait assurer la victoire en 1860 en battant les républicains (et les unionistes constitutionnels) au poing. Mais il devrait d'abord obtenir la nomination démocrate, et les bolters de Charleston, dirigés par Yancey, ont veillé à ce que cela n'arrive pas.

Pourquoi exactement les boulonneurs se sont-ils tant opposés à Douglas? Comme Holt le note à juste titre, la question territoriale était essentiellement sans objet en 1860, car le Kansas était déjà sur la voie de l'indépendance en tant qu'État libre à ce moment-là et il n'y avait plus de territoires évidents à organiser. Ces problèmes étaient certainement pour la plupart symboliques en 1860, même si une future acquisition de Cuba était certainement dans les cartes. Était-ce alors la simple loyauté envers Buchanan qui a encouragé Yancey et ses délégations du Sud profond à refuser à Douglas la nomination à tout prix ? Yancey savait certainement que Douglas n'accepterait jamais une nomination engagée en faveur d'un code de l'esclavage du Congrès. En fait, Holt soutient que «de nombreux démocrates du Sud ont insisté sur la question territoriale principalement parce qu'ils méprisaient tellement Douglas qu'ils étaient déterminés à renoncer et à répudier sa chère doctrine de non-ingérence du Congrès. En d'autres termes, la haine de nombreux démocrates du sud pour Douglas a injecté une extension de l'esclavage dans la course de 1860 » (p. 49).

Ce n'est pas très convaincant. Oui, les sudistes étaient toujours en colère contre Douglas à propos de Lecompton et de son rejet d'un code de l'esclavage du Congrès – deux problèmes qui devrait ont été rendus sans objet en avril 1860. Cependant, le fait que le débrayage ait été dirigé par Yancey et la délégation de Deep South – et uniquement validé par les Buchananites anti-Douglas réguliers – montre quelque chose de beaucoup plus grave en cours que la simple colère contre Douglas. Yancey, comme le reconnaît Holt, était un véritable sécessionniste. Il visait à briser le Parti démocrate en route pour briser l'Union. Ses collègues maximalistes du Sud ont estimé qu'ils devaient soit contrôler le candidat et la plate-forme du parti - comme ils l'ont fait avec Buchanan - soit faire face à l'inévitable oubli démographique. celui de William Freehling Road to Disunion, tome II : les sécessionnistes triomphants et Douglas Egerton Année des météores : Stephen Douglas, Abraham Lincoln et les élections qui ont déclenché la guerre civile (2) dépeignent avec précision un homme déterminé à manipuler les règles de la convention pour effectuer la sécession. Plus important encore, Yancey était soutenu par plusieurs délégations d'État (contrairement aux Caroline du Sud de Calhoun en 1833 ou à la Convention de Nashville de 1850). Ce qui les motivait, c'était la véritable inquiétude que le contrôle total des propriétaires d'esclaves sur le gouvernement fédéral et même leurs propres gouvernements d'État était en danger, et que le seul rempart réaliste de défense contre les «républicains noirs» était un parti démocrate dominé par le Sud. Le sentiment national anti-Douglas a peut-être donné une couverture procédurale aux Yanceyites, mais le motif ultime était idéologique, chargé comme il l'était d'une rhétorique basée sur l'honneur de « pas de soumission » à Douglas.

Les démocrates ont tenté de se réunir à Baltimore en juin, mais ont fini par ratifier la scission, un billet soutenant Douglas et la souveraineté populaire et l'autre soutenant John C. Breckinridge et une plate-forme soutenant un code de l'esclavage du Congrès si cela était jugé nécessaire. Pendant ce temps, des ex-Whigs, des Américains/Know Nothings et divers autres conservateurs anti-démocrates et non-républicains se sont également réunis à Baltimore et ont nommé John Bell pour le ticket de l'Union constitutionnelle. Holt note à juste titre l'ironie de ce billet vieilli. Il devait empêcher le triomphe républicain dans le Nord, mais il a été le plus fort dans le Haut-Sud, où sa campagne anti-corruption et son message unioniste se sont imposés à mi-chemin entre les républicains anti-esclavagistes et les démocrates désunionistes de Breckinridge. En effet, Holt est à son meilleur lorsqu'il examine les efforts des forces anti-Breckinridge dans le Sud (y compris les Douglasites en Alabama et en Géorgie) et les éléments anti-républicains dans le Nord (y compris les mouvements de fusion), luttant pour empêcher l'inévitable victoire de Lincoln. Et c'était en effet inévitable, comme l'ont révélé les élections d'État dans les États clés de l'Indiana et de la Pennsylvanie en octobre 1860, où les républicains sont apparus en force et prêts à s'emparer du Collège électoral le mois suivant.

Le chapitre de Holt sur les « campagnes variées » est le plus prometteur à explorer plus en profondeur pour les historiens, car il comble le fossé entre la campagne électorale formelle et la culture politique populaire. Les paramilitaires républicains Wide Awakes et leurs nombreux imitateurs ont revigoré les espaces publics à travers l'Amérique à l'automne 1860. L'effet principal était d'encourager les jeunes hommes à entrer en politique pour la première fois, comme en témoigne l'augmentation de la participation (pour tous les partis) entre 1856 et 1860. Que le résultat ait été largement prédestiné en octobre, et pourtant plus de 80 pour cent des électeurs américains éligibles y aient participé, montre à quel point la promulgation de la prérogative démocratique était essentielle pour les Américains en ce moment de péril national.

Le récit mince, nuancé et très lisible de Holt de cette « campagne lourde de conséquences » constitue une excellente introduction à l'élection de 1860. Il est également utile pour les spécialistes habitués depuis longtemps à la maîtrise de Holt de la politique étatique et nationale. Son insistance sur la corruption en tant que facteur de motivation clé du comportement des électeurs est un correctif nécessaire aux études idéologiques pures ou pour ceux qui considèrent l'élection comme un simple tremplin vers la guerre civile. L'élection de 1860 était un événement en soi, un grand exercice démocratique sans précédent dans le monde à cette échelle. Le fait que les Américains aient essentiellement élu un président, le démembrement de l'Union et une guerre civile signifie que les historiens doivent comprendre ce que la démocratie signifiait même, et ce que les Américains pensaient qu'il valait la peine de se battre pour protéger en 1860 et les années suivantes.


Élection de 1860 - HISTOIRE

Certains historiens disent que les droits de l'État, le nationalisme et l'économie en étaient la cause, mais la vraie réponse est : « L'esclavage est la cause principale de la guerre civile ».

La route vers la guerre civile mène à des discussions sur les droits de l'État (à l'esclavage) et sur des systèmes économiques différents (en particulier si ces systèmes économiques devraient impliquer l'esclavage), et l'élection d'Abraham Lincoln (en particulier comment son élection a eu un impact sur l'esclavage), mais aucun des ces choses auraient été des problèmes sans l'esclavage !

La section la plus controversée du compromis de 1850 : la loi sur les esclaves fugitifs. Vous vous souvenez peut-être qu'il y avait déjà une loi sur les esclaves fugitifs inscrite dans la Constitution des États-Unis, alors qu'est-ce qui a rendu celle-ci si controversée ?

En vertu de cette nouvelle loi, tout citoyen était tenu de livrer toute personne qu'il savait être un esclave des autorités, ce qui faisait de chaque personne de la Nouvelle-Angleterre un shérif, et cela les obligeait également à appliquer une loi qu'ils trouvaient odieux.
Cette loi était également terrifiante pour les personnes de couleur dans le Nord, car même si vous, disons, êtes né libre dans le Massachusetts, les tribunaux pourraient vous envoyer en esclavage si même une personne jurait devant un juge que vous étiez un esclave spécifique. Et de nombreuses personnes de couleur ont réagi à la loi sur les esclaves fugitifs en déménageant au Canada, qui à l'époque était encore techniquement une colonie anglaise, problématisant ainsi davantage l'idée que l'Angleterre était une question de tyrannie et que les États-Unis étaient une question de liberté.

Le résultat le plus important de la loi sur les esclaves fugitifs a été de convaincre certains habitants du Nord que le gouvernement était entre les mains d'un sinistre « pouvoir esclave ». Malheureusement, "Slave Power" n'était pas un groupe de heavy metal, ni un nouveau single de Britney Spears, ni même une organisation secrète d'esclaves puissants, mais plutôt une théorie du complot sur une organisation secrète de membres du Congrès pro-esclavagistes.

Cette théorie du complot va prendre de l'importance, mais avant d'en arriver là, parlons des chemins de fer : sous-estimés au Monopoly et sous-estimés pendant la guerre de Sécession.

Chemins de fer
Les chemins de fer ont rendu l'expédition moins chère et plus efficace, et ont permis aux gens de se déplacer rapidement dans le pays, et ils avaient un énorme bailleur de fonds, et aussi un petit bailleur de fonds, sous la forme du membre du Congrès de l'Illinois Stephen Douglas, qui voulait un chemin de fer transcontinental parce que : 1) Il a estimé que cela lierait l'Union ensemble (à un moment où il pourrait utiliser une certaine reliure), et 2) Il a pensé que cela passerait par l'Illinois, ce qui serait bon pour son état d'origine. Mais il y avait un problème.

Pour construire un chemin de fer, le territoire qu'il traverse doit être organisé, idéalement en tant qu'États, et si le chemin de fer devait traverser l'Illinois, les territoires du Kansas et du Nebraska devraient devenir des États, alors Douglas a fait avancer le Kansas. -Loi du Nebraska en 1854.

La loi Kansas-Nebraska a formalisé l'idée de souveraineté populaire, ce qui signifiait essentiellement que les résidents blancs des États pouvaient décider eux-mêmes si l'État devait autoriser l'esclavage. Douglas a estimé que c'était une belle façon d'éviter de dire s'il était en faveur de l'esclavage. Au lieu de cela, il pourrait simplement être en faveur de laisser les autres être en faveur de cela.

Si vous vous souvenez de la leçon 21 précédente, le compromis du Missouri interdisait l'esclavage dans les nouveaux États au nord de la ligne 36 30', et puisqu'en théorie, le Kansas ou le Nebraska pourraient avoir l'esclavage si les gens là-bas décidaient qu'ils le voulaient en vertu de la loi Kansas-Nebraska, en dépit d'être au nord de cette ligne, cela a abrogé en pratique le compromis du Missouri. En conséquence, il y a eu beaucoup de violence au Kansas, à tel point que certains disent que la guerre civile y a vraiment commencé en 1857. De plus, la loi Kansas-Nebraska a conduit à la création d'un nouveau parti politique : Les Républicains. Oui, ces républicains.

Ainsi, la loi de Douglas a contribué à créer un nouveau parti de coalition dédié à l'arrêt de l'extension de l'esclavage. Il était composé d'anciens Free Soilers, de Whigs anti-esclavagistes du Nord et de quelques No-Nothings. C'était aussi un parti complètement sectionnel, ce qui signifie qu'il attirait des partisans presque exclusivement des États libres du Nord et de l'Ouest, qui, vous vous en souviendrez, étaient liés par des intérêts économiques communs et le chemin de fer.

Vous vous souvenez de la puissance des esclaves ? Pour de nombreux habitants du Nord, la loi Kansas-Nebraska, qui a abrogé le compromis du Missouri, était une preuve supplémentaire que le Congrès était contrôlé par un sinistre groupe de puissance esclavagiste, faisant les enchères de riches propriétaires de plantations.

En 1854, le Nord était beaucoup plus peuplé que le Sud - il avait presque le double de la représentation du Sud au Congrès - mais malgré cet avantage, le Congrès venait d'adopter une loi étendant le pouvoir des États esclavagistes, et potentiellement, parce que deux nouveaux États signifiaient quatre nouveaux sénateurs, rendant le gouvernement fédéral encore plus esclavagiste ! Et pour les abolitionnistes, cela ne ressemblait pas vraiment à de la démocratie.

L'autre raison pour laquelle de nombreux habitants du Nord se souciaient suffisamment du Kansas et du Nebraska pour abandonner leurs anciennes loyautés partisanes était que les faire devenir des États esclavagistes était considéré comme une menace pour l'intérêt économique des habitants du Nord.

Rappelez-vous, l'Occident était considéré comme un endroit où les individus, en particulier les individus blancs, pouvaient devenir des agriculteurs autosuffisants. Comme Lincoln l'a écrit, "La nation entière est intéressée à ce que le meilleur usage soit fait de ces territoires. Nous les voulons pour les maisons des blancs libres. Ils ne peuvent pas l'être, dans une mesure considérable, si l'esclavage y est implanté. Les nouveaux États libres sont des endroits où les pauvres peuvent aller et améliorer leur condition. »

La vraie question était donc : ces territoires occidentaux auraient-ils de grandes plantations d'esclaves, comme cela s'est produit dans le Mississippi, ou de petites fermes familiales pleines de blancs libres gambader, comme cela s'est produit dans l'imagination de Thomas Jefferson ?

Ainsi, le nouveau parti républicain a présenté son premier candidat à la présidentielle en 1856 et s'en est très bien sorti - John C. Frémont, de Californie, a recueilli 39 % des voix, toutes du nord et de l'ouest, et a perdu contre le démocrate James Buchanan. , qui avait la vertu d'avoir passé la majeure partie de la décennie précédente en Europe, et donc de ne pas avoir de position sur l'esclavage.

Je veux dire, permettez-moi de saisir cette occasion pour vous rappeler que le surnom de James Buchanan était "The Old Public Functionary".

Pendant ce temps, le Kansas essayait de devenir un État en organisant des élections en 1854 et 1855. Je dis "essayer", parce que ces élections étaient tellement frauduleuses qu'elles seraient drôles, sauf que tout a cessé d'être drôle 12 ans avant la guerre civile.

Donc, une partie du problème du Kansas était que des centaines de soi-disant "Border Ruffians" ont afflué au Kansas du Missouri pro-esclavagiste, pour voter aux élections du Kansas. Ce qui a conduit des gens à former des États libres et à mettre en place leurs propres gouvernements rivaux. Les combats ont finalement éclaté et plus de 200 personnes ont été tuées en fait, en 1856, les forces pro-esclavagistes ont assiégé l'anti-esclavagiste Lawrence, Kansas, avec des canons.

Un incident particulièrement violent a impliqué le meurtre d'une famille entière par un fanatique anti-esclavagiste de New York, nommé John Brown (leçon 20). Il s'en est tiré avec ce meurtre, mais à la fin, le Kansas a adopté deux constitutions, parce que, vous savez, c'est une bonne façon de commencer en tant que gouvernement. La constitution pro-esclavagiste de Lecompton a été la première à être soumise au Congrès américain, et elle a été soutenue par Stephen Douglas en tant qu'exemple de souveraineté populaire au travail - sauf que l'homme qui a supervisé le vote au Kansas l'a qualifiée d'« ignoble fraude ».

Le Congrès a retardé l'entrée du Kansas dans l'Union - parce que l'activité principale du Congrès est le retard - jusqu'à ce qu'un autre référendum, plus juste, ait lieu, et après ce vote, le Kansas a finalement rejoint les États-Unis en tant qu'État libre en 1861, date à laquelle il était trop tard.

Dred Scott contre Sanford

Pendant que tout cela se passait au Kansas et au Congrès, la Cour suprême était occupée à rendre la pire décision de son histoire. La décision Dred Scott.

Dred Scott avait été un esclave, dont le maître l'avait emmené vivre dans l'Illinois et le Wisconsin, qui interdisaient tous deux l'esclavage.

L'affaire a mis des années à se rendre jusqu'à la Cour suprême, et finalement, en 1857, le juge en chef Roger B. Taney du Maryland a rendu sa décision. La Cour a jugé que Scott était toujours un esclave, mais il est allé encore plus loin, en essayant de régler la question de l'esclavage une fois pour toutes.

Taney a statué que les Noirs « avaient été considérés pendant plus d'un siècle comme des êtres d'un ordre inférieur, et tout à fait inaptes à s'associer à la race blanche, que ce soit dans les relations sociales ou politiques, et si inférieurs qu'ils n'avaient aucun droit que les Blancs l'homme était tenu de respecter, et que le nègre pouvait être justement et légitimement réduit en esclavage à son profit. »

C'est une citation réelle, tirée d'une décision réelle de la Cour suprême des États-Unis d'Amérique.

La décision de Taney disait essentiellement que tous les Noirs n'importe où aux États-Unis pouvaient être considérés comme des biens et que la Cour avait pour mission de protéger ces biens. Cela signifiait qu'un propriétaire d'esclaves pouvait prendre ses esclaves du Mississippi et du Massachusetts, et ils seraient toujours des esclaves.

Ce qui signifiait que techniquement, il n'existait pas d'État libre - du moins, c'est ainsi que les gens du Nord, en particulier les républicains, le voyaient. Mais la décision Dred Scott a aidé à convaincre encore plus de gens que l'ensemble du gouvernement - le Congrès, le président Buchanan, et maintenant, la Cour suprême - étaient entre les mains du redoutable pouvoir des esclaves.

John Brown

En 1859, John Brown a mené un raid désastreux sur l'arsenal fédéral de Harper's Ferry dans l'espoir de capturer des armes à feu et de les donner ensuite à des esclaves qui se soulèveraient et utiliseraient ces armes contre leurs maîtres. Mais Brown était un terrible commandant militaire et pas un penseur très clair en général et le raid a été un échec cuisant. De nombreux membres du groupe ont été tués, il a été capturé, il a été jugé et condamné à mort. C'est ainsi qu'il est devenu un martyr de la cause abolitionniste, ce qu'il souhaitait probablement de toute façon. Le matin de sa pendaison, il écrivit : « Moi, John Brown, je suis maintenant tout à fait certain que les crimes de cette terre coupable ne seront jamais purgés que par le sang.

Élection présidentielle

C'est ainsi que l'État était prêt pour l'une des élections présidentielles les plus importantes de l'histoire américaine :
En 1860, le parti républicain a choisi comme candidat, Abraham Lincoln qui avait prouvé son éloquence dans une série de débats avec Stephen Douglas lorsque les deux se présentaient au Sénat en 1858. Lincoln a perdu cette élection, mais les débats l'ont rendu célèbre et il pouvait plaire aux électeurs immigrés parce qu'il n'était pas associé aux Ignorants.

Les démocrates, en revanche, étaient, pour un terme historien, un gâchis. L'aile nord du parti était favorable à Stephen Douglas, mais il était inacceptable pour les électeurs du Grand Sud. Les démocrates du Sud ont donc nommé John C. Breckinridge du Kentucky, faisant des démocrates, le dernier parti véritablement national, plus vraiment un parti national. Un tiers, le Constitutional Union Party, voué à la préservation de la Constitution, citant « tel qu'il est », c'est-à-dire incluant l'esclavage, a nommé John Bell du Tennessee. Abraham Lincoln n'a reçu aucun vote dans neuf États américains, mais il a remporté 40% du vote populaire global, y compris des majorités dans plusieurs des États les plus peuplés, remportant ainsi le Collège électoral. Donc, chaque fois qu'un gars devient président qui n'apparaît littéralement pas sur votre bulletin de vote, il y a probablement un problème.

Le début de la guerre civile

Et en effet, l'élection de Lincoln a conduit un certain nombre d'États du sud à faire sécession de l'Union. Lincoln lui-même détestait l'esclavage, mais a répété à plusieurs reprises qu'il le laisserait tranquille dans les États où il existait. Mais la démographie de l'élection de Lincoln a montré aux Sudistes et aux Nordistes que le pouvoir des esclaves, quelle que soit sa mesure, était terminé.

Au moment où il a pris ses fonctions le 1er mars 1861, sept États avaient fait sécession et formé les États confédérés d'Amérique et le décor était prêt pour le début des combats, ce qu'il a fait lorsque les troupes du Sud ont tiré sur la garnison de l'Union à Fort Sumter à Charleston. Port le 12 avril 1861.

C'est à ce moment-là que la guerre civile a commencé, mais elle est devenue inévitable plus tôt, peut-être en 1857 ou peut-être en 1850 ou peut-être en 1776 ou peut-être en 1619 lorsque les premiers esclaves africains sont arrivés en Virginie. Car voici le truc : dans le Dred Scott décision, le juge en chef Taney a déclaré que les Noirs américains n'avaient "aucun droit que l'homme blanc était tenu de respecter". Mais c'était manifestement faux ! Les hommes noirs avaient voté aux élections et possédaient des biens, y compris même des esclaves, ils ont comparu devant le tribunal en leur propre nom, ils avaient eu des droits, ils avaient exprimé ces droits lorsqu'on leur en avait donné l'occasion ! Et l'échec des États-Unis à comprendre que les droits des Noirs américains étaient aussi inaliénables que ceux des Américains blancs est finalement ce qui a rendu la guerre civile inévitable.


Élection de 1860 Quizlet sur l'histoire des États-Unis

L'élection de Lincoln a été le principal catalyseur de la guerre civile américaine. Apprenez des termes de vocabulaire et plus encore avec des jeux de cartes mémoire et d'autres outils d'étude.

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Douglas et John Bell, candidat à l'union constitutionnelle.

Élection du quizlet d'histoire des États-Unis de 1860. L'élection présidentielle des États-Unis de 1860 était la 19e élection présidentielle quadriennale. Apprenez l'élection de l'histoire américaine de 1860 avec des flashcards interactifs gratuits. L'élection de 1860.

Le fantôme de John Brown, le militant abolitionniste, a été suspendu après ses actions à Harper's Ferry au début de 1860. Comme vous vous en souvenez peut-être, la semaine dernière, les choses n'allaient pas bien à ce moment de notre histoire. Élection présidentielle de 1860 élection américaine au cours de laquelle le républicain abraham lincoln a battu le démocrate du sud john c.

Commencez à étudier l'histoire de l'élection de 1860. À l'approche de l'automne 1860, une course à quatre pour la présidence et l'avenir de l'Amérique a émergé. Élection de 1860 remportée par abraham lincoln avec 180 voix électorales et 40 du vote populaire, ce qui signifie que 60 des citoyens ne voulaient pas de lincoln comme président john bell.

Le démocrate de Breckinridge Stephen A. Choisissez parmi 500 séries différentes de l'élection de 1860 flashcards d'histoire américaine sur quizlet. Fillmore qui s'est opposé à buchanan d.

L'élection de 1860 et la sécession. Dans lequel John Green vous parle de l'élection de 1860. Dans un concours à quatre voies, le ticket du parti républicain d'abraham lincoln et d'hannibal hamlin a triomphé.

L'élection de 1860 a déclenché l'effondrement de la démocratie américaine lorsque l'élévation d'Abraham Lincoln à la présidence a incité les sécessionnistes du Sud à retirer leurs États de l'Union. Elle a eu lieu le 6 novembre 1860. Sécession des États-Unis e.

Souveraineté populaire dans les territoires b. Buchanan qui s'est opposé à fillmore. L'élection de Lincoln devait beaucoup au désarroi du parti démocrate.

Nous l'histoire j'ai collection la guerre civile. Interdiction de l'esclavage dans les territoires c. Lors de l'élection présidentielle de 1856, le programme du parti républicain approuva a.

Meilleur sectionnalisme des États-Unis et élection de 1860 Flashcards Quizlet

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Espoirs, peurs et l'élection de 1860

Bienvenue à LA FABRICATION D'UNE NATION – L'histoire américaine en VOA Special English.

Dix-huit soixante a été une année de sentiments mêlés d'espoir et de peur.

Les Américains avaient de l'espoir pour l'avenir, car ils éliraient un nouveau président. Mais ils craignaient que même un nouveau président ne puisse maintenir la nation ensemble. Les États du Sud étaient très proches de quitter l'Union sur la question de l'esclavage.

Cette semaine dans notre série, Tony Riggs et Frank Oliver parlent des candidats et des enjeux de l'élection de 1860.

Après quatre ans en tant que président, James Buchanan a décidé de ne pas se représenter. Buchanan était un démocrate. Son parti, comme la nation, était divisé sur l'esclavage. Les démocrates du Sud voulaient que le parti soutienne l'esclavage. Les démocrates du Nord ont refusé.

Le Parti républicain de l'opposition s'attendait à obtenir des voix des démocrates mécontents. Les républicains étaient devenus plus forts depuis la dernière élection présidentielle de 1856. Ils pensaient que leur candidat gagnerait en 1860.

La convention de nomination démocrate s'est ouverte en avril à Charleston, en Caroline du Sud. Le sénateur Stephen Douglas de l'Illinois était le principal candidat. Il avait le soutien d'une majorité de délégués au congrès. Mais il n'avait pas la majorité des deux tiers nécessaire pour remporter l'investiture.

De nombreux démocrates du Sud n'aimaient pas Stephen Douglas. Certains ne lui faisaient pas confiance. D'autres n'ont pas accepté sa politique sur l'esclavage. Douglas ne s'est pas opposé à l'esclavage ou à la propagation de l'esclavage. Cependant, il a déclaré qu'aucune loi fédérale ne pouvait rendre l'esclavage légal dans un territoire où le peuple n'en voulait pas. C'était sa politique de « souveraineté populaire ».

Les démocrates du Sud qui se sont opposés à Stephen Douglas étaient dirigés par William Yancey de l'Alabama. Yancey voulait faire entrer une déclaration en faveur de l'esclavage dans le programme du parti. Il était sûr que Douglas n'accepterait pas la nomination sur la base d'une telle plate-forme.

Si Yancey n'obtenait pas la déclaration qu'il souhaitait, il retirerait les démocrates du Sud de la convention. Et hors de la fête.

La commission des résolutions a examiné trois plates-formes. Une plate-forme a déclaré que les habitants d'un territoire avaient le droit de décider si l'esclavage serait légal ou illégal. Le second déclara que la Cour suprême avait ce droit. Et le troisième a déclaré que personne ne l'a fait - que l'esclavage était légal partout.

William Yancey s'est adressé à la convention en faveur de la plate-forme pro-esclavagiste. Il a déclaré que les démocrates pro-esclavagistes ne voulaient pas détruire le syndicat. Mais il a dit que quelqu'un devait faire comprendre aux démocrates anti-esclavagistes que l'union serait dissoute si les droits constitutionnels des propriétaires d'esclaves n'étaient pas respectés.

Yancey a parlé du danger d'une grande rébellion d'esclaves. Il l'a décrit comme un volcan endormi qui menaçait la vie, les biens et l'honneur des habitants du Sud. Il a dit que les actions du Nord pourraient faire exploser ce volcan.

Un autre délégué à la convention a répondu au discours de Yancey. Il a déclaré que les démocrates du Nord étaient fatigués de défendre les intérêts du Sud. "Maintenant," dit-il, "Yancey nous dit que nous devons convenir que l'esclavage est juste. Il nous ordonne de cacher nos visages et de manger de la saleté. Messieurs du Sud," dit-il, "vous nous trompez. Nous ne le ferons pas ! "

Dans cette atmosphère de tension, il était clair qu'une plate-forme pro-esclavagiste ne serait pas approuvée. La délégation de l'Alabama a annoncé qu'elle devait donc se retirer. Les délégations des six autres États du Grand Sud – Arkansas, Floride, Géorgie, Louisiane, Mississippi et Texas – ont fait de même.

Ces cinquante hommes ont organisé leur propre convention. Ils ont approuvé une plate-forme pro-esclavagiste, mais n'ont nommé personne à la présidence. Ils ont convenu de se revoir quelques semaines plus tard à Richmond, en Virginie.

Les démocrates du Nord ont également reporté leur nomination. Ils ont convenu de se revoir à Baltimore, Maryland.

Le Parti républicain a tenu sa convention de nomination présidentielle à Chicago, dans l'Illinois. Il ne faisait aucun doute qui était le candidat principal. Il était le républicain le plus connu du pays à l'époque : le sénateur William Seward de New York.

La plate-forme républicaine semblait contenir quelque chose pour tout le monde.

Pour ceux qui s'opposent à l'esclavage, la plate-forme a rejeté l'idée que les propriétaires d'esclaves avaient le droit constitutionnel d'emmener des esclaves dans de nouveaux territoires. Pour les Américains nés à l'étranger, il soutenait leur droit à la pleine citoyenneté. Pour les industriels, il proposait une nouvelle taxe sur les importations pour protéger l'industrie américaine. Et pour ceux du nord-ouest, il a demandé des terres gratuites pour les colons et une aide fédérale pour construire des routes et des canaux.

Les délégués ont approuvé la plate-forme avec de fortes acclamations. Ils reviendraient le lendemain pour désigner leur candidat à la présidence.

William Seward était sûr qu'il remporterait la nomination. Si ce n'est pas sur le premier vote, pensa-t-il, alors sur le second. Mais il y avait une certaine opposition à Seward. Et son organisation de campagne n'a pas vu sa force.

Le candidat de l'opposition était Abraham Lincoln.

La convention républicaine a voté trois fois. Lincoln a obtenu le soutien à chaque tour de scrutin. Mais ni lui ni Seward n'ont reçu suffisamment de voix pour la nomination. Puis, avant qu'un quatrième vote puisse avoir lieu, un délégué de l'Ohio a demandé la parole. La grande salle devint silencieuse. « M. le président », a-t-il déclaré, « je me lève pour annoncer le changement de quatre voix de l'Ohio à M. Lincoln. »

C'était suffisant pour donner à Abraham Lincoln la nomination républicaine à la présidence.

Un mois plus tard, les démocrates ont rouvert leur convention de nomination. La plupart des démocrates du Sud qui ont quitté la première réunion sont revenus. Beaucoup de leurs sièges à la convention avaient été attribués à de nouveaux délégués. Ainsi, un nouveau différend a surgi sur lequel les délégués avaient le droit d'être là.

Un plan de compromis a divisé les sièges entre les anciens et les nouveaux délégués. Mais la plupart des sudistes l'ont rejeté. Un par un, une majorité de chaque délégation du Sud est sortie. Les démocrates restants ont ensuite voté pour un candidat. Ils ont choisi Stephen Douglas.

Les démocrates du Sud ont nommé leur propre candidat, John Breckinridge du Kentucky. Et un groupe appelé le Parti de l'Union constitutionnelle a nommé John Bell.

La campagne électorale s'ouvrit à l'été 1860. Lincoln n'était pas très connu. Ainsi, le Parti républicain a publié de nombreux livres et brochures sur lui. Ils ont raconté l'histoire d'un pauvre garçon de ferme qui s'est instruit et, à force de travail acharné et d'honnêteté, est devenu candidat à la présidence.

Les partisans de Lincoln ont organisé une campagne bruyante et colorée, avec des fanfares et des pancartes. Lincoln lui-même était silencieux. Il a dit : « Depuis que je suis candidat, c'est ma décision de ne faire aucun discours. Je ne suis ici que pour vous voir et vous laisser me voir.

En fait, ce sont les assistants de Lincoln qui lui avaient conseillé de ne rien dire. Ils pensaient qu'il en avait dit assez dans le passé pour exprimer clairement sa position sur les questions importantes.

Stephen Douglas, en revanche, a fait campagne très fort. Sa santé était mauvaise. Et il a eu du mal à obtenir de l'argent. Mais cela ne l'a pas empêché de parler dans presque tous les États.

En quelques semaines, cependant, Douglas a reconnu qu'il n'avait aucun espoir réel de gagner. Sa position sur l'esclavage lui avait coûté tout le soutien du Sud.

Douglas croyait que, parmi les autres candidats, Abraham Lincoln avait les meilleures chances de remporter l'élection présidentielle. Il croyait également que les extrémistes pro-esclavagistes utiliseraient l'élection de Lincoln comme excuse pour retirer les États du Sud de l'union. Il a donc tourné ses efforts vers une campagne pour le syndicat lui-même.

Il a dit : « L'élection d'un homme à la présidence par le peuple américain, en vertu de la Constitution, n'est pas une raison pour tenter de dissoudre cette glorieuse nation.

Le jour du scrutin était le 6 novembre. Le vote populaire était serré entre Lincoln et Douglas. Mais le vote électoral ne l'a pas été. Lincoln a reçu cent quatre-vingts. Breckinridge en a reçu soixante-douze. Bell en a reçu trente-neuf. Et Douglas n'en a reçu que douze.

Abraham Lincoln serait le nouveau président des États-Unis.

Il entrerait en fonction face à la crise la plus grave de l'histoire américaine. Car, avant son investiture, les États du Sud ont finalement donné suite à leurs menaces. Ils ont commencé à quitter le syndicat.


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