No. 4 Squadron (IAF) : Seconde Guerre mondiale

No. 4 Squadron (IAF) : Seconde Guerre mondiale

No. 4 Squadron (IAF) pendant la Seconde Guerre mondiale

Aéronefs - Lieux - Groupe et devoir - Livres

Le No.4 Squadron, IAF, a servi comme escadron de chasseurs-bombardiers au-dessus de la Birmanie entre avril 1944 et avril 1945, avant de prendre part à l'occupation alliée du Japon.

Le No.4 Squadron a été le premier escadron de l'Indian Air Force formé après l'entrée en guerre du Japon. Il a été formé le 1er février 1942 en tant qu'escadron de reconnaissance tactique équipé du Westland Lysander, recevant des avions de l'escadron n°1 de l'IAF et de nouveaux avions de Grande-Bretagne. Ceux-ci ont été utilisés sur la frontière nord-ouest avant d'être remplacés par des Hawker Hurricanes en août 1943.

Début 1944, l'escadron reçoit une formation opérationnelle à l'utilisation du Hurricane comme chasseur-bombardier, avant de se déplacer en mars sur le front birman. Les missions de chasseurs-bombardiers ont commencé en avril et se sont poursuivies jusqu'en avril 1945. Pendant cette période, l'escadron a opéré en soutien aux armées alliées en Birmanie.

En avril 1945, l'escadron fut retiré pour se convertir au Spitfire. Le nouvel avion est arrivé en juin 1945, trop tard pour que l'escadron puisse retourner au front. En mars 1946, le 5e Escadron de l'IAF s'installa au Japon dans le cadre de la Force d'occupation du Commonwealth britannique. L'escadron, ainsi que nos 11 et 17 escadrons de la RAF, s'est rendu au Japon sur le porte-avions HMS Vengeance, et les opérations ont commencé le 30 avril 1946.

L'escadron est resté au Japon pendant un peu plus d'un an. En juillet 1947, le personnel de l'escadron partit pour l'Inde, laissant les Spitfire au Japon. Une fois de retour en Inde, l'escadron est devenu une partie de la Royal Indian Air Force nouvellement indépendante, pilotant le Hawker Tempest.

Avion
Février 1942-août 1943 : Westland Lysander II
Août 1943-août 1946 : Hawker Hurricane IIC
Juin 1945-Juillet 1947 : Supermarine Spitfire VIII
Janvier-mars 1946 : Supermarine Spitfire XIV

Emplacement
Février 1942 : Peshawar
Février 1942-juin 1943 : Kohat
Avril-septembre 1942 : Détachement à Miranshah
Septembre 1942-février 1943 : Détachement à Hyderabad
Juin-août 1943 : Risalpur
Août-septembre 1943 : Phaphamau
Septembre-novembre 1943 : Bairagarh
Novembre-décembre 1943 : Sulur
Décembre 1943-février 1944 : Yelahanka
Février 1944-mars 1945 : Ranchi
Mars-juillet 1944 : Feni
Juillet 1944-janvier 1945 : Cox's Bazaar
Janvier-mars 1945 : Madhaibun (Madarboniya, côte nord-ouest de la Birmanie)
Mars-avril 1945 : Kyaukpyu
Avril 1945-mars 1946 : Yelahanka
Mars-mai 1946 : Iwakuni (Japon)
Mai 1946-juillet 1947 : Miho (Japon)
Juillet 1947 : Retour en Inde

Codes d'escadron: sss

Devoir
Juillet 1944 : No.167 Wing, No.224 Group, Third Tactical Air Force, Eastern Air Command

Livres

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No. 4 Squadron (IAF) : Seconde Guerre mondiale - Histoire

La bataille d'Imphal qui a fait rage de mars à juillet 1944 était essentiellement une opération de siège par les Japonais contre les forces alliées concentrées dans la vallée d'Imphal. Les forces britanniques et indiennes situées dans la vallée étaient encerclées par trois divisions de l'armée japonaise, et leur position pour repousser l'offensive japonaise n'était renforcée que par la chaîne d'approvisionnement massive par voie aérienne maintenue par les forces aériennes du Commonwealth et les forces aériennes américaines. Au moment où l'offensive a commencé, la plaine d'Imphal abritait le groupe RAF 221, commandé par le vice-maréchal de l'air S F Vincent, qui opérait à partir de six pistes d'atterrissage. Imphal Main (aujourd'hui Koreingi) était au nord et était le plus important. Palel au sud était la deuxième piste d'atterrissage importante qui pouvait fonctionner toute l'année. Des terrains d'atterrissage supplémentaires existaient à Wangjing, Sapam, Kangla et Tulihal.

Imphal principal était le principal terrain d'atterrissage pour les opérations de ravitaillement aérien. Il abritait également deux escadrons Hurricane qui opéraient dans un rôle de Tac/Recce. No.1 Squadron, Indian Air Force sous le Sqn Ldr Ajran Singh et No.28 Squadron, Royal Air Force sous Sqn Ldr H G F Larsen. Deux autres escadrons Hurricane, nos 34 et 42, opéraient en tant que bombardiers depuis l'aérodrome de Palel. L'aérodrome de Sapam avait deux autres unités de la RAF, le 5e escadron sur les Hurricanes et le 136e escadron sur les Spitfire VIII.

Six autres escadrons Dakota et un escadron Wellington de la RAF opéraient la composante de transport volant dans la vallée.

Au fur et à mesure que le siège progressait, d'autres escadrons de la RAF participeraient à la bataille, dont cinq escadrons Spitfire supplémentaires (81 136 152 607 et 615) et une unité Beaufighter (escadron n°176).

Face à la force d'une demi-douzaine d'escadrons Hurricane se trouvait une composante aérienne japonaise de huit « Sentais » (escadrons). Il s'agissait de quatre Sentais battant les Oscars Nakajima Ki-43. (Nos 50 64 87 204), une unité pilotant chacune la Kawasaki Ki48 Lily, la Mitsubishi Ki21 Sally, la Nakajima Ki49 Helen et la Mitshubishi Ki46 Dinah.


Contenu

Le Congrès national indien, dirigé par Mohandas Karamchand Gandhi, Sardar Vallabhbhai Patel et Maulana Azad, a dénoncé l'Allemagne nazie mais ne la combattrait pas ni personne d'autre jusqu'à ce que l'Inde soit indépendante. [15] Le Congrès a lancé le mouvement Quit India en août 1942, refusant de coopérer de quelque manière que ce soit avec le gouvernement jusqu'à ce que l'indépendance soit accordée. Le gouvernement, pas prêt pour cela, a immédiatement arrêté plus de 60 000 dirigeants nationaux et locaux du Congrès, puis a agi pour réprimer la réaction violente des partisans du Congrès. Les principaux dirigeants ont été maintenus en prison jusqu'en juin 1945, bien que Gandhi ait été libéré en mai 1944 en raison de son état de santé. Le Congrès, avec ses dirigeants au secret, a joué peu de rôle sur le front intérieur. Contrairement au Congrès à prédominance hindoue, la Ligue musulmane a rejeté le mouvement Quit India et a travaillé en étroite collaboration avec les autorités du Raj. [16]

Les partisans du Raj britannique ont fait valoir que la décolonisation était impossible au milieu d'une grande guerre. Ainsi, en 1939, le vice-roi britannique, Lord Linlithgow, a déclaré l'entrée de l'Inde dans la guerre sans consulter les principaux dirigeants du Congrès indien qui venaient d'être élus lors des élections précédentes. [1]

Subhas Chandra Bose (également appelé Netaji) avait été l'un des principaux dirigeants du Congrès. Il rompit avec le Congrès et tenta de former une alliance militaire avec l'Allemagne ou le Japon pour obtenir son indépendance. Bose, avec l'aide de l'Allemagne, a formé la Légion indienne à partir d'étudiants indiens en Europe occupée par l'Axe et de prisonniers de guerre de l'armée indienne. Avec les renversements allemands en 1942 et 1943, Bose et les officiers de la Légion ont été transportés par bateau U vers le territoire japonais pour poursuivre ses plans. À son arrivée, le Japon l'a aidé à mettre en place l'armée nationale indienne (INA) qui a combattu sous la direction japonaise, principalement dans la campagne de Birmanie. Bose a également dirigé le gouvernement provisoire de l'Inde libre, un gouvernement en exil basé à Singapour. Il ne contrôlait aucun territoire indien et n'était utilisé que pour lever des troupes pour le Japon. [17]

En 1939, l'armée indienne britannique comptait 205 000 hommes. Elle accueillait des volontaires et, en 1945, elle était la plus grande force composée uniquement de volontaires de l'histoire, atteignant plus de 2,5 millions d'hommes. [18] Ces forces comprenaient des chars, de l'artillerie et des forces aéroportées. Le personnel indien de l'armée indienne britannique a reçu 4 000 récompenses pour bravoure, dont 31 Croix de Victoria. [19]

Le Moyen-Orient et le théâtre africain Modifier

Pendant ce temps, le gouvernement britannique envoya des troupes indiennes combattre en Asie occidentale et en Afrique du Nord contre l'Axe. L'Inde s'est également préparée à produire des biens essentiels tels que de la nourriture et des uniformes.

Les 4e, 5e et 10e divisions indiennes ont pris part au théâtre nord-africain contre l'Afrika Korps de Rommel. De plus, la 18e brigade de la 8e division indienne a combattu à Alamein. Auparavant, les 4e et 5e divisions indiennes avaient participé à la campagne d'Afrique de l'Est contre les Italiens au Somaliland, en Érythrée et en Abyssinie, capturant la forteresse de montagne de Keren.

Dans la bataille de Bir Hacheim, les artilleurs indiens ont joué un rôle important en utilisant des canons dans le rôle antichar et en détruisant les chars des divisions panzer de Rommel. Le maj PPK Kumaramangalam était le commandant de la batterie du 41e Régiment de campagne qui a été déployé dans le rôle antichar. Il a reçu le DSO pour son acte de bravoure. Plus tard, il est devenu le chef d'état-major de l'armée indienne en 1967.

Théâtre d'Asie du Sud-Est Modifier

L'armée indienne britannique était la principale présence de combat de l'Empire britannique dans la campagne de Birmanie. La première mission d'assaut de la Royal Indian Air Force a été menée contre les troupes japonaises stationnées en Birmanie. L'armée indienne britannique a été la clé pour briser le siège d'Imphal lorsque l'avancée vers l'ouest du Japon impérial s'est arrêtée.

Les formations comprenaient le IIIe corps indien, le IVe corps, le XXXIIIe corps indien et la quatorzième armée. Dans le cadre du nouveau concept de pénétration à longue portée (LRP), les troupes Gurkha de l'armée indienne ont été formées dans l'état actuel du Madhya Pradesh sous leur commandant alors krishnasamy (plus tard major général) Orde Charles Wingate.

Ces troupes, communément appelées Chindits, a joué un rôle crucial dans l'arrêt de l'avancée japonaise en Asie du Sud. [20]

Capture du territoire indien Modifier

En 1942, la Birmanie voisine a été envahie par le Japon, qui avait alors déjà capturé le territoire indien des îles Andaman et Nicobar. Le Japon a donné le contrôle nominal des îles au gouvernement provisoire de l'Inde libre le 21 octobre 1943, et en mars suivant, l'armée nationale indienne avec l'aide du Japon a traversé l'Inde et s'est avancée jusqu'à Kohima au Nagaland. Cette avance sur le continent de l'Asie du Sud a atteint son point le plus éloigné sur le territoire de l'Inde, se retirant de la bataille de Kohima en juin et de celle d'Imphal le . [ citation requise ]

Reprise du territoire occupé par l'Axe Modifier

En 1944-1945, le Japon subit de lourds bombardements aériens dans son pays et subit des défaites navales massives dans le Pacifique. Alors que son offensive Imphal échouait, les intempéries, les maladies et le retrait de la couverture aérienne (en raison de besoins plus urgents dans le Pacifique) ont également fait des ravages sur les Japonais et les restes de l'INA et de l'armée nationale birmane. Au printemps 1945, une armée britannique renaissante reprit les terres occupées. [21]

L'invasion de l'Italie Modifier


Les forces indiennes ont joué un rôle dans la libération de l'Italie du contrôle nazi. L'Inde a fourni le 3e plus grand contingent allié dans la campagne d'Italie après les forces américaines et britanniques. Les 4e, 8e et 10e divisions et la 43e brigade d'infanterie Gurkha ont mené l'avance, notamment lors de l'épuisante bataille de Monte Cassino. Ils combattirent sur la ligne gothique en 1944 et 1945.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'IAF a joué un rôle déterminant dans l'arrêt de l'avancée de l'armée japonaise en Birmanie, où la première frappe aérienne de l'IAF a été exécutée. La cible de cette première mission était la base militaire japonaise d'Arakan, après quoi les missions de frappe de l'IAF se sont poursuivies contre les bases aériennes japonaises de Mae Hong Son, Chiang Mai et Chiang Rai dans le nord de la Thaïlande.

L'IAF a été principalement impliquée dans des missions de frappe, d'appui aérien rapproché, de reconnaissance aérienne, d'escorte de bombardiers et d'orientation pour les bombardiers lourds de la RAF et de l'USAAF. Les pilotes de la RAF et de l'IAF s'entraîneraient en volant avec leurs escadres aériennes non indigènes pour acquérir une expérience de combat et des compétences en communication. Outre les opérations dans le théâtre de Birmanie, les pilotes de l'IAF ont participé à des opérations aériennes en Afrique du Nord et en Europe. [22]

En plus de l'IAF, de nombreux Indiens indigènes et quelque 200 Indiens résidant en Grande-Bretagne se sont portés volontaires pour rejoindre la RAF et la Women's Auxiliary Air Force. L'un de ces volontaires était le sergent Shailendra Eknath Sukthankar, qui a servi comme navigateur avec le 83e Escadron. Sukthankar est nommé officier et, le 14 septembre 1943, reçoit le DFC. Le chef d'escadron Sukthankar a finalement terminé 45 opérations, dont 14 à bord de l'Avro Lancaster R5868 du RAF Museum. Un autre volontaire était le sous-officier de section Noor Inayat Khan, un pacifiste musulman et nationaliste indien qui a rejoint la WAAF, en novembre 1940, pour lutter contre le nazisme. Noor Khan a servi courageusement en tant qu'agent secret du Special Operations Executive (SOE) en France, mais a finalement été trahi et capturé. [22] Beaucoup de ces aviateurs indiens ont été détachés ou transférés à l'IAF en pleine expansion, comme le chef d'escadron Mohinder Singh Pujji DFC qui a dirigé l'IAF n ° 4 en Birmanie.

Pendant la guerre, l'IAF a connu une phase d'expansion constante. Les nouveaux avions ajoutés à la flotte comprenaient le Vultee Vengeance, le Douglas Dakota, le britannique Hawker Hurricane, le Supermarine Spitfire, le Bristol Blenheim et le Westland Lysander.

En reconnaissance du service vaillant de l'IAF, le roi George VI a conféré le préfixe « Royal » en 1945. Par la suite, l'IAF a été désignée sous le nom de Force aérienne royale indienne. En 1950, lorsque l'Inde est devenue une république, le préfixe a été abandonné et est redevenu l'Indian Air Force. [24]

En 1934, la Royal Indian Marine a changé de nom, avec la promulgation de l'Indian Navy (Discipline) Act de 1934. La Royal Indian Navy a été officiellement inaugurée le 2 octobre 1934, à Bombay. [26] Ses navires portaient le préfixe HMIS, pour le navire indien de Sa Majesté. [27]

Au début de la Seconde Guerre mondiale, la Royal Indian Navy était petite, avec seulement huit navires de guerre. Le début de la guerre a entraîné une expansion des navires et du personnel décrite par un écrivain comme « phénoménale ». En 1943, la force du RIN avait atteint vingt mille. [28] Pendant la guerre, le Women's Royal Indian Naval Service a été créé, donnant pour la première fois un rôle aux femmes dans la marine, bien qu'elles n'aient pas servi à bord de ses navires. [26]

Au cours de la guerre, six sloops anti-aériens et plusieurs dragueurs de mines de flotte ont été construits au Royaume-Uni pour le R.I.N. Après la mise en service, bon nombre de ces navires ont rejoint divers groupes d'escorte opérant dans les approches nord des îles britanniques. HMIS Sutlej et HMIS Jumna, chacun armé de six canons à angle élevé de 4", étaient présents lors du "Blitz" de Clyde de 1941 et ont aidé à la défense de cette zone en fournissant une couverture antiaérienne. Pendant les six mois suivants, ces deux navires ont rejoint la Clyde Escort Force, opérant dans l'Atlantique et plus tard dans l'Irish Sea Escort Force où ils ont agi en tant que navires supérieurs des groupes. Pendant qu'ils s'occupaient de ces fonctions, de nombreuses attaques contre des sous-marins ont été menées et des attaques d'avions hostiles ont été repoussées. Au moment de l'action en auquel le Bismarck était impliqué, le Sutlej quitta Scapa Flow, en toute expédition en tant que membre le plus âgé d'un groupe, pour reprendre un convoi des destroyers qui furent finalement engagés dans le naufrage du Bismarck.

Plus tard HMIS Cauvery, HMIS Kistna, HMIS Narbada, HMIS Godavari, également des sloops antiaériens, ont effectué des périodes similaires dans les eaux britanniques en escortant des convois dans l'Atlantique et en faisant face aux attaques de sous-marins, d'avions et de bombes planeurs hostiles. Ces six navires et les dragueurs de mines se sont finalement rendus en Inde pour effectuer diverses tâches dans les stations de l'Atlantique Nord, de la Méditerranée et du Cap en route. Les dragueurs de mines de la flotte étaient HMIS Kathiawar, HMIS Kumaon, HMIS Baloutchistan, HMIS Carnatique, HMIS Khyber, HMIS Konkan, HMIS Orissa, HMIS Rajputana, HMIS Rohilkhand. [29]

Le HMIS Bengal faisait partie de la flotte de l'Est pendant la Seconde Guerre mondiale et a escorté de nombreux convois entre 1942 et 1945. [30]

Les sloops HMIS Sutlej et HMIS Jumna a joué un rôle dans l'opération Husky, l'invasion alliée de la Sicile en fournissant une défense aérienne et un écran anti-sous-marin à la flotte d'invasion. [31] [32]

En outre, la Royal Indian Navy a participé à des missions d'escorte de convois dans l'océan Indien et la Méditerranée et a été fortement impliquée dans des opérations de combat dans le cadre de la campagne de Birmanie, effectuant des raids, des bombardements côtiers, un soutien à l'invasion navale et d'autres activités culminant avec l'opération Dracula et le opérations de ratissage pendant les phases finales de la guerre. [33]

Pertes au combat de la Royal Indian Naval Modifier

Le sloop HMIS Pathan coulé en juin 1940 par le sous-marin de la marine italienne Galvani pendant la campagne d'Afrique de l'Est [34] [35] [36] [37]

Dans les jours qui suivirent immédiatement l'attaque de Pearl Harbor, le HMS Glasgow patrouillait les îles Laquedives à la recherche de navires et de sous-marins japonais. À minuit le 9 décembre 1941, le HMS Glasgow a coulé le navire de patrouille RIN HMIS Prabhavati avec deux briquets en remorque en route vers Karachi, avec des obus de 6 pouces à 6 000 yards (5 500 m). Prabhavati était à côté des briquets et a été confondu avec un sous-marin japonais en surface. [38] [39] [40]

HMIS Indus a été coulé par des avions japonais pendant la campagne de Birmanie le 6 avril 1942. [41]

Succès de la Royal Indian Naval Modifier

HMIS Jumna a été commandé en 1939 et construit par William Denny and Brothers. Elle a été commandée en 1941, [42] et avec la Seconde Guerre mondiale en cours, a été immédiatement déployée comme escorte de convoi. Jumna a servi d'escorte antiaérienne pendant la campagne de la mer de Java au début de 1942, et a été impliqué dans une action antiaérienne intensive contre les bombardiers japonais bimoteurs de niveau et les bombardiers en piqué, revendiquant cinq avions abattus du 24 au 28 février 1942.

En juin 1942 HMIS Bombay a été impliqué dans la défense du port de Sydney lors de l'attaque du port de Sydney.

Le 11 novembre 1942, Bengale escortait le pétrolier néerlandais Ondina [43] au sud-ouest des îles Cocos dans l'océan Indien. Deux voleurs commerciaux japonais armés de canons de six pouces attaqués Ondina. Bengale a tiré avec son unique canon de quatre pouces et Ondina a tiré son 102 mm et les deux ont marqué des coups sur Hōkoku Maru, qui a rapidement explosé et coulé. [43] [44]

Le 12 février 1944, le sous-marin japonais RO-110 a été chargé de profondeur et coulé est-sud-est au large de Visakhapatnam, en Inde par le sloop indien HMIS Jumna et les dragueurs de mines australiens HMAS Launceston et HMAS Ipswich (J186). Le RO-110 avait attaqué le convoi JC-36 (Colombo-Calcutta) et torpillé et endommagé le marchand britannique Asphalion (6274 GRT). [42] [45]

Le 12 août 1944, le sous-marin allemand U-198 a été coulé près des Seychelles, en position 03º35'S, 52º49'E, par des grenades sous-marines du HMIS Godavari et la frégate britannique HMS Findhorn. [46] [41]

Plusieurs dirigeants du mouvement révolutionnaire radical pour l'indépendance de l'Inde se sont séparés du Congrès principal et sont entrés en guerre contre la Grande-Bretagne. Subhas Chandra Bose, autrefois un dirigeant éminent du Congrès, s'est porté volontaire pour aider l'Allemagne et le Japon. [47] De plus, il a soutenu que ce n'était pas l'Allemagne et le Japon mais le Raj britannique qui était l'ennemi, puisque les Britanniques surexploitaient les ressources indiennes pour la guerre. [47] Bose a suggéré qu'il y avait peu de possibilité que l'Inde soit attaquée par l'une des puissances de l'Axe à condition qu'elle ne mène pas la guerre aux côtés de la Grande-Bretagne. [47]

Berlin était encourageant mais n'a guère aidé. Bose s'est alors approché de Tokyo qui lui a donné le contrôle des forces indiennes qu'il avait organisées. [49]

L'armée nationale indienne (INA), formée d'abord par Mohan Singh Deb, se composait initialement de prisonniers capturés par les Japonais en Malaisie et à Singapour auxquels le Japon offrait le choix de servir l'INA ou de rester dans des conditions très négatives dans des camps de prisonniers de guerre. Plus tard, après avoir été réorganisé sous Subhas Chandra Bose, il a attiré des volontaires civils de Malaisie et de Birmanie. En fin de compte, une force de moins de 40 000 personnes a été formée, bien que seules deux divisions aient jamais participé à la bataille. Les groupes de renseignement et de services spéciaux de l'INA ont joué un rôle déterminant dans la déstabilisation de l'armée indienne britannique au début de l'offensive d'Arakan. C'est à cette époque que le renseignement militaire britannique a commencé un travail de propagande pour protéger les vrais nombres qui ont rejoint l'INA, et a également décrit des histoires de brutalités japonaises qui indiquaient l'implication de l'INA. De plus, il était interdit à la presse indienne de publier quelque compte que ce soit de l'INA.

Au début de l'offensive japonaise, l'INA a été envoyée au combat. Bose espérait éviter les batailles arrêtées pour lesquelles il manquait d'armes, d'armement ainsi que de main-d'œuvre. [50] Initialement, il a cherché à obtenir des armes ainsi qu'à augmenter ses rangs auprès des soldats indiens britanniques qu'il espérait qu'ils feraient défection à sa cause. Une fois que les forces japonaises ont réussi à briser les défenses britanniques à Imphal, il a prévu que l'INA traverse les collines du nord-est de l'Inde dans la plaine du Gange, où elle devait travailler comme une armée de guérilla et s'attendre à vivre de la terre, recueillir du soutien, des fournitures et des rangs parmi la population locale pour finalement déclencher une révolution.

Prem Kumar Sahgal, un officier de l'INA autrefois secrétaire militaire de Subhas Bose et plus tard jugé lors des premiers essais du Fort Rouge, a expliqué que même si la guerre elle-même était en équilibre et que personne n'était sûr que les Japonais gagneraient, lançant une révolution populaire avec de l'herbe - le soutien de la racine au sein de l'Inde garantirait que même si le Japon perdait finalement la guerre, la Grande-Bretagne ne serait pas en mesure de réaffirmer son autorité coloniale, ce qui était finalement le but de l'INA et d'Azad Hind.

Alors que le Japon ouvrait son offensive vers l'Inde, la première division de l'INA, composée de quatre régiments de guérilla, participa à l'offensive d'Arakan en 1944, avec un bataillon atteignant Mowdok à Chittagong. D'autres unités ont été dirigées vers Imphal et Kohima, ainsi que pour protéger les flancs japonais au sud d'Arakan, une tâche qu'elle a accomplie avec succès. Cependant, la première division subit le même sort que l'armée de Mutaguchi lorsque le siège d'Imphal fut rompu. Avec peu ou pas de ravitaillement et de lignes de ravitaillement inondés par la mousson, harcelée par la domination aérienne alliée, l'INA a commencé à se retirer lorsque la 15e armée et l'armée de la zone birmane ont commencé à se retirer, et a subi le même sort terrible que les hommes blessés, affamés et malades ont succombé au cours de la retrait précipité en Birmanie. Plus tard dans la guerre, cependant, la deuxième division de l'INA, chargée de la défense d'Irrawaddy et des zones adjacentes autour de Nangyu, a joué un rôle déterminant dans l'opposition à la 7e division d'infanterie indienne de Messervy lorsqu'elle a tenté de traverser la rivière à Pagan et à Nyangyu lors de la campagne réussie de Birmanie en les Alliés l'année suivante. La 2e division a contribué à priver la 17e division d'infanterie indienne de la zone autour du mont Popa qui aurait exposé le flanc des forces de Kimura tentant de reprendre Meiktila et Nyangyu. En fin de compte cependant, la division a été effacée. Certaines des unités survivantes de l'INA se sont rendues à la chute de Rangoon et ont aidé à maintenir l'ordre jusqu'à ce que les forces alliées entrent dans la ville. Les autres restes ont commencé une longue marche sur terre et à pied vers Singapour, avec Subhas Chandra Bose. Alors que la situation japonaise devenait précaire, Bose partit pour la Mandchourie pour tenter de contacter les Russes, et serait mort dans un accident d'avion près de Taïwan.

Le seul territoire indien que le gouvernement Azad Hind contrôlait était nominalement les îles Andaman et Nicobar. Cependant, ils étaient des bases pour la marine japonaise, et la marine n'a jamais abandonné le contrôle. Enragé par le manque de contrôle administratif, le gouverneur d'Azad Hind, le lieutenant-colonel Loganathan, a par la suite renoncé à son autorité. Après la guerre, un certain nombre d'officiers de l'INA sont jugés pour trahison. Cependant, face à la possibilité de troubles civils massifs et d'une mutinerie dans l'armée indienne, les responsables britanniques ont décidé de libérer les prisonniers de guerre en plus, l'événement est devenu un tournant pour accélérer le processus de transformation du pouvoir et d'indépendance. de l'Inde. [51] [ page nécessaire ]

La région du Bengale en Inde a subi une famine dévastatrice en 1940-43. Certaines des principales raisons de cette famine sont :

  1. Exportation britannique de nourriture et de matériel pour la guerre en Europe
  2. Invasion japonaise de la Birmanie qui a coupé la nourriture et d'autres fournitures essentielles à la région
  3. Ordonnances de refus britanniques détruisant le transport de nourriture essentiel dans toute la région de l'Est
  4. Les Britanniques ont interdit le transfert de céréales d'autres provinces, refusant les offres de céréales d'Australie
  5. mauvaise gestion par les gouvernements régionaux indiens britanniques
  6. la construction de 900 aérodromes (2000 acres chacun) en retirant cette énorme quantité de terres de l'agriculture à une époque de grand besoin
  7. inflation des prix causée par la production de guerre
  8. augmentation de la demande due en partie aux réfugiés de Birmanie et du Bengale.

Le gouvernement britannique a rejeté une demande urgente de Leopold Amery, le secrétaire d'État indien, et Archibald Wavell, le vice-roi de l'Inde, d'arrêter les exportations de nourriture du Bengale afin qu'elle puisse être utilisée pour lutter contre la famine. Winston Churchill, alors Premier ministre, a rejeté ces demandes d'une manière qu'Amery considérait comme "à la Hitler", en demandant pourquoi, si la famine était si horrible, Gandhi n'était pas encore mort de faim. [52]

L'économiste indien Amartya Sen (1976) a remis en cause cette orthodoxie, renouvelant l'affirmation selon laquelle il n'y avait pas de pénurie de nourriture au Bengale et que la famine était causée par l'inflation. [53]

Pendant la Seconde Guerre mondiale, en 1941, les Britanniques ont présenté un chasseur monomoteur allemand Bf109 capturé au Nizam d'Hyderabad, en échange du financement de 2 escadrons de chasse de la RAF. [54]

Il y avait un camping pour les réfugiés polonais à Valivade, dans l'État de Kolhapur, c'était le plus grand camp de réfugiés polonais en Inde pendant la guerre. [55] [56] [57] Un autre camping de ce type pour les enfants réfugiés polonais était situé à Balachadi, il a été construit par K. S. Digvijaysinhji, Jam Saheb Maharaja de l'État de Nawanagar en 1942, près de sa station balnéaire. Il a donné refuge à des centaines d'enfants polonais sauvés des camps soviétiques (goulags). [55] [58] [59] Le camping fait maintenant partie de l'École Sainik. [60]

De 1944 à 1945, Daru Khan Badinzai a mené une insurrection contre les autorités du Raj. Cela a commencé dans la première moitié de 1944, lorsque les rebelles de la tribu Badinzai ont commencé à interférer avec la construction de routes du côté britannique de la frontière du Baloutchistan. [61] L'insurrection s'était calmée en mars 1945. [62]

En 1944, les provinces du sud et de l'est de l'Afghanistan entrèrent dans la tourmente, les tribus Zadran, Safi et Mangal se soulevant contre le gouvernement afghan. [63] Parmi les chefs de la révolte se trouvait le chef de Zadran, Mazrak Zadran, [64] qui a choisi d'envahir l'Inde occupée par les Britanniques à la fin de 1944. Là, il a été rejoint par un chef baloutche, le sultan Ahmed. [65] Mazrak a été forcé de se retirer en Afghanistan en raison du bombardement aérien britannique. [66]

  1. ^ uneb Kux, Dennis (1992). Inde et États-Unis : des démocraties éloignées, 1941-1991. Éditions DIANE, 1992. ISBN9781428981898.
  2. ^Rapport annuel 2013-2014 de la Commonwealth War Graves Commission Archivé le 4 novembre 2015 à la Wayback Machine, page 44. Les chiffres comprennent les sépultures identifiées et celles commémorées par leur nom sur les monuments commémoratifs.
  3. ^
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Last word

The life of Squadron Leader Dalip Singh looks like a page from a romantic novel. He continued flying till 1980 and then began to concentrate more and more on golf. Dalip Singh is a man who can be ideal for the youth of today. Here is a man who was a fighter pilot and continued flying until the age of 60. He also had a wonderful love marriage and the good lady is still with him.

Right down from the Chief of Air Staff, the Air Force remembers this man. It is a moving sight to watch the squadron leader being felicitated along with his wife Joan. The air force band trumpeter playing happy birthday brings a lump in one&aposs throat. Dalip Singh was born in 1920 and yesterday celebrated his hundredth birthday. I also wish him all the best in the years to come. I must point out that Dalip Singh is extremely fit and I have been told just two days back he had a game of golf.


Contenu

Mohinder Singh Pujji was born in Simla, British India, on 14 August 1918, the fourth son of Sardar Sohan Singh Pujji and his wife—Sant Kaur. His father was a senior government official who worked in the department of health and education. [5] He attended the Sir Harcourt Butler High School in Simla, then on his father's retirement to his home state of Punjab attended the Government College and later the Hindu College in Lahore. [1] [6] [7] [8] [9]

He learned to fly in 1936 as a hobby pilot at the Delhi Flying Club, where he fell in love with flying and in April 1937 achieved his "A" certificate of flying competency. [1] His first job was with Himalayan Airways as a line pilot, flying passengers between Haridwar and Badrinath, but soon after was offered a better job with Burmah Shell, where he worked as a refuelling superintendent in 1938. [1] [6] [7]

Pujji married his wife Amrit Kaur in November 1944. Their first daughter Veena was born in March 1946. The couple had two more children Rita and Satinder. [dix]

In 1940, news of the unceasing German air attacks besieging Britain and civilian losses was reaching British India, Pujji's sense of duty and daring adventurism instinctively caused him to attend the advertised appeal for pre-qualified "A" licensed pilots at the fourth pilot's course of the Royal Indian Air Force—despite his parents' fears becoming one of the first batch of 24 pre-qualified "A" licensed Indian pilots accepted through this route to receive a Volunteer Reserve commission with the Royal Air Force during the early part of the Second World War. [1] [4] [6] [7] [11]

United Kingdom and Europe Edit

Embarking for the United Kingdom aboard SS Strathallan, arriving in Liverpool on 1 October 1940, Pujji's first posting was on 8 October 1940 to No. 1 RAF Depot in Uxbridge. Within a few days he was posted to No. 12 Elementary Flying Training School RAF at Prestwick in Scotland. From there the first 24 volunteer Indian pilots went on to No. 9 (Pilot) Advanced Flying Unit RAF at RAF Hullavington. From the first 24 volunteer candidates, 18 including Pujji, successfully completed the course and qualified as Royal Air Force pilots, receiving their RAF wings on 16 April 1941. A few weeks later Pujji and a handful of other pilots from the first 24 went on to the renowned No. 56 Operational Training Unit (OTU) at RAF Sutton Bridge, where they joined British and other foreign-allied pilots for advanced fighter pilot training on the Hawker Hurricane. [1] [6] [7]

Pujji flew active service first with No. 43 Squadron RAF from 2 June 1941, the formidable 'Fighting Cocks' fighter squadron, before being posted later in the same month to No. 258 Squadron RAF. [1] [6] [7] Operating from RAF Kenley, Pujji escorted bomber offensives over occupied France, conducted Rhubarb patrols over Europe, coastal patrols and other operational sorties in defence of Britain. [1] [6] [7] He flew mainly Hurricanes, which he preferred to Spitfires, for their relative ease of flying. [12] He was forced down on several occasions in one instance, his aircraft was disabled over the English Channel by a Messerschmitt Bf 109, but he managed to coax his aircraft to dry land, crashing near the White Cliffs of Dover. He was rescued from the burning wreckage and after a week in hospital returned to duty. [1] [6] [7] [8]

He was treated well in England, experiencing as a volunteer RAF service-member favourable treatment at local cinemas and restaurants, often without payment. [3] He subsequently commented, "I felt very welcome indeed, I never felt different or an outsider and my experiences in this country made me keen to return some time after the War. I was made to feel very much at home by everyone I met" [8] and "I wrote back to my father saying that I did not mind if I was killed because the British people were wonderful and so brave, and I was being so well treated. I could not queue for a movie without being told to move to the front". [1] [6] [7] [9]

As a Sikh, Pujji insisted on retaining his dastar Sikh headwear—even while flying, upon which he had also attached his RAF insignia, even carrying a spare dastar, in case it was needed. Les dastar, however, would interfere with use of the pilot flight headgear. On request, he was permitted to use a modified flight headgear, designing a special harness that would permit him to wear the dastar and still use his radio headphone receivers. Pujji's insistence on wearing the dastar inflight meant he could not attach the oxygen mask, it would later cost him an irreparably damaged lung caused by exposure to high-altitude flying. [12] Subsequently, in 1960, he ceased wearing the customary dastar Sikh headwear, "Times changed," he said. [6] [7] [12]

Mediterranean and Middle East Edit

After serving four months of active service in the European theatre of World War II, Pujji was dispatched at the end of September 1941 to Air Headquarters Western Desert in the Mediterranean and Middle East theatre of World War II. [1] [6] [7] In late 1941, during the North African campaign, his aircraft was forced down in the West African desert, but luckily was found and picked up by British rather than German desert troops. [1] [6] [7] [12] Desert living conditions were somewhat challenging, resulting in Pujji suffering from dietary problems, living often only on hardtack biscuits, since he could not eat the British staple issue service food bully beef for religious reasons, but was compensated by allowing him to fly at weekends to Cairo where he could enjoy a decent meal. [1] [6] [7]

South-East Asia Edit

On 16 January 1942, Pujji embarked at Suez for Colombo, British Ceylon in the South-East Asian theatre of World War II. From February 1942 through 1943, on transferring to No. 4 Squadron IAF of the Royal Indian Air Force at Kohat, Pujji would fly both the Hurricane and Westland Lysander over the North-West Frontier Province and other locations in British India. [1] [6] [7]

On 20 December 1943, Pujji was dispatched as flight commander to No. 6 Squadron RAF at Cox's Bazar, this time flying the Hurricane in a tactical role, rather than a fighter role, for the RAF Third Tactical Air Force crucially providing specialist support to the British Fourteenth Army campaign. Pujji served from March 1944 in Burma, where the Japanese posed a threat to British India, moving with the squadron to the Buthidaung region which was the theatre of a major ground offensive. When some 300 US troops were lost without rations, food and radio contact, in the dense Burmese jungle swarming with Japanese soldiers, the US sent out a search party to locate them, however, after the US search party failed after 3-days to locate them, Pujji was personally requested by General William Slim, 1st Viscount Slim of the British Fourteenth Army to find them. [6] [13] Pujji climbed into his plane and in adverse weather flew low over treetops across Japanese occupied territory into the suspected area—and with jubilation for everyone—Pujji found them. [6] [7] [13]

From April 1944, Pujji transferred as flight commander to No. 4 Squadron IAF at Fenny Airfield, carrying out transport escort and merchant shipping escort. [1] [6] [7] In June 1944, No. 4 Squadron IAF transferred to Comilla. With the approaching monsoon season, the role of the squadron was changed from fighter reconnaissance to light bombing, seeing action along the Sangu River during the Third Arakan Offensive. In early 1945, Pujji was transferred on attachment to Command and Staff College in Quetta (then in British India). Pujji had spent almost four years on continuous operational flying duty, considered unusual even by standards of the Second World War. [1] [6] [7]

Distinguished Flying Cross Edit

For his service bravery over Japanese occupied territory, Pujji was awarded the DFC, in recognition of gallantry and devotion to duty in the execution of air operations. [1] [2] [6] [7] Announced in The London Gazette on 17 April 1945, [2] and followed with a personal letter of congratulations from Air Chief Marshal Sir Keith Park, [14] the DFC citation reads in part:

Acting Flight Lieutenant Mahinder Singh Pujji No. 4 (RIAF) Squadron

"This officer has flown on many reconnaissance sorties over Japanese occupied territory, often in adverse monsoon weather. He has obtained much valuable information on enemy troop movements and dispositions, which enabled an air offensive to be maintained against the Japanese troops throughout the monsoon. Flight Lieutenant Pujji has shown himself to be a skilful and determined pilot who has always displayed outstanding leadership and courage."

In late 1946, after suffering from a long illness of tuberculosis, which nearly cost him his life, caused him to become classified unfit for military service and receive a permanent disability discharge from service in the Indian Air Force. [1] [6] [7] From 1947, Pujji was employed as an Aerodrome Officer at Safdarjung Aerodrome, Delhi, where he also continued to fly in a civilian role. [1] From the 1950s, he went on to aspire as a recreational motor racing champion and holder of gliding records. [1] [3] [11] [15] During his career and life, he had the opportunity to personally give Indian prime minister Jawaharlal Nehru a glider flight tour in 1959, including a glider flight for Edwina Mountbatten, Countess Mountbatten of Burma and US president Dwight D. Eisenhower. In 1961, he had the opportunity to personally greet Queen Elizabeth II on her visit to Udaipur and Jackie Kennedy in 1962. [3] [6] [7]

Pujji returned and emigrated to England in 1974, where he worked as an air traffic controller at Heathrow Airport. [11] Some years later, Pujji moved to the United States to work as manager of a pizza retail chain, [3] before returning to England in 1984 and settling in East Ham, and in 1998 retiring to Gravesend, Kent. On 12 October 2000, he was made an Honorary Freeman of the Borough of Newham. [3] [6] [7] [9]

In 2005, Pujji protested the British National Party's symbolic usage of a Spitfire aircraft image in their political campaign literature. He was reported as saying,

"The BNP are wrong to use the Spitfire as representative of their party. They forget people from different backgrounds helped in the Second World War. I am proof of this - I was flying a Spitfire. I also met Winston Churchill. Even in those days, there were ethnic minorities fighting for the British. I would recommend the armed forces for young people, regardless of race." [16]

In August 2010, Pujji's autobiography For King And Another Country was released.

Pujji died of a stroke at Darent Valley Hospital, England, on 18 September 2010, aged 92. He is survived by two daughters, one son, seven grandchildren and five great-grandchildren. The local authority Gravesham Borough Council, celebrated his life and heroism with an exhibition. [15]

Despite the high respect that Pujji experienced during the War, he believed that war films presented a "white-only view of the RAF". [12] He campaigned to raise awareness of the Indian contribution to the British war effort, which he, like many veterans, believed had been largely ignored. [4] In 2009, Pujji acknowledged he had received no invitations to any of the many commemorative events in Britain that marked the 70th anniversary of the outbreak of the Second World War, or any other year, he says. He is quoted as saying, "As far as I think, no one in authority remembers that we are here, and we were a part of World War II". [4] [17]

In an effort to redress the balance, the Royal Air Force Museum Cosford opened a permanent exhibition in January 2009 ("Diversity in the Royal Air Force"), intended to "challenge negative perceptions, by celebrating the racial diversity of its history". The museum's curator—Al McLean, is quoted as saying: "Too many of our visitors are white, over 50 and middle class. I want to appeal to more than just those people. This exhibition explains a side of our story that isn't recognised – that the RAF is not just a white public schoolboy occupation". Pujji was the guest of honour at the opening. [12]

Shortly before his death on 18 September 2010 aged 92, Pujji was invited to attend a wreath-laying ceremony by Philip Sidney, 2nd Viscount De L'Isle, at a memorial outside the former RAF Station Gravesend Airport, to commemorate "The Few" on the 70th Anniversary of the Battle of Britain. [18]

In 2011 the short film The Volunteers was dedicated to Pujji after he contributed to its making but died before the film's completion.

Statue Edit

A statue of Squadron Leader Pujji, by English sculptor Douglas Jennings, was unveiled by Air Vice-Marshal Edward Stringer in St Andrew's Gardens, Gravesend, on 28 November 2014. It bears the inscription: "To commemorate those from around the world who served alongside Britain in all conflicts 1914-2014". [11] [18] The Gravesend community, which has one of the largest gurdwaras in the UK, raised £70,000 for the statue in a month. [4] [19]


Epilogue

Early in August 1944 I joined the training school at Andheri. The school was just about to be shifted to Hakimpet to be merged with the school established there. On reporting to Andheri I explained that I was coming from the operational area and that I had no leave for a long time. I was granted leave immediately. On return from leave, the school moved to Hakimpet.

This training unit moved in March 1947 to Tambaram. All technical trade training was concentrated in this one unit. I got my promotion as Flight Sergeant and worked in the School Trade Test Board. I still remember very vividly the midnight of Aug 14, 1947, when we all sat around the radio in the SNCO’s Mess and listened to the famous speech of Nehru – “the tryst with destiny.” In 1949 No 3 GTS was formed at Jalahalli for all Signals training. I was then posted to CTTB at Kanpur. Within six months on promotion as Warrant Officer I went back to Tambaram. As a W.O. I was in independent charge of the Signals Section at Tambaram.

I remained there till 1954 when, based on the results of written examinations and the tests at the Selection Board, Dehra Dun, I was selected for commissioning. Accordingly I underwent the Officers Training Course at AFTC, Jalahalli, and stood first in the course. I was commissioned in Feb 1956, with two years ante date.

As a Plt Offr I got a supernumerary posting to Tambaram but within a year was moved to No 3 GTS. Air HQ was pleased to move me again to Tambaram after spending exactly one year at 3 GTS. Here I became a Flt Lt.

In 1960 I was posted to a Signals Unit in Jammu and being the only officer in the unit was the CO of the unit. I got my “last posting before retirement” in 1962 and it was again to Tambaram upon request. As a Flt Lt I sat on the same chair which eight years earlier I left as a W.O. But the Chinese war of 1962 upset so many plans. I was promoted and posted to No 6 GTS Jalahalli — a newly formed training unit for Radar trades. On reaching superannuation, I retired from No 6 GTS in 1966.

Air HQ kindly gave me three years of re-employment of which the first year was at 6 GTS and the last two years at No 3 GTS. Since both units were on the same station, I was in Jalahalli from 1963 to 1969. In July I bid farewell to active service in the Air Force which was my home from Dec 1939 — a period of almost 30 years.Looking back in reminiscence, I am happy to say that I have no regrets and no axe to grind. I loved and enjoyed my work. And in all humility and thankfulness Imust acknowledge that wherever I was in whatever rank, I received respect, love and consideration from all those around me.

XIX Course Passing Out December 1960


Air War Over Kashmir

Pakistan Air Force Squadron Leader Muhammad Alam climbs aboard a North American F-86F at Sargodha air base in 1965.

The 1965 Indo-Pakistani War pitted Sabres and Starfighters against British and French fighters in low-level combat.

All over the world, fighter pilots are the same. They won’t stand for enemy aircraft attacking their nest. In early September 1965, Squadron Leader Muhammad Alam of the Pakistan Air Force dived his North American F-86F Sabre after seven Indian Air Force Hawker F.56 Hunter fighter- bombers raiding Sargodha, a Pakistani air base 80 miles west of the Indian border.

“I took the last man and dived behind him, getting very low in the process,” recounted Alam. He had flown the Hunter in Britain, and knew that it “can out-run the Sabre—it’s only about 50 knots faster, but has a much better acceleration, so it can pull away very rapidly.” But Alam had 1,400 hours in the F-86, some of the highest gunnery scores in the PAF and a pair of heat-seeking missiles under his wings. “Since I was diving, I was going still faster, and as he was out of gun range, I fired the first of my two GAR-8 Sidewinder missiles at him. In this case, we were too low and I saw the missile hit the ground short of its target.”

As the Indian formation broke up, Alam fired his second missile. “I didn’t see it strike,” he said. “The next thing I remember was that I was overshooting one of the Hunters and when I looked behind, the cockpit canopy was missing and there was no pilot in the aircraft.” He went after the rest. “When I was in gun­­fire range they all saw me. They all broke in one direc­tion, climbing and turning steeply to the left, which put them in loose line astern. This, of course, was their big mistake.”

The next 30 seconds have passed into PAF legend. “It all happened very fast,” Alam admitted. “We were all turning very tightly—in excess of 5g or just about on the limits of the Sabre’s very accurate A-4 radar-ranging gunsight. And I think before we had completed about 270 degrees of the turn, at around 12 degrees per second, all four Hunters had been shot down.”


Alam was credited with shooting down five Hawker Hunters on September 7, 1965 (including this one), but the Indian Air Force reported only two pilots killed. (Pakistan Air Force)

To this day, both sides in the 1965 Indo-Pakistani War deny most of each other’s claims, yet the conflict provided a unique test of Western weapons in combat. Pakistan fought with American-made tanks and airplanes. Though flirting with the Soviets, India bought the bulk of its armor and aircraft in Europe. Both air forces were organized in the British colonial tradition. But ever since their mutual independence in 1947, Pakistan considered the northern Indian territory of Kashmir to be on the wrong side of the border. In August it invaded, and on September 1 Indian army units called in air support. The PAF was outnumbered 5-to-1.

The IAF’s twin-boom de Havilland Vampire jets had first flown during World War II. A dozen sent to strafe Pakistani tanks on September 1 proved easy meat for PAF Sabres, which in the conflict’s first dogfight scored three victories for no losses. With war having not yet been declared, Sabre pilot Sqd. Ldr. Sarfaraz Rafiqui scored two before querying his radar ground controller, “Did you mean us to shoot to kill or to frighten?”

“To kill,” was the answer, “and you’ve done it.”

The next day, however, the Indians moved a flight of little Folland F.1 Gnat fighters up to the front. “We want you to shoot down Sabres,” their pilots were briefed. “How you do it is your problem, but the Sabres have to be tackled.”

On the morning of September 3, PAF Sabres scrambled to meet four IAF Dassault MD.454 Mystère IVa fighter-bombers. The Mystères, mere bait, fled. Four Gnats rose in their place. PAF Sqd. Ldr. Yusuf Ali Khan banked his F-86F into the middle of their formation. “Just as I was about to launch my GAR-8,” he said, “I felt a series of thuds on my aircraft.”

IAF Sqd. Ldr. Trevor Keelor closed to 200 yards, firing his Gnat’s twin 30mm cannons. Seeing an explosion on the Sabre’s right wing and the aircraft plunge away, he would claim the IAF’s first air-to-air kill. The PAF reported a cannon shell hit one of Khan’s Sidewinders, causing the explosion, but he managed to return to Sargodha. One Gnat was lost when Sqd. Ldr. Brijpal Singh Sikand, low on fuel and lost, landed on a PAF airfield. The Pakistanis claimed he surrendered to a Lockheed F-104 Starfighter flown by Flt. Lt. Hakimullah Khan Durrani at any rate, Sikand’s Gnat is on display to this day at the PAF museum in Karachi. Much to the derision of the Pakistanis, the Indians nicknamed the Gnat the “Sabre Slayer.”


PAF Flight Lt. Syed Saad Akhtar Hatmi stands beside a Gnat of No. 2 Squadron, IAF, captured at Pasrur on September 3. (Pakistan Air Force)

On the 4th, PAF Flt. Lt. Aftab Alam Khan dived his Star­fighter through four Indian Mystères that were strafing a passenger train. As they scattered low over the deck, he swung back around on their tails to fire a Sidewinder. “The flash of the missile blinded me for a few seconds,” Khan recalled. “The radar controller, who was also monitoring the radio of the Mystères, immediately informed me that one Mystère had been shot down and that another had been damaged …. It was also the first combat kill by any Mach 2 aircraft and the first missile kill for the Pakistan Air Force.” India claimed their aircraft had merely dropped its external fuel tanks, which exploded on impact.

Meanwhile, flying at low level to attack the Indian base at Adampur, Alam’s three-Sabre flight spotted four IAF No. 7 Squadron Hunters crossing their path about 500 feet off the ground. “I never fought at such low altitudes again,” Alam said, “nor often at such low speeds.” The seven jets got into a turning battle, down to 200 knots and treetop level. “In maneuverability, the Sabre was undoubtedly better than the Hunter,” Alam noted. He saw his first target flick over into the ground, “although I’m not certain whether I hit him or not.” IAF Sqd. Ldr. A.K. “Peter” Rawlley was killed. Alam claimed a second Hunter as well, which the Indians did not concede.

Elsewhere, three Sabres led by Sqd. Ldr. Rafiqui jumped two Hunters covering the IAF base at Halwara. Rafiqui shot down the leader, but four more Hunters arrived, two from each side. “My guns have stopped firing,” Rafiqui reported. In a confused ground-level dogfight, the Pakistanis claimed four Hunters, but two Sabres were shot down, including Rafiqui, who ejected too low and was found near his wrecked aircraft. He was posthumously awarded the Crescent of Courage, Pakistan’s second-highest military award.

On September 7, probably the critical day of the air war, the IAF was determined to take the fight to Pakistan. A dawn raid by Mystères took Sargodha by surprise. As the Indians scattered homeward, Flt. Lt. Amjad Hussain Khan pursued two of them in his F-104A. He returned to base later that day via bicycle, horse and helicopter, reporting that he’d shot down both Mystères, the second so close that his Starfighter ingested exploded debris, forcing him to eject. The Indians claimed that Khan fired on the same target twice: Sqd. Ldr. Ajjamada B. Devayya, who heroically shot down the Starfighter before succumbing himself. But witnesses from a Pakistani village told a third version: “…two aircraft approached from the direction of Sargodha and got into a turning fight for several minutes. Then the rear aircraft [the Starfighter] started firing its cannon it was, however, so fast that it collided with the front one.” Both pilots won medals, Devayya posthumously.

A subsequent wave of IAF Hunters was scattered in Alam’s legendary attack. Asked by his ground controller what he was counting, Alam answered, “Don’t you see, I’ve just shot down five Hunters.” His victories, confirmed by his wingman and several other PAF pilots on the scene, are vigorously denied by the Indians, though two Hunters crashed in Pakistani territory. Alam’s kills brought his score to seven, making him the war’s leading ace.

That day both sides took the air war to another level, opening a new front with East Pakistan (modern Bangladesh). From Kalaikunda, a former WWII bomber base west of Calcutta, the IAF launched a dawn raid by two English Electric Canberra bombers, across the Bay of Bengal, against a PAF Sabre base at Chittagong. Wing Commander Peter Wilson’s 1940s-vintage 1,000-pound bombs failed to explode, which hardly mattered, as there were no Sabres on base. On their return approach the Canberras were intercepted by Indian Hunters, whose pilots only at the last second recognized their side-by-side cockpits crews of Pakistan’s American-made Martin B-57 Canberras sat in tandem.

Chittagong’s Sabres had actually taken off from Tejgaon to attack Kalai­kunda. The two Can­berras, refueled and being rearmed, were destroyed where they sat, along with four Vam­pires. All the Sabres returned home unscathed. Wil­­son’s report summed up the morning’s action: “FIASCO!”

The PAF, however, erred in launching a follow-up strike. IAF Flt. Lt. Alfred Cooke and his wingman, waiting in their Hunters, caught four Sabres over the field. Both sides split up, and Cooke got behind the second F-86 pair. He and Flying Officer Afzal Khan, in the trailing Sabre, scissored back and forth at ground level. “I started firing at a range of 600 yards, and I could see that he was below tree-line height,” Cooke recalled. “I did not realize that I was that low and that my wing tip was actually hitting the scrub. I stopped firing to get away from the ground and saw his aircraft explode into a ball of flame, and I could not avoid flying through the fireball and debris.” Khan was killed.

But meanwhile the lead Sabre had come around on Cooke’s tail. “I took violent evasive manoeuvres,” Cooke said, “and during the criss-cross scissors we would cross very close to each other …. I kept on firing and closing in rapidly on him, and I could see pieces of his aircraft disintegrating. I stopped firing, as I was so close (100 yards) that if I did not break away I would collide with him.” Flight Lieu­tenant Tariq Habib Khan escaped back to base, but his Sabre was written off.

“On recovering from this I immediately pulled upward to the right and saw another Sabre behind me,” reported Cooke. “I out-manoeuvred him and got behind as he pulled up in a vertical climb and then winged over to go into a vertical dive with me following and firing at him all the time. In the vertical dive I kept firing at him as he pulled out of the dive …. I pulled back on the joystick with my finger on the trigger and got out of the dive with guns still firing until I had expended my ammunition.”

Cooke spotted the remaining Sabre closing on his wingman, and attacked. “This guy tried to shake me off by doing loops and barrel rolls right over the airfield. I got behind him to firing range and tried to take a shot but there was no ammo …. It was at this stage that I noticed grey puffs of smoke appearing in front of me and all around me and I realised that the AA was firing at me as well.” He chased the Sabre back across the border and, on finally landing, flamed out for lack of fuel several hundred yards short of his parking area, his port wing trailing foliage and his wingtip pitot tube bent upward from snagging brush. The surviving PAF pilots reported being attacked by nine Hunters.

After the 7th, commemorated thereafter in Pakistan as Air Force Day, both sides dialed back the air war. Their NATO suppliers, disconcerted to see client states using their weaponry on each other, had curtailed delivery of replacement aircraft and parts. Fighter pilots turned to ground-attack missions. PAF B-57s flew so many night nuisance raids that Indian base person nel collectively called them “8-Pass Charlie,” on the assumption one pilot was making eight separate attacks every night. They had no night fighter capability, but the Pakistanis did.

On the night of September 20-21, four IAF Canberras bombed Sargodha. As they headed for the border, an F-104 rose up in the darkness behind them. Wing Commander Jamal Ahmed Khan tracked his target on radar, closing to within just over a mile before triggering a Sidewinder. “It was pitch black and I had no visual contact with the Canberra until the flash of the missile strike,” he reported. “…It started spiraling down, and then flames started coming out of it when it had got down to about 15,000 ft. I circled round and watched it until it hit the ground. I felt good, but when the Indian pilot was picked up he said he thought the whole business was ‘very unfair.’” It was worse for the Indian navigator/bombardier, who rode the bomber into the ground.

By this time, the United Nations was pressuring both sides to desist. Before hostilities ended, however, Pakistan’s redoubtable Alam and his wingman drew up a pair of Hunters over Indian territory on September 16. He and the IAF leader, Flying Officer Prakash Pingale, went after each other’s wingmen, shot them both down, then turned on each other. “As we crossed head-on, he opened fire on me,” remembered Pingale. The two jets got into a turn­ing battle, the Sabre’s (and Al­am’s) forte. Pingale reported, “I attempted to close in but lost contact with Sabre No. 1 because I blacked out due to excessive g (around 8-10 as recorded by my g-meter).”

Alam fired both of his Side­winders at Pingale, the second of which “hit on his wing root. As it began to smoke, I saw that…I was well inside Indian territory and getting a bit short of fuel.” He opted to break off. Pingale made it home, but Alam was credited with two kills, bringing his total to nine (hotly disputed by the Indians) and making him Pakistan’s ace of aces.

A ceasefire was declared on September 23. Neutral estimates put aircraft losses at 70-odd Indian (about 10 percent of the country’s strength) and 20 Pakistani (seven percent). The venerable F-86, when flown by skilled pilots, proved still capable. The Starfighter, conceived as a high-level interceptor, was less effective as a low-level, slash-and-run dogfighter. The Western military embargo, however, had the effect of turning both countries toward China and the Soviet Union. Their confrontation con tinues to blow hot and cold, making it one of the world’s longest ongoing crises and arguably among the most likely to go nuclear.

For the Pakistani view of the war, frequent contributor Don Hollway recommends Battle for Pakistan: The Air War of 1965 , by John Fricker for the Indian viewpoint, try India-Pakistan Air War of 1965 , by P.V.S. Jagan Mohan and Samir Chopra.

This story was originally published in the May 2017 issue of Aviation History magazine. Subscribe ici.


Assam Regiment, Arunachal Scouts sign affiliation with IAF’s SU-30 squadron

NEW DELHI: The Assam Regiment and Arunachal Scouts of the Indian Army signed an affiliation with 106 Air Force Squadron at Tezpur in Assam on Monday for capability building.

The 106 Air Force Squadron is the SU-30 Squadron of the Eastern Air Command of the Indian Air Force.

The affiliation will assist them in development of mutual understanding of joint ethos, capability, limitations and core competencies of other services through common understanding of tactical military doctrines and concepts in the contemporary conflict environment.

“The Guard of Honour was inspected by Major General P.S. Behl, Colonel of the Assam Regiment and Arunachal Scouts. Thereafter the ‘Charter of Affiliation’ was signed by Maj Gen Behl and Gp Capt Varun Slaria, Commanding Officer, 106 Squadron,” the Ministry of Defence said.

The Assam Regiment was raised on June 15, 1941 and stood its ground to turn defeat into victory, winning six battle honours in the Second World War. The contribution of the regiment in the Burma Campaign and in the 1971 Indo-Pakistan war in changing the course of the battle is well documented in history.

The 106 Squadron, IAF, was raised on December 11, 1959 and currently operates the air dominance fighter Sukhoi 30 MKI. It is the most decorated squadron of the Indian Air Force with three Mahavir Chakras and seven Vir Chakras. The squadron has been awarded the prestigious President’s Standard.

The contribution of the IAF squadron and the Assam Regiment in the 1971 war and the combined war waging efforts of the regiment and Eastern Air Command in the Burma Campaign speaks volumes of their martial ardour, resoluteness and dauntless courage.

Maj Gen Behl talked about the importance of affiliation and its far reaching impact in the present day. He highlighted that the idea behind the affiliation was aimed at greater understanding of each other’s operational ethos, building camaraderie and ‘espirit-de-corps’.

This enhanced synergy and understanding of each other’s strengths will act as a force multiplier within our armed forces, he said.

Later, Maj Gen Behl flew a familiarisation sortie on a Sukhoi 30 MKI to acquaint himself with its capabilities. The ceremony was also marked by an aerobatics display by the formidable warplane.


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The rank originated in the British Royal Air Force and was adopted by several other air forces which use, or used, the RAF rank system.

On 1 April 1918, the newly created RAF adopted its officer rank titles from the British Army, with Royal Naval Air Service lieutenant commanders and Royal Flying Corps majors becoming majors in the RAF. In response to the proposal that the RAF should use its own rank titles, it was suggested that the RAF might use the Royal Navy's officer ranks, with the word "air" inserted before the naval rank title. For example, the rank that later became squadron leader would have been air lieutenant commander. However, the Admiralty objected to this modification of their rank titles. The rank title squadron leader was chosen as squadrons were typically led by RAF majors and the term squadron commander had been used in the Royal Naval Air Service. The rank of squadron leader has been used continuously since 1 August 1919.


Military units similar to or like No. 17 Squadron RAF

Squadron of the Royal Air Force based at RAF Waddington, Lincolnshire. Currently responsible for training all RAF crews assigned to the Sentry AEW1, Sentinel R1, Shadow R1, RC-135W Rivet Joint and Poseidon MRA1. Wikipédia

Flying squadron of the Royal Air Force providing Elementary Flying Training with the Grob Tutor T.1 from RAF Wittering. Disbanded in 1919 with the end of the First World War. Wikipédia

One of the oldest and most successful squadrons of the Royal Air Force, with battle honours from many of the significant air campaigns of both the First and Second World Wars. During the First World War, the squadron had many aces amongst its ranks such as James McCudden, Albert Ball, Reginald Hoidge and Arthur Rhys-Davids, developing a fierce reputation for the unit. Wikipédia


Voir la vidéo: 17 Kills in a Day - True Story of Hans-Joachim Marseille - WWII Historic Dogfights Recreation