Signes archaïques cunéiformes

Signes archaïques cunéiformes


Début

La première véritable écriture de l'histoire de l'homme est apparue à la fin du quatrième millénaire av. dans l'ancienne Babylone, la partie sud de l'Irak d'aujourd'hui. Les signes de cette écriture ont été gravés à l'aide d'un stylet dans la surface encore molle des tablettes d'argile. De telles tablettes d'argile durcirent presque immédiatement dans le climat sec et chaud de cette partie du monde. En raison de ce durcissement, et parce que de tels morceaux d'argile ne pouvaient pas être réutilisés, ces documents de la Babylonie primitive ont survécu en grand nombre. L'écriture primitive s'est développée en l'écriture "cuneiforme" mieux connue, la marque de fabrique de l'histoire et de la culture babyloniennes, d'où le nom de "proto-cunéiforme" pour l'écriture archaïque, qui sera au centre de ce livre.

Cônes d'argile sur la façade d'un temple d'Uruk tardif à Uruk

La plupart des tablettes de cette première phase ont été trouvées lors des fouilles dans l'ancienne ville d'Uruk en basse Babylonie, menées par l'Institut archéologique allemand de 1913 à nos jours et interrompues seulement par les deux guerres mondiales et les conflits régionaux. Au cours des saisons de 1928 à 1976, près de 5000 de ces tablettes et fragments ont été exhumés, constituant le matériau de base d'un projet de recherche de longue haleine consacré au déchiffrement et à l'édition de ces textes.

Les dates et circonstances de découverte des tablettes archaïques d'Uruk

Le site archéologique le plus important de la période d'Uruk tardif est l'ancienne ville d'Uruk, aujourd'hui un vaste paysage de ruines dans le sud de la Babylonie. Depuis le début du XXe siècle, les archéologues allemands ont effectué des fouilles à intervalles réguliers sur le site (avec des interruptions pendant les deux guerres mondiales et les conflits régionaux), qui a été continuellement occupé à partir du cinquième millénaire avant notre ère. jusqu'à son abandon au Ve siècle après J.

Pour la période antérieure à 2000 av. Ces couches numérotées VIII à IV ont été attribuées à la période d'Uruk tardif, la couche III à la période Jemdet Nasr. La couche I avec ses sous-phases date du début de la période dynastique (la couche II s'est avérée être une désignation erronée et a donc été exclue de la terminologie actuelle).

Le quartier de la fin d'Uruk Eanna à Warka

Les vastes bâtiments des niveaux Uruk III ont été érigés sur de grandes terrasses après que les bâtiments plus anciens aient été rasés et leurs terrains nivelés. Ainsi, les fosses et les trous de surface ont été remplis de déchets culturels, constitués de briques de boue altérées et brisées ainsi que de cendres, de restes d'animaux, de tessons de poterie, etc. Ces débris avaient apparemment été retirés de grands dépôts de déchets situés ailleurs, qui avaient apparemment été laissés par les grandes installations de stockage des niveaux inférieurs chaque fois qu'ils étaient débarrassés des déchets. De cette manière, de grandes quantités de divers types d'objets une fois scellés se sont retrouvés dans les débris. Après que des personnes autorisées aient brisé des bouchons ou des colliers scellés afin d'accéder au contenu stocké des conteneurs, les scellés fragmentés peuvent avoir été conservés quelque part à des fins de contrôle, mais ont ensuite perdu leur fonction et ont donc été éliminés.

Les documents écrits étaient incontestablement traités de la même manière. Ils servaient à effectuer des contrôles futurs, par exemple, les quantités d'orge livrées à un grenier particulier un jour spécifié ou à suivre les quantités d'orge ou de bière distribuées aux travailleurs nommés. Après un certain temps, cette information n'était plus utile. Par conséquent, les comprimés étaient probablement jetés à intervalles réguliers, atterrissant ainsi sur les tas d'ordures. A en juger par la distribution et la concentration de tablettes dans divers quartiers d'Eanna non reliés à des bâtiments majeurs ainsi que par la distribution aléatoire de textes lexicaux, il semble clair qu'aucune relation contextuelle n'existait entre certains bâtiments et groupes de textes.

Exemples d'Uruk IV (en haut, fouille n° W 7227,a) et d'Uruk III (en bas, n° W 14804,a)

Étant donné que les tablettes étaient devenues inutiles avant d'être jetées dans la décharge qui servait de source de remblai pour les irrégularités de surface de la grande terrasse sous les bâtiments du niveau archaïque III, elles étaient manifestement plus anciennes que la première sous-phase de cette couche. Bien que nous ne soyons pas informés de leur date exacte ou de leur origine, nous pouvons supposer qu'ils ne sont pas plus anciens que les bâtiments du niveau archaïque IV, car aucune tablette n'a été trouvée dans les couches inférieures. Malheureusement, nous ne pouvons établir un lien stratigraphique entre les tablettes et aucune des trois sous-phases "c,"b"b,"a ou "a" du niveau archaïque IV. Afin de mieux saisir les dates de ces textes, nous sommes donc obligés de développer de nouveaux critères basés principalement sur l'évolution interne du script lui-même.

Bref, ces découvertes suggèrent qu'il y a à peine assez de temps entre les tablettes les plus anciennes de la phase IV du script et les tablettes de la phase III pour soutenir l'existence d'une période intermédiaire entre les deux. Le corpus textuel du script phase IV semble d'ailleurs lui-même si homogène qu'on est enclin à dater toutes ses tablettes à une période relativement courte. Il semble donc fort probable que la période du début de l'écriture soit plus ou moins contemporaine de la dernière des sous-phases stratigraphiques de la couche de construction archaïque IV, c'est-à-dire du niveau IVa. Des observations similaires s'appliquent à un autre groupe de tablettes de la période de construction archaïque de niveau III. Un nombre considérable de ces textes ont été retrouvés dans des couches de débris sur lesquelles les bâtiments de la couche IIIa ont été érigés. La datation proposée de ces tablettes à la période de la couche précédente IIIb semble donc tout à fait plausible.

Malgré l'affectation relativement sûre de ces groupes de tablettes aux couches de construction archaïques IVa et IIIb, nous avons été contraints d'abandonner l'habitude de les appeler tablettes des niveaux respectifs. Afin de souligner que les dates des tablettes n'ont pas été établies comme le résultat d'un lien direct entre elles et leur localisation stratigraphique, nous avons légèrement modifié la terminologie pour indiquer l'évolution paléographique de l'écriture employée dans les textes. Par conséquent, nous daterons les tablettes archaïques selon leur phase d'évolution respective de l'écriture. En référence à la nomenclature stratigraphique, ceux-ci ont été appelés script phase IV et III.3Ð1.

Autres textes archaïques

Fouilles dans le sud de la Babylonie

Les tablettes d'Uruk, cependant, ne sont pas les seuls documents archaïques connus de cette période. Des tablettes similaires ont été trouvées dans le site babylonien nord de Jemdet Nasr, et quelques-unes proviennent des sites de Khafaji et Tell Uqair, également situés dans la partie nord de la Babylonie. Bien que leur nombre soit faible par rapport au corpus d'Uruk, ils partagent un grand avantage pour nos efforts de recherche. Alors que toutes les tablettes d'Uruk, trouvées dans des décharges où elles avaient été jetées après qu'elles n'étaient plus utilisées, étaient en règle générale à l'état fragmentaire, les tablettes des autres sites étaient souvent entièrement conservées, nous présentant leurs informations originales complètes. . Comme on le verra dans la discussion suivante, nous sommes confrontés au problème du déchiffrement de textes dont l'écriture et la langue sont inconnues. Par conséquent, la plupart des arguments doivent être dérivés du contexte interne des comprimés eux-mêmes. L'analyse textuelle repose donc sur des informations aussi complètes que possible.

Un exemple de la collection Erlenmeyer récemment acquise, MSVO 3, no. 1, maintenant en prêt permanent par l'État de Berlin au Vorderasiatisches Museum

Le nombre de tablettes entièrement conservées à notre disposition a été considérablement augmenté ces derniers temps. Vers la fin de 1988, un groupe de 82 tablettes archaïques, anciennement partie de la collection suisse Erlenmeyer à Bâle, a été vendu aux enchères à Londres. Bien que leur existence soit connue depuis leur achat par les Erlenmeyer à la fin des années 1950, ces tablettes n'avaient pas fait l'objet d'une étude approfondie. Grâce aux bons offices du Sénat de Berlin, il a été possible d'acheter la plupart de ces tablettes pour nos recherches. Nous souhaitons saisir cette occasion pour remercier à nouveau les autorités berlinoises pour ce généreux soutien à notre travail. Les autorités du British Museum (Londres), du Louvre (Paris) et du Metropolitan Museum (New York) nous ont rejoints dans nos efforts pour sécuriser la plupart des tablettes archaïques de cette collection pour les institutions publiques, où elles restent facilement accessibles pour des études ultérieures. .

Les travaux du projet Archaische Texte aus Uruk

Un projet de recherche interdisciplinaire à long terme Archaische Texte aus Uruk, dirigé par Hans J. Nissen, éminent spécialiste à l'Université libre de Berlin dans l'histoire politique et économique de la Mésopotamie ancienne, dans la recherche duquel Uruk a joué un rôle particulièrement important, traite de ces problèmes. Depuis 1982, le sumérologue Robert K. Englund a été le chercheur principal du projet, s'intéressant principalement au développement des structures administratives et de la comptabilité dans le Proche-Orient du troisième millénaire avant notre ère. Ce projet a commencé en 1964, lorsque Nissen a commencé à cataloguer et à copier tous les textes archaïques trouvés à Uruk après la publication d'un premier lot par Adam Falkenstein en 1936. Y compris toutes les découvertes des campagnes de fouilles jusqu'en 1976, le corpus de textes archaïques d'Uruk s'élève à près de 5000 tablettes. et fragments. Depuis 1971, l'édition et l'analyse de ces tablettes est le projet de recherche majeur du Séminaire d'Archéologie Proche-Orientale de l'Université Libre. Depuis 1976, il est soutenu par l'Association allemande de recherche (Deutsche Forschungsgemeinschaft [DFG]) et l'Université libre de Berlin, pour des périodes plus courtes par les fondations Volkswagen et Thyssen.

À partir de 1984, une étroite coopération s'est instaurée avec le Centre pour le développement et la socialisation de l'Institut Max Planck pour le développement humain et l'éducation, à Berlin. L'historien des sciences Peter Damerow, associé à cet institut, a concentré ses efforts sur la question de savoir si le riche matériel relatif à la période d'alphabétisation précoce dans l'ancien Proche-Orient peut résoudre les problèmes de psychologie cognitive. Damerow s'est intéressé à l'origine des structures mentales, en particulier le concept de nombre et l'influence possible des représentations culturelles spécifiques des systèmes cognitifs sur le développement de telles structures.

Cette coopération a eu un impact sur les procédures et les méthodes du projet Uruk. À la suite de nos diverses perspectives dans l'approche des sources, de nouveaux concepts méthodologiques sont apparus. Sur un plan plus pratique, cela a conduit à l'intensification de l'utilisation des aides électroniques, et en particulier à l'application des méthodes de programmation de l'intelligence artificielle aux analyses de translittérations de texte et au processus d'édition de texte. De plus en plus, les techniques traditionnelles de dessin de signes individuels ou de textes entiers ont été remplacées par des méthodes utilisant l'infographie. Grâce au soutien de l'Institut Max Planck et du centre de calcul de l'Université libre de Berlin, de nouvelles possibilités technologiques ont été mises à la disposition de notre projet, conduisant, selon nous, à de nouvelles solutions méthodologiques. Plus importantes que les innovations techniques issues de notre coopération interdisciplinaire ont été les conséquences de cette coopération pour l'étude du contenu des textes archaïques, dans la mesure où ces efforts combinés visent des objectifs de recherche au-delà de l'analyse philologique du matériel écrit.

Le déchiffrement des sources écrites anciennes présente traditionnellement au chercheur l'un des trois objectifs suivants : le déchiffrement d'une écriture dont la langue est connue le déchiffrement d'une langue lorsque l'écriture est connue et le déchiffrement dans les cas où ni l'écriture ni la langue ne sont connues mais suffisamment de matériel textuel est disponible pour qu'une tentative puisse être lancée pour déchiffrer l'un ou l'autre, ou les deux. Cette classification n'a qu'une application limitée dans le cas de la forme d'écriture la plus ancienne au Proche-Orient, puisque nous savons qu'elle n'a pas pour origine un moyen de rendre la langue mais un instrument de contrôle aux fins de l'administration des économies des ménages. On peut donc se demander si ou dans quelle mesure on peut s'attendre à retrouver le lien traditionnellement étroit entre langue et écriture archaïque. De toute évidence, cela limite le potentiel d'une approche philologique traditionnelle sous la forme la plus convaincante décrite par l'éminent universitaire de l'Université de Chicago Ignace Gelb dans son étude de l'écriture (Chicago 1952).

On ne peut que spéculer dans quelle mesure l'organisation sociale et les modes de pensée ont été influencés par le début de l'alphabétisation. Cette innovation était bien plus qu'un simple changement dans les modes de stockage de l'information, ou dans la représentation du langage. Constatant qu'à la fin du troisième millénaire avant J. impossible sans les méthodes de traitement de l'information développées plus de 1000 ans plus tôt. D'ailleurs, il y a plus d'une comparaison avec notre époque, qui a connu la deuxième révolution de l'informatique, car alors comme aujourd'hui le développement a commencé avec des techniques arithmétiques et non avec un besoin de faire proliférer des connaissances ou une communication linguistique. Pourtant, aujourd'hui comme alors, les effets les plus dramatiques de cette révolution se font sentir dans le traitement de la connaissance. De toute évidence, de tels concepts impliqués dans l'étude de l'origine de l'écriture dépassent le domaine traditionnel de la philologie, mais il est tout aussi évident que toute étude sans une solide formation philologique serait vouée à l'échec. Le phénomène de l'origine de l'écriture exige une approche interdisciplinaire comme celle dont nous avons bénéficié à Berlin peut-être notre approche n'est-elle même pas assez diversifiée. Il découle de notre conviction que déchiffrer les documents archaïques ne signifie pas simplement les traduire dans une langue moderne, car ils n'étaient pas principalement destinés à rendre la langue. Pour nous, le déchiffrement signifie plutôt la reconstruction du contexte social et de la fonction des documents, l'étude de la dynamique du développement de l'écriture vers un instrument de vie intellectuelle globalement applicable, et l'examen des conséquences que ce développement a eu sur notre façon de penser. et notre traitement des informations. Les premiers documents peuvent ainsi s'affranchir d'une partie de leur ambiguïté, mais aussi de leur apparente simplicité, et devenir ainsi les premiers témoins de l'origine et des structures de base de notre culture lettrée.

Liens externes

Peter Damerow et Robert K. Englund. « Die Zahlzeichensysteme der Archaischen Texte aus Uruk », dans : M. W. Green et H. J. Nissen, Zeichenliste der Archaischen Texte aus Uruk (=ATU 2 Berlin 1987) 117-166

Peter Damerow, Robert K. Englund et Hans J. Nissen. « Die Entstehung der Schrift », Spektrum der Wissenschaft, février 1988, 74-85 (réimprimé dans : J. Dittami, éd., Signale und Kommunikation. Heidelberg/Berlin/Oxford 1993, 150-161, et B. Riese, éd. , Sprache und Schrift: Ein Lesebuch. Verständliche Forschung Heidelberg/Berlin/Oxford, 1994, 90-101)

id., « Die ersten Zahldarstellungen und die Entwicklung des Zahlbegriffs », Spektrum der Wissenschaft, mars 1988, 46-55 (réimprimé dans : B. Riese, éd., Sprache und Schrift, 102-111)

Robert K. Englund, "Timekeeping administratif dans l'ancienne Mésopotamie", Journal de l'histoire économique et sociale de l'Orient 31 (1988) 121-185

id., « Late Uruk Pigs and Other Herded Animals », dans : U. Finkbeiner, R. Dittmann et H. Hauptmann, éd., Festschrift Boehmer (Mainz 1995) 121-133

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id., "Grain Accounting Practices in Archaic Mesopotamia", dans: J. Høyrup et Peter Damerow, eds., Changing Views on Ancient Near Eastern Mathematics (=BBVO 19 Berlin, 2001) 1-35

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Signes archaïques cunéiformes - Histoire

Originaire de ce qui est aujourd'hui l'Irak avant 3200 avant JC, l'écriture cunéiforme est, à notre connaissance, la plus ancienne forme d'écriture au monde.

D'abord développé par les scribes comme outil de comptabilité pour suivre les rations de pain et de bière dans les villes anciennes comme Uruk (au sud-est de l'Irak moderne), le système s'est rapidement répandu à travers le Moyen-Orient et a été utilisé en continu pendant plus de 3 000 ans. , jusqu'au premier siècle de notre ère.

L'écriture cunéiforme n'est pas une langue mais une écriture propre et distincte de l'alphabet. Il n'a pas de "lettres" - au lieu de cela, il utilise entre 600 et 1 000 caractères imprimés sur de l'argile pour épeler les mots en les divisant en syllabes, comme "ca-at" pour chat ou "mu-zi-um" pour musée. D'autres signes représentaient des mots entiers, comme notre « £ » signifiant livre sterling.

Vous pouvez voir comment les mots peuvent être écrits en syllabes dans le tableau ci-dessous, de cunéiforme (disponible à l'achat ici), par les commissaires Irving Finkel et Jonathan Taylor.

Les deux principales langues écrites en cunéiforme sont le sumérien et l'akkadien, bien que plus d'une douzaine d'autres soient répertoriées, dont le hittite, cousin du latin.

Les textes ont été écrits en pressant un roseau coupé et droit dans de l'argile légèrement humide. Les traits caractéristiques en forme de coin qui composent les signes donnent à l'écriture son nom moderne - cunéiforme signifie "en forme de coin" (du latin cuneus pour « coin »).

Dans cette vidéo, Irving Finkel, conservateur au Département du Moyen-Orient, nous apprend à écrire l'écriture cunéiforme à l'aide d'un bâton de sucette et d'un peu d'argile.

Apprenez-en plus sur cette écriture ancienne avec cunéiforme, écrit par Irving Finkel et Jonathan Taylor et publié par British Museum Press. Achetez le livre ici.


Cunéiforme, une introduction

La première écriture que nous connaissons remonte à environ 3 000 avant notre ère. et a probablement été inventé par les Sumériens, vivant dans les grandes villes avec des économies centralisées dans ce qui est maintenant le sud de l'Irak. Les premières tablettes avec des inscriptions écrites représentent le travail des administrateurs, peut-être de grandes institutions du temple, enregistrant l'attribution des rations ou le mouvement et le stockage des biens. Les responsables du temple devaient tenir des registres du grain, des moutons et du bétail entrant ou sortant de leurs magasins et fermes et il est devenu impossible de se fier à la mémoire. Ainsi, une méthode alternative était nécessaire et les tout premiers textes étaient des images des éléments que les scribes devaient enregistrer (appelés pictogrammes).

L'écriture, l'enregistrement d'une langue parlée, a émergé des systèmes d'enregistrement antérieurs à la fin du quatrième millénaire. La première langue écrite en Mésopotamie s'appelle le sumérien. La plupart des premières tablettes proviennent du site d'Uruk, dans le sud de la Mésopotamie, et c'est peut-être ici que cette forme d'écriture a été inventée.

Tablette d'écriture précoce enregistrement de l'allocation de bière, 3100-3000 avant notre ère, période préhistorique tardive, argile, probablement du sud de l'Irak. © Administrateurs du British Museum. Le symbole de la bière, une jarre droite à fond pointu, apparaît trois fois sur la tablette. La bière était la boisson la plus populaire en Mésopotamie et était distribuée comme ration aux travailleurs. À côté des pictogrammes se trouvent cinq impressions de formes différentes, représentant des symboles numériques. Au fil du temps, ces signes sont devenus plus abstraits et en forme de coin, ou « cunéiformes ». Les signes sont regroupés dans des cases et, à cette date précoce, se lisent généralement de haut en bas et de droite à gauche. Un panneau, dans la rangée du bas à gauche, montre un bol incliné vers une tête humaine schématique. C'est le signe pour "manger".

Ces textes ont été dessinés sur des tablettes d'argile humides à l'aide d'un outil pointu. Il semble que les scribes se soient rendu compte qu'il était plus rapide et plus facile de produire des représentations de choses telles que les animaux, plutôt que des impressions naturalistes d'eux. Ils ont commencé à dessiner des marques dans l'argile pour composer des signes, qui ont été standardisés afin qu'ils puissent être reconnus par de nombreuses personnes.

Cunéiforme

À partir de ces débuts, des signes cunéiformes ont été assemblés et développés pour représenter des sons, afin qu'ils puissent être utilisés pour enregistrer le langage parlé. Une fois cet objectif atteint, les idées et les concepts pouvaient être exprimés et communiqués par écrit.

L'écriture cunéiforme est l'une des plus anciennes formes d'écriture connues. Cela signifie "en forme de coin", car les gens l'ont écrit à l'aide d'un stylet en roseau coupé pour faire une marque en forme de coin sur une tablette d'argile.
Des lettres enfermées dans des enveloppes d'argile, ainsi que des œuvres littéraires, telles que l'épopée de Gilgamesh ont été retrouvées. Des récits historiques ont également été mis au jour, tout comme d'immenses bibliothèques telles que celle appartenant au roi assyrien, Assurbanipal (668-627 avant notre ère).

L'écriture cunéiforme était utilisée pour enregistrer une variété d'informations telles que les activités du temple, les affaires et le commerce. Le cunéiforme était également utilisé pour écrire des histoires, des mythes et des lettres personnelles.

Le dernier exemple connu de cunéiforme est un texte astronomique de l'an 75. Au cours de ses 3000 ans d'histoire, le cunéiforme a été utilisé pour écrire environ 15 langues différentes, dont le sumérien, l'akkadien, le babylonien, l'assyrien, l'élamite, le hittite, l'urartien et le vieux persan.

Tablettes cunéiformes au British Museum

La collection de tablettes cunéiformes du département est parmi les plus importantes au monde. Il contient environ 130 000 textes et fragments et est peut-être la plus grande collection en dehors de l'Irak.

La pièce maîtresse de la collection est la bibliothèque d'Assurbanipal, comprenant plusieurs milliers des tablettes les plus importantes jamais trouvées. La signification de ces tablettes a été immédiatement réalisée par l'excavateur de la bibliothèque, Austin Henry Layard, qui a écrit :

Ils nous fournissent des matériaux pour le déchiffrement complet du caractère cunéiforme, pour restaurer la langue et l'histoire de l'Assyrie, et pour enquêter sur les coutumes, les sciences et… la littérature de son peuple.

La bibliothèque d'Assurbanipal est la plus ancienne bibliothèque royale au monde. Les archéologues du British Museum ont découvert plus de 30 000 tablettes et fragments cunéiformes dans sa capitale, Ninive (moderne Kuyunjik). A côté des inscriptions historiques, des lettres, des textes administratifs et juridiques, ont été retrouvés des milliers de textes divinatoires, magiques, médicaux, littéraires et lexicaux. Ce trésor du savoir a eu une importance sans précédent pour l'étude moderne du Proche-Orient ancien depuis que les premiers fragments ont été mis au jour dans les années 1850.

L'épopée de Gilgamesh et la tablette du déluge

La tablette du déluge, relatant une partie de l'épopée de Gilgamesh, VIIe siècle av.

L'œuvre la plus connue de la littérature de l'ancienne Mésopotamie est l'histoire de Gilgamesh, un souverain légendaire d'Uruk, et sa quête de l'immortalité. L'Épopée de Gilgamesh est une œuvre immense, la plus longue œuvre littéraire en akkadien (la langue de Babylonie et d'Assyrie). Il était connu dans tout le Proche-Orient ancien, avec des versions également trouvées à Hattusas (capitale des Hittites), Emar en Syrie et Megiddo au Levant.

Ceci, la onzième tablette de l'Épopée, décrit la rencontre de Gilgamesh avec Utnapishtim. Comme Noé dans la Bible hébraïque, Utnapishtim avait été prévenu d'un plan des dieux pour envoyer un grand déluge. Il a construit un bateau et l'a chargé de tous ses biens précieux, de ses amis et parents, d'animaux domestiques et sauvages et d'artisans qualifiés de toutes sortes.

Utnapishtim a survécu au déluge pendant six jours alors que l'humanité était détruite, avant d'atterrir sur une montagne appelée Nimush. Il relâcha une colombe et une hirondelle mais ils ne trouvèrent pas de terre ferme pour se reposer et revinrent. Enfin un corbeau qu'il a relâché n'est pas revenu, montrant que les eaux ont dû se retirer.

Cette version assyrienne de l'histoire du déluge de l'Ancien Testament est la plus célèbre tablette cunéiforme de Mésopotamie. Il a été identifié en 1872 par George Smith, assistant au British Museum. En lisant le texte, il se leva d'un bond et se précipita dans la pièce dans un grand état d'excitation et, à la stupéfaction des personnes présentes, commença à se déshabiller.

Carte du monde

Carte du monde, babylonien, ch. 700-500 avant notre ère, argile, 12,2 x 8,2 cm, probablement de Sippar, sud de l'Irak © Trustees of the British Museum

Cette tablette contient à la fois une inscription cunéiforme et une carte unique du monde mésopotamien. Babylone est représentée au centre (le rectangle dans la moitié supérieure du cercle), et l'Assyrie, l'Élam et d'autres lieux sont également nommés.

La zone centrale est entourée d'une voie navigable circulaire étiquetée « Salt-Sea ». 8220Island,” et marqué avec la distance entre les deux. Le texte cunéiforme décrit ces régions, et il semble que des bêtes étranges et mythiques ainsi que de grands héros y aient vécu, bien que le texte soit loin d'être complet. Les régions sont représentées sous forme de triangles, car c'est ainsi qu'il a été visualisé qu'elles auraient d'abord l'air lorsqu'elles seraient approchées par l'eau.

La carte est parfois considérée comme un exemple sérieux de géographie ancienne, mais bien que les lieux soient montrés dans leurs positions approximativement correctes, le véritable but de la carte est d'expliquer la vision babylonienne du monde mythologique.

Observations de Vénus

Grâce aux archives assyriennes, la chronologie de la Mésopotamie est relativement claire et remonte aux environs de 1200 avant notre ère. Cependant, avant cette date, la datation est moins certaine.

Tablette cunéiforme avec observations de Vénus, Néo-Assyrien, VIIe siècle avant notre ère, originaire de Ninive, nord de l'Irak, argile, 17,14 x 9,20 x 2,22 cm (The British Museum)

Cette tablette est l'une des plus importantes (et controversées) tablettes cunéiformes pour la reconstitution de la chronologie mésopotamienne avant 1400 avant notre ère environ.

Le texte de la tablette est une copie, faite à Ninive au VIIe siècle avant notre ère, d'observations de la planète Vénus faites sous le règne d'Ammisaduqa, roi de Babylone, environ 1000 ans plus tôt. Les astronomes modernes ont utilisé les détails des observations pour tenter de calculer les dates d'Ammisaduqa (règne 1646-26 avant notre ère). Idéalement, ce processus nous permettrait également de dater les dirigeants babyloniens du début du deuxième et de la fin du troisième millénaire avant notre ère. Malheureusement, cependant, il y a beaucoup d'incertitude dans la datation parce que les dossiers sont si incohérents. Cela a conduit à l'adoption de différentes chronologies, certains chercheurs privilégiant une chronologie "haute" tandis que d'autres adoptent une plage de dates "moyenne" ou "faible". Il y a de bons arguments pour chacun d'eux.

Scribes

L'alphabétisation n'était pas répandue en Mésopotamie. Les scribes, presque toujours des hommes, devaient suivre une formation, et après avoir terminé avec succès un programme scolaire, ils pouvaient s'appeler eux-mêmes dubsar, ce qui signifie “scribe.” Ils sont devenus membres d'une élite privilégiée qui, comme les scribes de l'Égypte ancienne, pouvait regarder avec mépris leurs concitoyens.

La compréhension de la vie dans les écoles babyloniennes est basée sur un groupe de textes sumériens de l'ancienne période babylonienne. Ces textes sont devenus partie intégrante du programme scolaire et étaient encore copiés mille ans plus tard. La scolarisation a commencé à un âge précoce dans le é-dubba, la « maison des tablettes ». Bien que la maison ait un directeur, son assistant et un greffier, une grande partie de l'instruction et de la discipline initiales semble avoir été entre les mains d'un étudiant plus âgé, le grand frère de l'érudit. ” Tous ceux-ci devaient être flattés ou soudoyés avec des cadeaux de temps en temps pour éviter une raclée.

Outre les mathématiques, l'éducation des scribes babyloniens se concentrait sur l'apprentissage de l'écriture sumérienne et akkadienne en utilisant l'écriture cunéiforme et sur l'apprentissage des conventions d'écriture des lettres, des contrats et des comptes. Les scribes étaient sous le patronage de la déesse sumérienne Nisaba. Plus tard, sa place fut prise par le dieu Nabu dont le symbole était le stylet (un roseau taillé utilisé pour faire des signes en argile humide).

Déchiffrer l'écriture cunéiforme

Le déchiffrement de l'écriture cunéiforme a commencé au XVIIIe siècle alors que les érudits européens recherchaient des preuves des lieux et des événements enregistrés dans la Bible. Des voyageurs, des antiquaires et certains des premiers archéologues ont visité l'ancien Proche-Orient où ils ont découvert de grandes villes telles que Ninive. Ils ont rapporté une gamme d'artefacts, y compris des milliers de tablettes d'argile recouvertes d'écriture cunéiforme.

Les chercheurs ont commencé le travail incroyablement difficile d'essayer de déchiffrer ces signes étranges représentant des langues que personne n'avait entendues depuis des milliers d'années. Peu à peu, les signes cunéiformes représentant ces différentes langues ont été déchiffrés grâce au travail de plusieurs personnes dévouées.

La confirmation qu'ils avaient réussi est venu en 1857. La Royal Asiatic Society a envoyé des copies d'un dossier d'argile nouvellement trouvé des réalisations militaires et de chasse du roi Tiglath-pileser I (règne 1114-1076 avant notre ère) à quatre érudits, Henry Creswicke Rawlinson, Edward Hincks , Julius Oppert et William H. Fox Talbot. Ils ont chacun travaillé indépendamment et ont rendu des traductions qui concordaient largement les unes avec les autres.

Cela a été accepté comme preuve que le cunéiforme avait été déchiffré avec succès, mais il y a encore des éléments que nous ne comprenons pas complètement et l'étude se poursuit. Ce que nous avons pu lire, cependant, a ouvert le monde antique de la Mésopotamie. Il a non seulement révélé des informations sur le commerce, la construction et le gouvernement, mais aussi de grandes œuvres littéraires, historiques et de la vie quotidienne dans la région.

Ressources additionnelles:

Carte du monde : I.L. Finkel, “A rejoint la carte du monde : une découverte notable,” Magazine du British Museum: 5 (Hiver 1995), p. 26-27.

W. Horowitz, Géographie cosmique mésopotamienne (Lac Winona, Eisenbrauns, 1998).

I.L. Finkel, Gilgamesh : le roi des héros (Londres, The British Museum Press, 1998).

Observations de Vénus : M. Roaf, Atlas culturel de la Mésopotamie (New-York, 1990).


L'Egypte Ancienne : Hiéroglyphes L'Écriture Sainte

La deuxième phase de l'évolution de l'écriture cunéiforme, à savoir l'utilisation de signes phonétiques au lieu de symboles, a non seulement entraîné l'expansion de l'écriture de la comptabilité dans les textes littéraires, mais aussi son extension de Sumer aux régions voisines, en particulier l'Égypte.

Les premières inscriptions égyptiennes sont apparues dès le IVe millénaire av. J.-C. sur les tombes royales. Ils étaient principalement utilisés pour indiquer des noms, écrits phonétiquement comme un puzzle composé de symboles et de phonétiques, imitant clairement le prédécesseur mésopotamien.

Scarab inscrit avec des hiéroglyphes et des symboles, Empire du Milieu, fin de la dynastie 12-Dynasty 13, ca. 1850-1640 av. J.-C., via le Metropolitan Museum of Art, New York

Les Égyptiens étaient des écrivains prolifiques. Even the smallest object represented a suitable surface for their script, hieroglyphic and hieratic at its first stage, and later evolved into demotic and afterward into the Coptic text. Hieroglyphics came from the Greek word for “sacred carving” and hieratic also originated from the Greek word for priesthood. They were the sacred languages used to refer to Gods and Pharaohs.

Hieroglyphic writing, which appeared at the end of the 4th millennium, was a complex system of phonetic signs corresponding to one or more consonants, ideograms objects or abstract concepts, and determinatives that determine the words. These specified their semantic categories (e.g. man, woman). Hieratic script, which arose in parallel time with the hieroglyphics, is the “cursive” format of hieroglyphics for easy use in daily and private matters, where appearance was less important than writing speed. These writings were used simultaneously for many centuries until the beginning of the 26th dynasty (664–30 BC), when a third one was introduced, the demotic script. Hieroglyphs from then on were used for monumental inscriptions, whereas religious texts were written in hieratic script, and the demotic script became that of the public administration and private documents.

The three scripts survived the Greek conquest by Alexander the Great in 332 BC and later at the end of the Ptolemaic reign the Roman conquest in 30 BC. The last demotic inscription dates to AD 473 with the spread of Christianity in Egypt. The Coptic script emerged in the 1st century AD, using the Greek alphabet and several special signs derived from demotic script to translate sacred texts into Egyptian. All previous scripts were made obsolete.

The Palette of Narmer, 1st Dynasty, via the British Museum, London

The Palette of Narmer has inscriptions in hieroglyphs identifying the name and title of the Pharaoh, his attendants, and their enemies. Phonetic signs used to transcribe personal names were indigenous to Egypt and did not copy cuneiform script, but the concept of the phonetic system created by the Sumerians was adapted to evoke sounds in their own tongue.

The word papyrus, what we commonly refer to today as paper, was invented by the ancient Egyptians as a writing sheet made from a plant, also called papyrus, that grows on the banks of the Nile river. During the excavation of a tomb at Saqqara, the earliest known papyrus was discovered dated to around 2900 BC. Papyri remained in use until the 11th century AD well after the invention of paper in China.

Heqanakht Letter papyrus from the Middle Kingdom, Dynasty 12, ca. 1961–17 BC, via The Metropolitan Museum of Art, New York

Deciphering the mysterious signs of the Egyptian hieroglyphic scripts was made possible when the Rosetta Stone was excavated by soldiers of Napoleon’s Army who had invaded Egypt in 1799.

Written in three languages, hieroglyphics, demotic and Greek, it depicts a priestly decree about the emperor Ptolemy V on his coronation.

The Rosetta Stone, 196 BC, via the British Museum, London

Using the known Greek language as a reference, the French scholar Jean-François Champollion (1790–1832) realized that hieroglyphs recorded the sound of the Egyptian language. This laid the foundations of deciphering ancient Egyptian language and expand the world’s knowledge of Egyptian culture.


List of cuneiform signs

Cuneiform is one of the earliest systems of writing, emerging in Sumer in the late fourth millennium BC.

The signs in the following list are ordered by their 2004 Borger number (MesZL). Archaic versions of cuneiform writing, including the Ur III (and earlier, ED III cuneiform of literature such as The Barton Cylinder) are not included due to extreme complexity of arranging them consistently and unequivocally by the shape of their signs [1] see Early Dynastic Cuneiform for the Unicode block.

The columns within the list contain:

  1. MesZL: The sign numbers of Rykle Borger's Mesopotamisches Zeichenlexikon (2004)
  2. ŠL/HA: The Deimel Numbers from Šumerisches Lexikon (ŠL), completed and accommodated in Ellermeier and Studt's Handbuch Assur (HA)
  3. aBZL: The numbers of Mittermayer's Altbabylonische Zeichenliste der sumerisch-literarischen Texte (2006)
  4. HethZL: The numbers of Rüster and Neu's Hethitisches Zeichenlexikon (1989)
  5. Sign Name according to MesZL, HA etc.
  6. The Unicode code points numbers (»A & B« and »A & B & C« indicates the numerous characters that must be written by combining two or three shorter signs)
  7. The Unicode sign names
  8. Comments.

In MesZL, signs are sorted by their leftmost parts, beginning with horizontal strokes (single AŠ, then stacked TAB, EŠ16), followed by the diagonals GE23 and GE22, les Winkelhaken U and finally the vertical DIŠ. The relevant shape for the classification of a sign is the Neo-Assyrian one (after ca. 1000 BC) the standardization of sign shapes of this late period allows systematic arrangement by shape.

The difference between the conventional sign names - they are used in MesZL, HA, aBZL and other standard publications - and the names in the Unicode 5.0 cuneiform encoding standard is often very significant. So the Unicode names as well as the standard ones are listed.


Appendix:Cuneiform script

The term "cuneiform script" covers a set of related scripts in use in the Ancient Near East for more than three millennia, evolving from an ideographic symbol system of the Uruk IV period (mid 4th millennium BC) until its gradual marginalization in Neo-Assyrian times, lingering on into Classical Antiquity (the last known inscription dates to the 1st century AD).

At least the following stages should be distinguished:

  • Uruk IV à Early Dynastic II: pictographic (proto-cuneiform), before 2600 BC (rotated by 90 degrees around 2800 BC), some 940 distinct signs are in use.
  • Early Dynastic III:
    • abstract ideographic (linear), for monumental inscriptions from ca. 2600 BC, some 870 distinct signs.
    • archaic cuneiform, for writing in clay, from ca. 2600 BC, "font variant" of the monumental script
    • Hittite cuneiform is a variant (mostly a subset) of Old Assyrian, some 380 distinct signs

    There is a tendency of reducing the sign inventory, from some 1,000 to 500 signs during the 3rd millennium (late Uruk to Neo-Sumerian times), and to less than 400 in Hittite orthography, and a tendency of glyph simplification during the 2nd millennium (Neo-Sumerian to Neo-Assyrian times).

    the Old Persian and Ugaritic scripts are "cuneiform" in appearance, but not directly related to this script.

    Unicode as of version 5.0 defines a single "Sumero-Akkadian cuneiform" range, considering historical glyph developments from archaic to Neo-Assyrian glyph variants (comparable to the encoding philosophy of the Runic and Old Italic ranges). The character inventory, character names and sample glyph shapes in the official character chart are oriented towards archaic (mid third millennium BC, Sumerian) cuneiform fonts implementing Assyrian or Hittite ductus will require considerably fewer than the total of 982 codepoints.

    The script was originally designed for the Sumerian language, and adapted in turn to Akkadian, and hence to the Hittite and Hurrian languages. Languages of cuneiform records include:


    File:Clay tablet. Counting board, the archaic cuneiform sign "DUG" (vessel) appears. From Uruk, Iraq. End of the 4th millennium BCE. Vorderasiatisches Museum, Berlin.jpg

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    Preserving the Cultural Heritage of the Ancient Near East and the Mediterranean World

    Courtesy of Marcello Bertinetti/Archivio White Star and the Giza Project, Harvard University.

    With the ongoing destruction of cultural sites and collections in the Middle East, the protection of archaeological and historical resources in that important region has become an international priority. Through the Division of Preservation and Access the NEH is working to preserve and make accessible large and valuable collections of art and archaeological remains, cuneiform texts, seal impressions, and coins and manuscripts from the Near East and across the Mediterranean. These materials represent some of humankind’s first efforts at recording history and shed light on the ancient languages, artistic traditions, and the social, political, and economic environments of numerous Mesopotamian and Mediterranean cultures and city-states. The six projects featured below underscore the rich, yet fragile, legacy of these ancient civilizations.

    UM 29-16-31. Cuneiform sign list with glosses in slightly smaller script. The area to the right is blank and was to be used by a pupil to copy the teacher's model.

    Courtesy of the University of Pennsylvania Museum of Archeaology and Anthropology.

    A block of the collapsed monumental façade of the weir at Hinnis which Sennacherib had constructed to bring a steady supply of water to Nineveh. The relief shows Sennacherib and the god Aššur (top). Neo-Assyrian inscription from the University of Pennsylvania collections (bottom).

    Courtesy of University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology.

    Reading the Signs: Digital Editions of Ancient Cuneiform Sign Lists

    Early in their histories, the peoples of Mesopotamia, an area that covers much of modern-day Iraq, devised writing systems to record administrative activities and to commemorate their rulers’ achievements. Dating to the fourth millennium BCE, Sumerian is the earliest written language in the region. It appeared in cuneiform, a script named for the shape of the impression made by the instrument that ancient scribes used to write on clay tablets (cuneus = wedge in Latin). Other cultural groups also incorporated Sumerian writing styles—the earliest of these were the Akkadians, speakers of a Semitic language, who adapted cuneiform for their own uses. As evidenced in preserved clay tablets and stone monuments, however, the exchange of linguistic elements between the Sumerians and the Akkadians was mutual, and by the third millennium BCE, southern Mesopotamia was extensively bilingual, and the confluence of cultures influenced not only language but also rulership, education, and religion.

    Fundamental to our understanding of the relationship between Sumerian and Akkadian cultures are lists of cuneiform signs that were compiled to help Akkadian readers understand Sumerian. For more than 2,000 years, ancient Mesopotamian scholars used these sign lists as a reference and a teaching tool. At present, the sign lists are difficult to access for modern research most appear in print editions without English translations. With support from the NEH, a team at the University of California, Berkeley, under the direction of Professor Niek C. Veldhuis, is working to translate, transcribe, image and provide free online access to of Mesopotamian cuneiform sign lists. The lists will be available via the Digital Corpus of Cuneiform Lexical Texts and the Open Richly Annotated Cuneiform Corpus, which aggregates records of cuneiform texts from multiple institutions Access to these resources is critical for future research on the history of cuneiform writing, of ancient education and Mesopotamian intellectual culture, and study of early languages of the Near East.

    Aerial view of Persepolis during excavations, 1935, indicating the findspot of the Persepolis Fortification Archive

    Courtesy of the Oriental Institute at the University of Chicago

    InscriptiFact display of three BetterLight images of PFAT 0303 (seal impression with Aramaic script) reverse, with polarized light only (left), orange filter (center), infrared filter (right).

    Image by the West Semitic Researh Project, University of Southern California. Courtesy of the Oriental Institute, University of Chicago.

    The Royal Inscriptions of the Neo-Assyrian Period Project

    The kingdom and empire of Assyria, based in what is today northern Iraq, existed for almost one and a half millennia (ca. 2000 to 610 BCE) and stretched, at various times, from Turkey in the north, to Egypt in the south, and to the highlands of Iran in the east. Like its Sumerian and Akkadian predecessors, Assyrian culture was highly literate, and its rulers produced inscriptions commemorating their deeds on clay tablets and cylinders and on stone stelae and difficult-to-reach mountain cliffs across the empire. Thousands of texts written in the Sumerian and Akkadian languages were discovered at sites like Babylon, Nineveh, and Nimrud in the 19th and 20th centuries. These royal inscriptions contain information on the history, religion, economy, and culture of the peoples living in this vast region, many of whom are also mentioned in the Hebrew Bible and in Classical sources. However, many of these inscriptions have yet to be published or translated into English.

    Thanks to the efforts of experts at the University of Pennsylvania, under the direction of Professor Grant Frame, and with NEH grant support, modern editions of these texts are now being prepared and published online, also on Open Richly Annotated Cuneiform Corpus, enabling study by researchers at all levels, from school and college students to teachers who are concerned with ancient history and culture, to museum professionals, and to the public at large. When complete, data from the project will be fully integrated into the Cuneiform Digital Library Initiative and the Open Richly Annotated Cuneiform Corpus.

    The Persepolis Fortification Archive

    During the middle of the first millennium BCE, the area that had been ruled by Assyrian kings came under control of the Persian king Cyrus the Great, who pushed the borders of his empire, based in modern-day Iran, far to the east, encompassing Pakistan and Afghanistan, as far as the Indus Valley. By 500 BCE, the Persian empire had become many times as large as the Assyrian empire at its greatest extent, encompassing Egypt, Anatolia, Syria-Palestine, and the eastern Greek cities.

    In 1933, Oriental Institute archaeologists working at one of the empire’s royal residences, Persepolis, clearing the ruined palaces of Cyrus’ Achaemenid Persian successors, found tens of thousands of clay tablets in two small rooms of a bastion in the fortification wall at the edge of the great stone terrace of the royal palace complex. Since 2006, the Persepolis Fortification Archive Project, based at the Oriental Institute of the University of Chicago, under the direction of Professor Matthew Stolper, has cataloged and recorded these tablets with texts in Elamite and Aramaic languages and impressions of thousands of seals. The tablets belong to a single administrative archive from the reign of King Darius I (522-486 BCE), and study of them has revealed the record keeping techniques and infrastructure of an administration that supported the society around the imperial court.

    Study of the tablets and seals has transformed our understanding of the Achaemenid empire, which lasted until 330 BCE. The archive is the most important source of information for research on languages, communication, society, institutions, religion, art, and history of the empire's Persian heartland. Staff at the Oriental Institute are making electronic images--using both conventional digital photography, large-format high-resolution scans, and dynamic interactive imagery--of the tablets and linking them in a common electronic research environment to editorial, analytical, and cataloging information compiled by a team of specialists. To date, the project team has taken more than 3,000,000 images of more than 11,000 tablets and fragments, made available transliterations, translations, and linked images of more than 5,000 texts, linked also to identifications of more than 3,200 distinct seals. The results are freely available via the Online Cultural Heritage Research Environment based at the University of Chicago, and through InscriptiFact (the online application of the West Semitic Research Project at the University of Southern California) as well as through other collaborating Web sites. As with the Mesopotamian Sign Lists and the Neo-Assyrian Royal inscriptions, the Persepolis Fortification Archive will be integrated with the Cuneiform Digital Library Initiative, based at the University of California, Los Angeles.


    What is Assyriology?

    Assyriology is the study of the languages, history, and culture of the people who used the ancient writing system called cuneiform. Cuneiform was used primarily in an area called the Near East, centred on Mesopotamia (modern Iraq and eastern Syria) where cuneiform was invented, but including the Northern Levant (Western Syria and Lebanon), parts of Anatolia, and western Iran. The sources for Assyriology are all archaeological, and include both inscribed and uninscribed objects. Most Assyriologists focus on the rich textual record from the ancient Near East, and specialise in either the study of language, literature, or history of the ancient Near East.

    Assyriology began as an academic discipline with the recovery of the monuments of ancient Assyria, and the decipherment of cuneiform, in the middle of the 19th century. Large numbers of archaeological objects, including texts, were brought to museums in Europe and later the US, following the early excavations of Nineveh, Kalhu, Babylon, Girsu, Assur and so forth. Today Assyriology is studied in universities across the globe, both as an undergraduate and a graduate subject, and knowledge from the ancient Near East informs students of numerous other disciplines such as the History of Science, Archaeology, Classics, Biblical studies and more.