Anastasie I

Anastasie I

Anastasios I a gouverné l'empire byzantin de 491 à 518 de notre ère. Bien que ses réformes fiscales et monétaires aient été à la fois populaires et réussies, l'empereur n'a pas pu réparer la scission préjudiciable de l'Église chrétienne créée par ses prédécesseurs. Il a fait face à une rébellion majeure à l'intérieur de l'empire et à l'extérieur de ses frontières, ses campagnes militaires ont été aussi inefficaces que son célèbre Long Wall en Thrace. Néanmoins, Anastasios a au moins jeté les bases sur lesquelles le grand Justinien Ier construirait si spectaculairement au milieu des cinq décennies du VIe siècle de notre ère.

Succession

Flavius ​​Anastasios a été tiré de l'obscurité relative de son rôle de préposé à la cour et soutenu par l'impératrice Ariane pour succéder à son défunt mari, l'empereur Zeno (r. 474-491 CE). L'héritier de Zénon, Léon II, était mort prématurément en 474 de notre ère et son frère aîné Longinus était en quelque sorte un scélérat sans scrupules, de sorte que les candidats légitimes au trône byzantin étaient minces sur le terrain. Ariane, elle-même fille de l'empereur Léon Ier (r. 457-474 de notre ère), a ignoré les conseils de son défunt mari et a choisi d'épouser Anastasios, déjà dans la soixantaine. Longinus a organisé une sorte de rébellion, mais cela n'a abouti à rien, et il a été exilé avec ses disciples isauriens en 492 EC (Zeno ayant été le chef de cette tribu d'Asie Mineure centrale). Toute la famille de Zeno a également été bannie, lors d'un nettoyage en profondeur typique de l'approche approfondie du nouvel empereur dans tous les domaines de son règne.

Campagnes militaires

Anastasios a eu un succès limité sur le front militaire, réussissant à reprendre la forteresse d'Amida sur la frontière byzantine avec la Perse c. 504 CE après sa conquête par le shah Kavad. Les fortifications le long de la frontière orientale de l'empire avec les Perses ont été encore renforcées avec la construction d'une nouvelle forteresse à Anastasiopolis (Dara) entre 505 et 507 de notre ère. En 506 EC, une paix a été signée avec les Perses.

Le long mur d'Anastasios a rappelé à tout le monde que la frontière nord de l'empire était désormais pratiquement la porte arrière de Constantinople.

Ailleurs, c'était une autre histoire. Théodoric, le roi d'Italie, était un puissant ennemi des intérêts byzantins en Méditerranée occidentale, même si Anastasios l'a officiellement reconnu comme roi en 497 de notre ère. La Pannonie, une province d'Europe centrale le long du Danube, était une pomme de discorde entre les deux États, les Ostrogoths capturant Sirmium. Des preuves archéologiques suggèrent que plusieurs forteresses byzantines ont été construites le long du Danube pendant le règne d'Anastasios et non, comme le prétend traditionnellement, par Justinien I (r. 527-575 CE). Anastasios a également contré la menace de Théodoric en faisant de Childéric, le roi des Francs en Gaule, un consul honoraire et en lui envoyant une flotte pour aider sa guerre avec les Ostrogoths en 507 CE.

Les frontières nord de l'empire ont été attaquées par les Bulgares à partir de 493 de notre ère, ce qui a conduit Anastasios à construire son célèbre Long Mur pour mieux protéger la Thrace. Le mur s'étendait de Selymbria sur la rive nord de la mer de Marmara à la mer Noire et s'étendait sur environ 45 kilomètres. A 65 kilomètres de Constantinople, il a été conçu pour protéger la capitale mais, malheureusement, à long terme, il s'est avéré inefficace car des tremblements de terre ont endommagé des parties de celle-ci et la garnison chargée de la défendre s'est avérée avoir moins de troupes de premier ordre. . L'effet durable du mur était plus psychologique, et cela sur les Byzantins eux-mêmes, car il rappelait à tous que la frontière nord de l'empire était désormais pratiquement la porte arrière de Constantinople.

Affaires internes

Anastasios n'avait peut-être pas de pedigree royal, mais il ne manquait pas de compétence politique et fiscale. Le nouvel empereur a réformé la monnaie byzantine en grande difficulté en introduisant de nouvelles pièces de monnaie améliorées, notamment le grand cuivre folie, dont 288 valaient un or nomisme, la pièce standard par rapport à laquelle toutes les autres étaient évaluées. La collecte des impôts a été réformée et le travail confié aux fonctionnaires de l'État au lieu des collecteurs locaux. Dans un mouvement populaire en 498 CE, Anastasios a aboli le chrysargyron, une taxe sur les transactions commerciales effectuées par quiconque, des commerçants aux prostituées - même les mendiants étaient assujettis. La taxe devait être payée en or ou en argent tous les quatre ans, et son abolition a entraîné une augmentation de la popularité de l'empereur dans tout son empire. Le manque à gagner dans les caisses de l'État a été comblé par les revenus des domaines impériaux et peut-être par un nouvel impôt, le chrysotéléie, dont la finalité ou l'application demeure incertaine. Toutes ces réformes ont certainement eu l'effet escompté, et le trésor de l'État pouvait se vanter d'un excédent de 320 000 livres d'or à la fin du règne d'Anastasios.

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Dans les affaires religieuses, les interventions d'Anastasios ont été nettement moins réussies et moins populaires que ses réformes financières. L'intérêt de l'empereur pour la théologie remontait à son temps de courtisan lorsqu'il donnait des séminaires dans l'église de Sainte-Sophie, il n'était donc peut-être pas surprenant qu'il utilise son nouveau pouvoir pour essayer d'influencer la doctrine de l'Église. En 482 CE Zeno avait émis le Henotikon édit qui avait espéré régler le différend dans l'Église chrétienne de savoir si le Christ avait deux natures (divine et humaine) ou une seule. L'édit, jamais à la hauteur de son nom « l'Édit de l'unité », ne satisfaisait aucun des deux camps, et le pape Félix III y tenait suffisamment pour le condamner et excommunier l'évêque de Constantinople, Akakios. La scission est devenue connue sous le nom de Schisme Akakian, et Anastasios ne pouvait rien faire pour la réparer.

En effet, le soutien ouvert de l'empereur au monophysisme (le camp de la nature unique) et les tentatives de nommer des évêques partageant les mêmes idées dans les grandes villes n'ont fait qu'enflammer les choses et ont provoqué plusieurs protestations publiques à Constantinople. Un point de discorde particulier était l'insistance de l'empereur pour que le Trisagion chant de la liturgie dans les services religieux de l'Est soit modifié de sorte que la norme « Dieu saint, saint fort, saint immortel, aie pitié de nous » reçoive une extension finale de « qui a été crucifié pour nous » qui suggérait que la nature divine de Dieu était sujette à la souffrance, une position impossible pour les chrétiens orthodoxes. En 512 de notre ère, Anastasios regagna la faveur de son peuple en apparaissant à l'hippodrome de Constantinople, enlevant son diadème devant la foule de 20 000 personnes et en proposant de se retirer s'ils nommaient seulement un successeur. La politique astucieuse des caisses à savon fonctionna et personne ne put imaginer de véritable raison de déposer son empereur.

La division ecclésiastique entre Rome et Constantinople devrait attendre le successeur d'Anastasios à Bridge.

Les grondements de mécontentement ont continué, tout de même, et la conséquence la plus grave du débat sur le monophysisme a été la révolte vitalienne, du nom du commandant militaire qui a dirigé la rébellion en Thrace entre 513 et 515 de notre ère. C'était encore un autre exemple de la façon dont les mouvements populaires et le dogme de l'Église étaient liés dans la vie byzantine. Vitalien a surfé sur une vague populaire de sentiment orthodoxe après qu'Anastasios eut tenté d'installer un évêque monophysite à Constantinople. La menace de l'usurpateur sur le trône, bien que jamais réalisée, ne sera levée qu'après une conciliation avec Justin I (r. 518-527 CE) et son assassinat en 520 CE, probablement sous les ordres de son rival, le futur Justinien I. Le La division ecclésiastique entre Rome et Constantinople devrait également attendre le successeur d'Anastasios, lorsqu'elle a été comblée, bien que temporairement, en 519 CE.

Pour les gens ordinaires, donc, la vie sous Anastasios avait certains avantages, la stabilité était toujours la bienvenue, et il n'y avait pas trop de guerres ou d'invasions avec leurs horreurs trop fréquentes de pillage et de morts prématurées. Pourtant, il y avait quelque chose de terne à propos de la période et, comme l'explique l'historien J. J. Norwich ici, la vie des Byzantins sous Anastasios manquait un peu du plaisir dont jouissaient les empereurs moins zélés religieusement :

Son principal défaut était la parcimonie - un défaut qui, combiné à une forte tendance puritaine, a fait de Constantinople un endroit plus terne que jamais. Les concours avec la bête sauvage étaient interdits ; les citoyens n'étaient plus autorisés à organiser des festins nocturnes, au motif qu'ils conduisaient à une licence effrénée - ce qu'ils faisaient d'ailleurs très souvent. (57-8)

Décès & Successeur

Anastasios, alors dans ses années 90, est mort de causes naturelles en 518 CE et, n'ayant pas d'enfants, il a été remplacé par Justin I. Le commandant âgé et sans instruction de la garde du palais a été, selon la légende, choisi par Anastasios simplement parce qu'il était la première personne à entrer un matin dans les appartements de l'empereur. Justin régnerait jusqu'en 527 CE qui a ensuite vu son neveu Justinien Ier monter sur le trône qui a inauguré un nouvel âge d'or pour l'empire byzantin, celui dont Anastasios Ier avait jeté les bases avec sa politique fiscale frugale et innovante.


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