BBC History Magazine - Le siège du château de Rochester, 1215

BBC History Magazine - Le siège du château de Rochester, 1215

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À la lumière de la sortie du film Ironclad, BBC History Magazine a visité le château de Rochester pour voir quelles preuves il reste du siège aujourd'hui.


BBC History Magazine - Le siège du château de Rochester, 1215 - Histoire

Une star d'un film racontant l'histoire du siège du château de Rochester soutient une campagne de restauration de l'ancien donjon.

La campagne de restauration du château de Rochester indique que James Purefoy, qui joue un chevalier templier dans Ironclad, a été en contact avec eux.

Ironclad, publié aujourd'hui, raconte l'histoire du siège du château de Rochester en 1215.

La campagne de restauration souhaite que le château soit pleinement ouvert au public.

À 125 pieds de haut, c'est le château le plus haut du pays.

Il y a eu une fortification sur le site depuis l'époque pré-romaine et c'est une ruine depuis environ 400 ans.

En 1088, 1215 et 1264, le château de Rochester est assiégé. Le siège de 1215 était pendant une guerre civile et était l'un des plus sanglants de l'histoire anglaise.

Après avoir signé la Magna Carta en 1215, le roi Jean rassembla une armée pour reprendre son pouvoir sur l'Angleterre et exercer une vengeance sanglante contre ceux qui l'avaient défié.

Les barons en rébellion contre le roi s'étaient emparés de Rochester et du contrôle de Rochester Bridge.

Après avoir pris le contrôle du pont des rebelles, les hommes du roi Jean assiégèrent le château. Il a fallu environ deux mois pour capturer le château.

On pense que le roi Jean a peut-être installé son quartier général de commandement à Boley Hill pendant cette période.

Ses forces ont érigé cinq grands moteurs de jet de pierres pour pilonner les défenses ainsi que des armes légères d'arcs et de flèches.

Cependant, cela n'a pas suffi et les hommes du roi Jean ont finalement réussi à pénétrer dans le parc du château en sapant son mur d'enceinte.

Le film, Ironclad, vise à recréer le siège et à faire vivre au spectateur une bataille médiévale en action.

Réalisé par Jonathan English, le tournage a été réalisé au Pays de Galles où les imposants murs et remparts du château de Rochester ont été recréés.

La campagne de restauration du château de Rochester veut sauver les murs, le sol et le toit du bâtiment du XIIe siècle.

Jon O'Donnell, qui préside le comité de campagne, a déclaré que le château médiéval "se détériore de plus en plus vite" et que l'accès est restreint en raison des chutes de pierres.

Jon O'Donnell a ajouté: "Nous voulons voir les planchers et le toit remis en place pour donner au bâtiment la viabilité, cela protégera l'intérieur et lui donnera une certaine intégrité structurelle.

"Nous attendons l'approbation d'English Heritage sur le projet final d'un accord entre Medway Council et la campagne de restauration du château de Rochester pour permettre aux gens de collecter des fonds pour commencer les travaux de sauvegarde du château."


Le siège de Rochester

La lutte entre le roi Jean et ses barons s'est transformée en guerre ouverte au château de Rochester en 1215. Pourtant, l'histoire de la façon dont la forteresse a été assiégée n'a pas été entièrement comprise, explique Marc Morris.

Avec toute l'agitation qui a été faite cette année à propos de la Magna Carta et de son héritage, il est facile d'oublier que, dans son incarnation originale, le document scellé par le roi Jean à Runnymede était un échec lamentable. Destiné à combler le fossé entre le roi et ses barons, il réussit à maintenir la paix pendant quelques semaines seulement.

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Contenu

Les châteaux ont été introduits en Angleterre par les Normands au XIe siècle et leur construction, à la suite de la conquête de 1066, a aidé les Normands à sécuriser leur nouveau territoire. Rochester était une ville importante, construite sur le site d'une ville romaine à la jonction de la rivière Medway et de Watling Street, une voie romaine. On a longtemps supposé que le premier château était situé à côté de la rivière, juste à l'extérieur de l'angle sud-ouest des murs de la ville. Le site conjectural du premier château devint plus tard connu sous le nom de « Boley Hill ». [1] L'archéologue Tom McNeill a suggéré que ces premiers châteaux d'Angleterre pouvaient avoir un caractère purement militaire, construits pour contenir un grand nombre de troupes en territoire hostile. [2]

Selon le Domesday Book de 1086, l'évêque de Rochester a reçu des terres évaluées à 17s 4d à Aylesford, Kent, en compensation des terres qui sont devenues le site du château de Rochester. Sur les 48 châteaux mentionnés dans l'enquête, Rochester est le seul dont les propriétaires ont été remboursés lorsque leur terrain a été pris pour construire le château. [3] À partir du XIe siècle, la garde du château était une obligation féodale en Angleterre. Cela prenait souvent la forme de chevaliers garnissant des châteaux pour leurs seigneurs pendant une période déterminée. Il n'y a pas de liste complète des châteaux qui devaient servir sous cette forme, mais l'historien militaire Cathcart King note qu'ils semblent avoir été principalement des châteaux de haut rang. [4] La garde du château de Rochester se composait de 60 honoraires de chevaliers, ce qui en fait une fortification particulièrement importante. [5]

C'est probablement Guillaume le Conquérant qui donna la ville et son château à l'évêque Eudes de Bayeux, demi-frère du roi. À la mort de Guillaume en septembre 1087, ses territoires sont partagés entre ses deux fils. Robert, l'aîné, hérite du titre de duc de Normandie et Guillaume Rufus devient roi d'Angleterre. Un nombre important de barons normands se sont opposés à la division de la Normandie et de l'Angleterre, et l'évêque Odo a soutenu la revendication de Robert sur le trône d'Angleterre. Plusieurs autres, dont les comtes de Northumberland et de Shrewsbury et l'évêque de Coutances, se sont prononcés en faveur de Robert. Odo a préparé le château de Rochester pour la guerre et il est devenu l'un des quartiers généraux de la rébellion. Sa position dans le Kent en faisait une base idéale pour les raids sur Londres et sa garnison pouvait harceler les forces de William dans le comté. William partit de Londres et marcha vers Rochester pour faire face à la menace. Avant son arrivée, le roi a appris qu'Odon s'était rendu au château de Pevensey, qui était sous le contrôle de Robert, comte de Mortain. William se détourna de Rochester et s'empara de Pevensey. Odo capturé a été contraint de jurer de remettre Rochester aux hommes de William. Le roi envoya une force avec Odo en remorque pour exiger la reddition de Rochester. Au lieu de céder, la garnison fit une sortie et captura tout le groupe. En réponse, Guillaume assiégea la ville et le château. Le chroniqueur contemporain Orderic Vitalis a enregistré que le siège a commencé en mai 1088. Deux châteaux de siège ont été construits pour couper les lignes d'approvisionnement de la ville et pour protéger les assiégeants des sorties. Les conditions dans la ville étaient désastreuses : la maladie était endémique, exacerbée par la chaleur et les mouches. La garnison a finalement capitulé et les conditions ont été convenues. Odon, Eustache, comte de Boulogne et Robert de Bellême, fils du comte de Shrewsbury, ont été autorisés à partir avec leurs armes et leurs chevaux, mais leurs domaines en Angleterre ont été confisqués. Cela a marqué la fin du rôle du château dans la rébellion, et la fortification a probablement été abandonnée peu de temps après. [6] Les châteaux-sièges ont été abandonnés après la fin du siège et ont depuis disparu. [7]

Après l'abandon du premier château de Rochester, il a été remplacé par un autre sur l'emplacement actuel, dans l'angle sud-ouest de l'enceinte de la ville. Fondé entre 1087 et 1089, certaines parties du château survivent, très altérées par l'usage et la réutilisation au cours des siècles suivants. Guillaume le Conquérant avait accordé à Lanfranc, archevêque de Cantorbéry, le manoir de Haddenham dans le Buckinghamshire – qui, selon le Domesday Survey, avait un revenu annuel de 40 £ – pour la durée de sa vie. À son tour, l'archevêque avait accordé le manoir aux moines de Rochester. Ainsi, à la mort du Conquérant, Lanfranc et Gundulf, nommé évêque de Rochester en 1077, durent demander la reconfirmation de la concession initiale du nouveau roi. William Rufus a demandé 100 £ en échange de la confirmation de la subvention. Les deux évêques ont estimé qu'une telle somme était au-dessus de leurs moyens et ont cherché un compromis. Au lieu de cela, il a été convenu que Gundulf construirait un nouveau château en pierre à Rochester. Initialement, les deux évêques craignaient que le coût ne dépasse la demande initiale du roi et qu'ils soient responsables de l'entretien du château. Henry, comte de Warwick les a convaincus qu'un château convenant au roi pourrait être construit pour 40 £, et qu'après son achèvement, le château serait remis à quelqu'un d'autre. Le coût réel pour Gundulf était de 60 £. [8] L'évêque était un architecte qualifié et a supervisé la construction de la Tour Blanche éponyme de la Tour de Londres au nom de Guillaume le Conquérant. [9] Le château de Gundulf était adjacent à la cathédrale de Rochester. Selon l'archéologue Oliver Creighton, lorsque les châteaux étaient placés à proximité d'églises ou de cathédrales, cela suggérait un lien entre les deux, et dans ce cas les deux appartenaient à l'évêque de Rochester. Souvent, les mêmes artisans et architectes travaillaient sur ces bâtiments étroitement liés, entraînant des similitudes dans certaines de leurs caractéristiques. Avec Durham et Old Sarum, Rochester est l'un des meilleurs exemples de château et d'édifice religieux étroitement liés. [dix]

En 1127, le roi Henri Ier accorda le château de Rochester à l'archevêque de Cantorbéry, Guillaume de Corbeil, et à ses successeurs à perpétuité. Il a reçu l'autorisation de construire « une fortification ou une tour dans le château et de le garder et de le conserver pour toujours ». Corbeil est responsable de la construction de la grande tour ou donjon qui existe encore aujourd'hui, quoique dans un état altéré. [11] Le 12ème siècle a vu beaucoup de châteaux en Angleterre reconstruits en pierre, un avancement dans la sophistication de la conception et de la technologie. Rochester avait déjà reçu une courtine en pierre de l'évêque Gundulf, et le donjon date de cette période. [12] Il dominait visuellement le reste du château, dominant ses murs extérieurs et servait de résidence contenant le meilleur logement du château. Fortification solide, elle pouvait aussi servir de place forte en cas d'action militaire. [11] Telle était l'importance du donjon en tant que symbole de Rochester, il a été représenté sur le sceau de la ville au 13ème siècle. [13]

La construction a progressé à un rythme d'environ 10 pieds (3,0 m) par an. Il était probablement terminé avant la mort de Corbeil en 1138 et certainement avant 1141, [14] lorsque Robert, comte de Gloucester, y fut emprisonné pendant le règne de l'anarchie du roi Étienne. [15] Il est probable qu'après la construction du donjon, il n'y eut plus d'activité de construction au XIIe siècle, seulement de l'entretien. Le château était détenu par les archevêques de Cantorbéry sous le roi, mais le monarque était toujours chargé de le soutenir financièrement. [11] Les enregistrements continus des dépenses royales connues sous le nom de "Pipe Rolls" ont commencé sous le règne d'Henri II, [16] et inclus dans les rouleaux sont les détails des dépenses pour l'entretien du château de Rochester. Au XIIe siècle, il s'agissait généralement de petits personnages, mais en 1172-1173, plus de 100 £ ont été dépensés pour le château, coïncidant avec la rébellion des fils d'Henri II. [17] Après la chute de la Normandie en 1204 aux mains des forces françaises du roi Philippe II, le roi Jean a augmenté ses dépenses pour les châteaux du sud-est de l'Angleterre en vue d'une éventuelle invasion. [18] Parmi ceux-ci se trouvait Rochester et en 1206, John dépensa 115 £ pour les fossés, le donjon et d'autres structures du château. [17] Sous les rois angevins d'Angleterre, les châteaux royaux du sud-est de l'Angleterre ont été investis pour protéger le pays des invasions, Rochester était l'un des plus importants. [19]

La garde du château de Rochester est restée avec les archevêques de Cantorbéry jusqu'à la fin du 12ème siècle. Malgré son accession au trône en 1199, le roi Jean n'a confirmé Hubert Walter comme gardien du château qu'en juillet 1202. John a peut-être souhaité reprendre le contrôle direct de ce qui était un château important. [17] La ​​crise du règne de Jean a commencé en 1212 avec la découverte d'un complot pour le renverser. [20] La défaite à la bataille de Bouvines en juillet 1214 marque la fin des ambitions de Jean de reprendre la Normandie et aggrave la situation en Angleterre. Il est revenu en Angleterre en octobre [21] et quelques mois plus tard, les barons du nord de l'Angleterre contestaient activement son règne. Un groupe de barons a renoncé à leurs liens féodaux avec John en mai 1215, [22] et ils ont capturé Londres, Lincoln et Exeter. John persuada Stephen Langton, le nouvel archevêque de Cantorbéry, de céder le contrôle du château de Rochester à un agent royal, Reginald de Cornhill. Aux termes de l'accord, le château devait revenir sous le contrôle de l'archevêque à Pâques 1215. Cette période fut ensuite prolongée jusqu'à Pâques 1216. Les lettres patentes du 25 mai 1215 demandaient que d'autres connétables royaux prennent la relève de Cornhill. Le château serait toujours rendu à l'archevêque à l'expiration de l'accord ou si la paix était rétablie dans le royaume avant Pâques 1216. Entre-temps, le contrôle revenait à Langton à qui John avait demandé de tenir le château « de telle manière que par lui aucun le mal ou le mal viendra à nous ou à notre royaume". [17]

John a rencontré les barons rebelles à Runnymede, et le 19 juin 1215, ils ont renouvelé leurs vœux de fidélité. [20] Un traité de paix, plus tard connu sous le nom de Magna Carta, a été scellé. [23] Peu de temps après le traité, l'accord entre John et Langton pour nommer un agent de police royal en charge du château de Rochester a été dissous, rendant le contrôle à l'archevêque. [17] La ​​paix n'a pas duré et la Première Guerre des Barons a éclaté. Un groupe de rebelles se dirigea vers Rochester pour tenir la ville contre John. Les événements entourant la prise de contrôle du château par les rebelles ne sont pas clairs, mais le chroniqueur contemporain Ralph de Coggeshall a rapporté que le roi a demandé à Langton de remettre le château au contrôle royal et l'archevêque a refusé. Langton résiste aux demandes du roi, mais les rebelles craignent qu'il ne cède finalement aux pressions du roi et prennent le contrôle du château de Rochester pour eux-mêmes. Selon Ralph de Coggeshall, cela a été fait avec le consentement du constable du château, Reginald de Cornhill, qui semble avoir changé d'allégeance du roi à l'archevêque après que John l'a nommé constable royal du château. Langton quitta le pays le même mois, laissant le château aux mains des ennemis du roi. Dans une lettre cette année-là au justicier Hubert de Burgh John a exprimé sa frustration envers Langton, le qualifiant de « traître notoire envers nous, puisqu'il ne nous a pas rendu notre château de Rochester dans notre si grand besoin ». Après ce point, le château de Rochester n'était plus considéré comme étant sous la garde perpétuelle des archevêques de Cantorbéry. [24]

À l'époque, John était dans le sud-est de l'Angleterre et recrutait des mercenaires en vue de sa guerre contre les barons. Rochester a bloqué la route directe vers Londres, qui était également détenue par les rebelles. Selon Roger de Wendover, les rebelles de Rochester étaient dirigés par Guillaume d'Aubigny, seigneur de Belvoir. Les estimations de la taille de la garnison de Rochester varient, les chiffres des chroniqueurs allant de 95 à 140 chevaliers, soutenus par des arbalétriers, des sergents et autres. Apprenant que la ville était aux mains de l'ennemi, John se rendit immédiatement à Rochester et arriva le 13 octobre. Les forces royales étaient arrivées avant John et sont entrées dans la ville le 11 octobre, la prenant par surprise et assiégeant le château. Le pont de Rochester a été abattu pour empêcher l'arrivée d'une force de secours de Londres. Le siège qui a suivi était le plus important d'Angleterre jusqu'à ce moment-là et allait prendre près de deux mois. [25]

Boley Hill au sud du château a peut-être été utilisé comme quartier général de John pendant le siège. Selon le chroniqueur de Barnwell, cinq engins de siège ont lancé un barrage de pierres sur le mur du château jour et nuit. Ceux-ci étaient soutenus par des missiles provenant d'arcs et d'arbalètes plus petits. Le chroniqueur de Barnwell a affirmé qu'ils avaient brisé un trou dans les murs extérieurs du château. Roger de Wendover a affirmé qu'ils étaient inefficaces et que John s'est tourné vers d'autres méthodes pour percer les défenses. Une lettre datée du 14 octobre indique que John se préparait à saper les murs du château. Il écrivit à Canterbury, demandant la production « de jour et de nuit d'autant de choix que vous le pouvez » et qu'ils soient envoyés à Rochester. [26] Le 26 octobre, une force de secours de 700 chevaux a été envoyée de Londres. Ils firent demi-tour avant d'arriver, peut-être parce qu'ils apprirent que le roi s'avançait à leur rencontre. [27]

Lorsque les murs extérieurs du château ont finalement été percés, les défenseurs se sont retirés dans la sécurité relative du donjon. Il a également résisté aux efforts des engins de siège, et une fois de plus, John s'est tourné vers l'exploitation minière pour abattre les murs. La mine a été creusée sous l'angle sud-est du donjon. Une lettre envoyée de Rochester le 25 novembre offre un aperçu des méthodes de siège médiéval. John ordonna à Hugh de Burgh de « nous envoyer à toute vitesse de jour comme de nuit quarante des porcs les plus gras de l'espèce la moins bonne à manger pour apporter le feu sous la tour ». Les étais en bois soutenant le tunnel creusé sous le donjon ont été incendiés pour effondrer la mine, faisant tomber un coin du donjon. Pourtant, la garnison tenait bon et cherchait refuge derrière la cloison de pierre ou le contre-mur du donjon, abandonnant la moitié du bâtiment. Le chroniqueur de Barnwell remarqua que « car telle était la structure de la forteresse qu'un mur très solide séparait la moitié qui était tombée de l'autre ». [27]

Les conditions à l'intérieur du donjon empiraient de jour en jour et la garnison en était réduite à manger de la chair de cheval. Dans une tentative de réduire la demande de provisions limitées, certains membres ont été envoyés hors du donjon, à commencer par les moins capables de se battre. Certaines sources rapportent qu'ils ont eu les mains et les pieds amputés par les assiégeants. Le 30 novembre, la garnison finit par se rendre et fut faite captive. Initialement, John voulait les exécuter tous comme c'était la coutume du temps où une garnison avait forcé un conflit long et sanglant. Savaric de Mauléon, l'un des capitaines de Jean, persuada le roi du contraire, craignant qu'un traitement similaire ne soit réservé aux garnisons royales par les rebelles. Une seule personne a été exécutée : un arbalétrier qui était auparavant au service du roi depuis l'enfance a été pendu. De nombreux rebelles ont été emprisonnés, envoyés dans des châteaux royaux tels que Corfe pour être mis en sécurité. [28] À propos du siège, le chroniqueur de Barnwell a écrit : "Notre époque n'a pas connu de siège si durement pressé ni si fortement résisté. Par la suite, peu se sont souciés de mettre leur confiance dans les châteaux". [29] Le prince Louis de France, fils de Philippe II, est invité par les barons à devenir le nouveau chef de la rébellion et à devenir roi en cas de victoire. En 1216, il arriva en Angleterre et captura le château de Rochester, on ne sait pas comment, car aucune preuve documentaire enregistrant l'événement ne survit. [30]

John est mort en 1216 et a été remplacé par son fils de neuf ans, Henry, avec le soutien des barons. Sans aucune perspective de devenir roi d'Angleterre, Louis retourna en France. Le château de Rochester a été rendu au contrôle royal en 1217. Compte tenu des dommages subis pendant le siège de Jean, le château avait un besoin urgent de réparations. Entre 1217 et 1237, environ 680 £ ont été dépensés en réparations, dont 530 £ ont été consacrés aux travaux du donjon. En 1225 et 1226, les murs de la ville sont rehaussés par l'ajout d'un fossé au prix de 300 £. Le nouveau fossé enfermait Boley Hill, peut-être pour refuser la position aux futurs agresseurs qui pourraient attaquer le château. [30] Les réparations ont commencé avec le mur-rideau extérieur du château. Parallèlement, une chapelle est construite à l'intérieur du château. En 1226, la salle, le beurre et le dispensaire sont réparés. Les travaux n'ont probablement commencé sur le donjon qu'en 1226. Il a été en grande partie réparé vers 1227, mais les travaux se sont poursuivis jusqu'en 1232. [31] En 1230 et 1231, un mur de pierre divisant l'enceinte du château en deux parties a été construit qui ne survit plus. [32] Alors que l'attention était portée à faire du château une fortification fonctionnelle, Henri III finança également la construction de bâtiments résidentiels et autres. En 1244, 132 £ ont été dépensés pour la construction d'une deuxième chapelle à côté des appartements royaux. Des écuries et une aumônerie ont été ajoutées en 1248. Le corps de garde principal a été reconstruit entre 1249 et 1250 pour un coût de plus de 120 £. D'autres réparations ont été effectuées sur le donjon en 1256, coûtant cette fois plus de 120 £. Plus tard dans la décennie, une plus grande attention a été accordée aux défenses du château, peut-être en réponse à la détérioration des relations d'Henri III avec ses barons. [31]

Le règne d'Henri III est en crise en 1258. Il vient de subir une défaite au Pays de Galles, des problèmes agricoles entraînent une famine et les relations avec le pape se dégradent. Le mécontentement parmi les magnats de l'Angleterre a conduit Henry à promettre une réforme, mais sous une pression continue, son autorité s'est désintégrée. Un conseil royal de quinze magnats a été formé en juin de la même année, et la domination du pays a été transférée du roi au conseil. Avec l'aide étrangère, le règne d'Henri fut restauré en 1261, le conseil hésitant à déclencher une guerre civile. Simon de Montfort, comte de Leicester, a soulevé une rébellion. En 1264, la guerre civile éclate entre les fidèles du roi et les forces seigneuriales dirigées par de Montfort. [33]

Le connétable de Rochester en 1264, Roger de Leybourne, tenait le château en faveur d'Henri. [34] John de Warenne, comte de Surrey, était le co-commandant de la garnison. [35] Une armée baronnie dirigée par Gilbert de Clare, comte de Hertford, assiégea le château le 17 avril de la même année. Ayant marché du château du comte à Tonbridge, l'armée attaqua du côté de Rochester de la rivière, soit au sud, soit à l'ouest. Tandis que l'armée avançait vers la ville, la garnison royaliste incendiait les faubourgs. La salle du roi à l'intérieur du château a également été incendiée. Une armée sous Simon de Montfort a marché de Londres avec l'intention d'attaquer la ville d'une autre direction. Les deux premières tentatives du comte de traverser la Medway ont été repoussées, mais il a réussi le 18 avril, le vendredi saint, à l'aide d'un bateau-pompe. La fumée peut avoir été utilisée comme couverture pour les rebelles, ou le navire peut avoir été utilisé pour brûler le pont pendant que l'armée voyageait par eau. Dans une attaque coordonnée qui avait été pré-arrangée, les armées de Montfort et de Clare ont attaqué la ville. Ils sont entrés dans Rochester dans la soirée et cette nuit-là, la cathédrale a été perquisitionnée. Le lendemain, les rebelles s'emparent de l'enceinte extérieure du château et la garnison royale se retire dans le donjon. Comme le lendemain était le dimanche de Pâques, les hostilités n'ont pas repris le lundi. Des engins de siège ont été installés et ont ciblé le donjon. Comme en 1215, le donjon s'est montré résistant aux missiles, et après une semaine n'avait pas succombé. Selon une source contemporaine, les assiégeants étaient sur le point de creuser une mine sous la tour, mais le siège a été abandonné le 26 avril lorsque les comtes ont reçu la nouvelle d'une force de secours dirigée par Henri III et son fils, le prince Edward. [34]

Bien que la garnison ait tenu bon dans le donjon, le reste du château avait subi de graves dommages, mais aucune tentative n'a été faite pour effectuer des réparations jusqu'au règne d'Édouard III (1327-1377). Il a été noté en 1275 que les agents du château n'avaient non seulement pas fait d'efforts pour réparer la structure, mais avaient causé d'autres dommages : ils ont volé des pierres du château pour les réutiliser ailleurs. En 1281, Jean de Cobham, le connétable, obtint la permission de démolir la salle et les chambres du château qui avaient été laissées en ruines incendiées après le siège de 1264. De nombreux sondages au siècle suivant témoignent de l'état déplorable du château et suivent son déclin constant. Une enquête de 1340 a estimé que les réparations coûteraient environ 600 £, une autre menée 23 ans plus tard a déclaré qu'elle coûterait 3 333 £ 6s 8d. Les intempéries naturelles ont aggravé l'état du château et, en 1362, un "grand vent" a endommagé la structure. En 1369, peu de bâtiments du château étaient encore debout : le donjon, les corps de garde, une salle, une cuisine et une écurie étaient tout ce qui subsistait, et même alors dans un état de ruine. [36] Le donjon avait désespérément besoin de réparations, mais il était toujours utilisé et était le centre de la vie domestique du château. [37]

Elizabeth de Burgh reine d'Écosse, capturée par les Anglais en 1306, fut confinée au château en 1314 de mars à juin.

Entre mai 1367 et septembre 1370, des réparations d'un montant de 2 262 £ ont été effectuées. Les dossiers montrent que des sections du mur-rideau ont été réparées et que deux tours murales ont été construites, l'une d'entre elles remplaçant une tour sur le même site. Les tours étaient positionnées au nord-est du donjon et sont toujours debout. D'autres travaux ont été entrepris entre 1370 et 1377, l'année de la mort d'Edouard. [38] Les appartements royaux construits pendant le règne d'Henri III n'ont jamais été réparés, il a été suggéré que c'était parce qu'au 14ème siècle, lorsque des sommes considérables étaient dépensées pour des réparations ailleurs dans le château, Rochester était tombé en disgrâce en tant que résidence royale. Au fur et à mesure que l'importance du château en tant que résidence de haut rang diminuait, son rôle de caserne et de centre administratif s'est imposé. [39] Le règne de Richard II (1377-1400) a vu l'investissement de 500 £ dans la réparation du château. C'était en partie en réponse aux raids français sur la côte sud de l'Angleterre pendant la guerre de Cent Ans alors que la fortune de l'Angleterre dans le conflit empirait. Le plus important de ces travaux fut la construction d'une tour à l'extrémité nord du château, surplombant le pont sur la Medway. [40] Les dossiers documentent la somme de 350 £ dépensée pour une nouvelle tour entre 1378 et 1383, et cela fait probablement référence à celui qui garde le pont. Le château de Rochester a vu les combats pour la dernière fois lors de la révolte des paysans de 1381. Il a été assiégé et capturé par un groupe de rebelles qui ont pillé le château et libéré un prisonnier. Il a été suggéré que les 66 £ 10 dépensés en 1384-1388 et les 91 £ 13 dépensés en 1395-1397 pourraient avoir été en partie en réponse aux dommages subis pendant la révolte. [41]

Sous les règnes d'Henri IV (1399-1413) et de son successeur Henri V (1413-1422), le château de Rochester était sous la tutelle de Guillaume, comte d'Arundel et de son frère Richard. Le château a été donné à la veuve d'Henri V, Catherine de Valois, en 1423 dans le cadre de sa dot pour la soutenir financièrement. Elle mourut en 1437, date à laquelle le château passa sous la tutelle du clerc des travaux du roi. [42] Malgré cela, il n'y a aucune trace de travaux de construction au cours du XVe siècle [43] et presque rien n'est connu sur le château de Rochester entre cette date et la seconde moitié du XVIe siècle. Le déclin de l'importance militaire du château est marqué par la mise en location du fossé environnant, à partir de 1564 au plus tard. Entre 1599 et 1601, la pierre du château de Rochester a été réutilisée pour construire à proximité le château d'Upnor, un fort d'artillerie. [44]

Le chroniqueur Samuel Pepys a commenté l'état du château de Rochester et, dès le XVIIe siècle, le château a peut-être servi d'attraction touristique. [45] À cette époque, de nombreux châteaux étaient en ruine et Rochester faisait partie de ceux qui avaient besoin de réparations, bien que toujours en usage. [46] En 1610 James I a accordé à Sir Anthony Weldon le contrôle du château. Pendant la guerre civile anglaise, Weldon a déclaré pour la cause parlementaire. Le château n'a pas vu de combats pendant la guerre, même lorsque la ville a été capturée par les royalistes en 1648, cela peut indiquer que le château n'était pas une fortification utilisable à ce stade. Le soutien de Weldon aux parlementaires a peut-être épargné au château une démolition (démolition) par la suite, un sort subi par de nombreux autres châteaux. Walker Weldon a hérité du château et a détruit une partie du mur extérieur au 18ème siècle pour vendre le matériau de construction qu'il avait initialement prévu de démanteler davantage du château, mais les plans ont été abandonnés. Un dessin datant de cette époque suggère que le mur transversal avait été retiré à ce stade. Alors que d'autres parties du château ont été démantelées, les deux tours du mur sud-est étaient encore utilisées pour le logement. En 1743, des prisonniers sont détenus au château, probablement dans des huttes. Le château de Rochester est descendu par la famille Weldon jusqu'à ce qu'il soit légué à Thomas Blechynden au 18ème siècle. En 1774, Robert Child était en possession du château, et il est resté en possession de sa famille jusqu'en 1884. Il y avait des plans infructueux en 1780 pour réutiliser le château de Rochester comme caserne de l'armée, après le commandant des Royal Engineers pour Chatham, le colonel Hugh Debbieg, a demandé la permission à la famille Child. [47] Les ruines du château ont inspiré une peinture de l'artiste J. M. W. Turner à la fin du XVIIIe siècle, l'une de ses premières peintures à l'huile. Turner était réputé pour son amour de la nature et était à l'avant-garde du mouvement pittoresque [48] au cours duquel de telles ruines sont devenues à la mode. [49]


Bataille, meurtre et cruauté

Richard Ier, grâce à une diplomatie prudente, avait encerclé Philippe avec des alliés angevins parmi les princes et les nobles de France, forçant le roi de France à mener une guerre sur plusieurs fronts s'il voulait combattre les Angevins.

Une rumeur circulait selon laquelle, ivre et possédé par le diable, John avait tué Arthur de ses propres mains.

Cependant, en 1202, beaucoup de ces alliés étaient soit partis en croisade, soit gagnés aux côtés de Philip, laissant John isolé et seul.

Du côté positif, John a toujours conservé la loyauté de William des Roches, qui a accepté de le soutenir en échange de son mot à dire sur le sort d'Arthur. De plus, grâce à l'habile diplomatie d'Eleanor, une réconciliation avait été rafistolée avec Aimeri de Thouars, bien que John le traitât toujours avec méfiance.

Jean n'avait donc pas d'alliés internationaux mais, en dehors du Poitou et de la Bretagne, ses territoires intérieurs étaient sécurisés. Alors que Jean levait une armée en Normandie pour contrer Philip, Arthur et les Lusignan réussirent à piéger Aliénor dans le château de Mirabeau, d'où elle envoya un appel à son fils pour obtenir de l'aide.

Dans un coup de foudre digne d'Henri II, Jean fonça vers le sud pour surprendre les rebelles non préparés à l'extérieur de Mirabeau le 31 juillet 1202. Pas un seul rebelle ne s'échappa.

D'un seul coup, Jean avait capturé plus de 200 chevaliers et tous les chefs de la rébellion, dont Arthur et Hugh le Brun. Encore une fois, il a tout gâché en allant trop loin. Fort du succès, il rejeta les supplications de William et Aimeri et traita ses captifs le plus cruellement, s'assurant que 22 nobles moururent dans des conditions difficiles.

Pire encore, John a été impliqué dans le meurtre d'Arthur de Bretagne. Une rumeur a circulé que, ivre et possédé par le diable, John avait tué Arthur de ses propres mains et l'avait jeté dans la Seine.

La vérité est presque impossible à établir, mais il est significatif que Mathilde, l'épouse de Guillaume de Briouze, ravisseur d'Arthur à Mirabeau, ait refusé de remettre ses fils à Jean en otages au motif qu'il avait assassiné son propre neveu - pour cela, John les a finalement pourchassés tous les deux à mort.


Comment 40 cochons gras ont aidé le roi à capturer le château de Rochester

D'innombrables films montrent comment le roi Jean a été humilié par Robin Hood. Nous avons tous appris comment John a été forcé par des barons rebelles à signer un document qui constituait la base du droit civilisé.

Yet one of the fiercest dramas of that cursed king’s reign was acted out on the banks of the River Medway: the siege of Rochester Castle in 1215. It was the second of three sieges in its first two centuries.

The castle was built at the time of the Norman Conquest and is mentioned in Domesday Book of 1086. It was rebuilt for King William Rufus between 1087-9 by Gundulf, Bishop of Rochester, and was one of the earliest castles in Britain to be fortified in stone.

Soon after the conquest, both the city and castle of Rochester were awarded to William the Conqueror’s half-brother, Odo, Bishop of Bayeux. After William died in 1087, many Norman nobles in England were unhappy at the how his possessions in Normandy were bequeathed. The nobles, including Odo, supported the claims of William’s elder son Robert, then Duke of Normandy, against William Rufus, the younger son who had succeeded to the Kingdom of England.

Rochester Castle was fortified against the Rufus and soon became a stronghold and headquarters for the rebels. Rochester was — and indeed still is — strategically important. To the rebels, it was an ideal place for raids on London and to attack the lands belonging to their enemy Lanfranc, Archbishop of Canterbury, who had crowned Rufus.

Rufus had to take action and, having captured uncle Odo at Pevensey Castle, he made him swear he would yield Rochester to the King. Rufus, rather too trustingly, sent Odo ahead with a small royal force to call upon the garrison to surrender.

The party, however, was captured and Odo taken inside. A furious Rufus rode straight for Rochester, recruiting a large force on the way, and besieged the castle. He was successful. Ancient chroniclers say that in May, 1088, Rufus kept the rebels under constant attack. The garrison, under Bishop Odo, Eustace the Younger of Boulogne and Robert of Belleme, son of Roger of Montgomery, Earl of Shrewsbury, were constantly plagued by heat, flies and disease, and soon surrendered.

The rebels were allowed to march out with horses and arms, but were stripped of their lands and titles in England. Odo returned to Normandy. The castle remained the property of the Archbishop of Canterbury — a fact that kings resented. Especially King John. John particularly disliked Archbishop Stephen Langton — who played a leading role in the barons’ opposition to the king’s powers – and tried to block his appointment by Pope Innocent III. Eventually he stood down and Langton was appointed in 1213.

The reasons for the siege are confusing and many chroniclers contradict each other but they revolve around the ownership of the castle. In a nutshell, the king wanted it from the archbishop the barons had rebelled, he had raised an army and Rochester was a vital strategic possession. The archbishop was having none of that.

In 1215, rebels led by William de Albini of Belvoir seized Rochester to block John’s approach to London. They had only three days to gather supplies and stock the castle before John attacked in October. First they assaulted Rochester Bridge and were repelled by the defenders. On 11 October, John’s forces entered the city and the garrison retreated to the safety of the castle.

The siege lasted more than two months. John set up his base on Boley Hill and brought in five massive stone-throwing engines that pounded the castle day and night. He also tried mining the castle. Neither worked. The castle was too strong.

The barons’ leaders in London attempted to relieve Rochester on 26 October, but John had sent 700 horses to intercept them and they turned back at Dartford, leaving the castle to its fate. John was becoming impatient. It was time to use his secret weapon: the pig.

On 25 November he sent for 40 slaughtered fat pigs and had them placed by the props where the great tower had been undermined. They were set on fire — and the tower tumbled down. The rebelled retreated further into the castle, but eventually surrendered after food ran out and they were reduced to a diet of horseflesh and water.

The tower was rebuilt — but made round instead of square, to repel the battering rams of any future sieges.


Siege of Rochester Castle

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  • Why was Rochester Castle seized by some disaffected knights in 1215 and why was King John so keen to recapture it?
  • This lesson aims to analyse the strengths and weaknesses of Rochester Castle and understand why it was built in such a strategic position.
  • Students have to evaluate the most effective ways of attacking and defending a Castle and learn how difficult medieval siege warfare was.
  • The second aim of the lesson is to examine how and why it was captured in the first place as students continue to analyse the power struggle between the barons and the King.
  • There is a brilliant video link to the siege under Rory’s McGrath’s Bloody Britain series which the students follow and answer questions on.
  • Finally they finally continue to plot the power struggle on a graph by answering the question – who rules in medieval England? The graph plots the power struggle between the king, the church, the barons and the people in a sequence of lessons.

Fun, engaging and challenging tasks

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BBC History Magazine - The Siege of Rochester Castle, 1215 - History

Built at the bridging point where Watling Street crosses the Medway, this was one of the first Norman Castles to be fortified in stone.

Audio tour: small charge

Emplacement: Rochester Castle is located in the city centre, off Castle Hill. 29 miles east of London on the A207-A226-A2, beside Rochester Bridge (A2)

Facilities: toilets, gift shop

There has been a fortification at the important defensive site of Rochester since pre-Roman times.

Under Emperor Claudius, the invading legions fought a major battle here in 43 AD, overcoming fierce resistance by staging an audacious river crossing and encircling the encamped local tribes. Despite this opposition, local governor Aulus Plautius described the people of Kent as the most civilised in Britain. This could perhaps have been a result of their proximity to Europe and important trade routes, and the subsequent mingling of culture and language.

In fact, the name 'Rochester' was derived by the Romans from 'Hroffe's Castre', which in turn was derived from the fortified house of a warrior chieftain, Hroffe, who once lived in the area.

Castle facts: Rochester Castle is known as one of the preserved and finest examples of Norman architecture in England.

With its great keep, square and massive and one of the tallest in the country, made of stone, measuring 113 feet (35m) high, the tallest in England, and is 70 feet (22m) square. It is an excellent example of Norman military building.

The walls of the Castle are between 11 and 13 feet (3.5-4m) thick.

A circular staircase leads up to the battlements from which there is an astounding view of the Kent countryside.

Histoire: It was constructed by the Bishop of Rochester in around 1090 in the angle of the Roman town wall. The four-squared towers were added by Archbishop William de Corbell in 1127.

Rochester Castle was fortified against the King John and soon became a stronghold and headquarters for the rebels.

King John lay siege to the castle in 1215 and took it after two long months. He finally undermined the south east tower and burned the props with the "fat of forty pigs" causing the tower to collapse. The city was well placed for raids on London and it also enabled them to devastate the lands of Kent, particularly those belonging to Lanfranc, Archbishop of Canterbury, who had crowned Rufus and was therefore Odo's and the rebels' enemy.

By the 17th century, the castle had become neglected, the keep had been burned out, and the site was being used as a local quarry for building materials. In 1870 the castle grounds were leased to the City of Rochester, who turned them into a public park and eventually, in the 20th century, responsibility for this imposing old structure was taken over by English Heritage.

Today, the castle stands as a proud reminder of the history surrounding the old town of Rochester, along with the cathedral, the cobbled streets and the Dickensian reflections.


The History of the Magna Carta

The Magna Carta is seen as one of the most influential legal documents in British history. Indeed Lord Denning (1899 -1999) a distinguished British judge and second only to the Lord Chief Justice as Master of the Rolls, called the document “the greatest constitutional document of all time – the foundation of the freedom of the individual against the arbitrary authority of the despot”. However, its original conception was not nearly as successful.

The Magna Carta, also know as Magna Carta Libertatum (the Great Charter of Freedoms), was so called because the original version was drafted in Latin. It was introduced by some of the most notable barons of the thirteenth century in an act of rebellion against their king, King John I (24 December 1199 – 19 October 1216).

Increased taxes, the king’s excommunication by Pope Innocent III in 1209 and his unsuccessful and costly attempts to regain his empire in Northern France had made John hugely unpopular with his subjects. Whilst John was able to repair his relationship with the Pope in 1213, his failed attempt to defeat Phillip II of France in 1214 and his unpopular fiscal strategies led to a barons’ rebellion in 1215.

Whilst an uprising of this type was not unusual, unlike previous rebellions the barons did not have a clear successor in mind to claim the throne. Following the mysterious disappearance of Prince Arthur, Duke of Brittany, John’s nephew and son of his late brother Geoffrey (widely believed to have been murdered by John in an attempt to keep the throne), the only alternative was Prince Louis of France. However, Louis’ nationality (France and England had been warring for thirty years at this point) and his weak link to the throne as husband to John’s niece made him less than ideal.

As a result, the barons focused their attack on John’s oppressive rule, arguing that he was not adhering to the Charter of Liberties. This charter was a written proclamation issued by John’s ancestor Henry I when he took the throne in 1100, which sought to bind the King to certain laws regarding the treatment of church officials and nobles and was in many ways a precursor to the Magna Carta.

Negotiations took place throughout the first six months of 1215 but it was not until the barons entered the King’s London Court by force on 10 June, supported by Prince Louis and the Scottish King Alexander II, that the king was persuaded to affix his great seal to the ‘Articles of the Barons’, which outlined their grievances and stated their rights and privileges.

This significant moment, the first time a ruling monarch had been forcibly persuaded to renounce a great deal of his authority, took place at Runnymede, a meadow on the banks of the River Thames near Windsor on 15th June. For their part, the barons renewed their oaths of allegiance to the king on 19th June 1215. The formal document which was drafted by the Royal Chancery as a record of this agreement on 15th July was to become known retrospectively as the first version of the Magna Carta.

Whilst both the king and the barons had agreed to the Magna Carta as a means of reconciliation, there was still huge distrust on both sides. The barons had really wanted to overthrow John and see a new monarch take the throne. For his part, John reneged on the most crucial section of the document, now known as Clause 61, as soon as the barons left London.

The clause stated that an established committee of barons had the ability to overthrow the king should he defy the charter at any time. John recognised the threat this posed and had the Pope’s full support in his rejection of the clause, because the Pope believed it called into question the authority of not only the king but the Church as well.

Sensing the failure of the Magna Carta in curbing John’s unreasonable behaviour the barons promptly changed tack and reinitiated their rebellion with a view to replacing the monarch with Prince Louis of France, thrusting Britain head long into the civil war known as the First Barons War. So as a means of promoting peace the Magna Carta was a failure, legally binding for only three months. It was not until John’s death from dysentery on 19th October 1216 mounting a siege in the East of England that the Magna Carta finally made its mark.

Following fractions between Louis and the English barons, the royalist supporters of John’s son and heir, Henry III, were able to clinch a victory over the barons at the Battles of Lincoln and Dover in 1217. However, keen to avoid a repeat of the rebellion, the failed Magna Carta agreement was reinstated by William Marshal, the young Henry’s protector, as the Charter of Liberties – a concession to the barons. This version of the charter was edited to include 42 rather than 61 clauses, with clause 61 being notably absent.

On reaching adulthood in 1227, Henry III reissued a shorter version of the Magna Carta, which was the first to become part of English Law. Henry decreed that all future charters must be issued under the King’s seal and between the 13th and 15th centuries the Magna Carta is said to have been reconfirmed between 32 and 45 times, having last been confirmed by Henry VI in 1423.

It was during the Tudor period however, that the Magna Carta lost its place as a central part of English politics. This was partly because of the newly established Parliament but also because people began to recognise that the Charter as it stood arose from Henry III’s less dramatic reign and Edward I’s subsequent amendments (Edward’s 1297 version is the version of the Magna Carta recognised by English Law today) and was no more extraordinary than any other statute in its liberties and limitations.

It was not until the English Civil War that the Magna Carter shook off its less than successful origins and began to represent a symbol of liberty for those aspiring to a new life, becoming a major influence on the Constitution of the United States of America and the Bill of Rights, and much later the former British dominions of Australia, New Zealand, Canada, the former Union of South Africa and Southern Rhodesia (now Zimbabwe). However, by 1969 all but three of the clauses in the Magna Carta had been removed from the law of England and Wales.

Clauses still in force today

The clauses of the 1297 Magna Carta which are still on statute are

  • Clause 1, the freedom of the English Church.
    Clause 9 (clause 13 in the 1215 charter), the “ancient liberties” of the City of London.
    Clause 39 (clause 39 in the 1215 charter), a right to due process:

“No free man shall be arrested, or imprisoned, or deprived of his property, or outlawed, or exiled, or in any way destroyed, nor shall we go against him or send against him, unless by legal judgement of his peers, or by the law of the land.”

And what of the Magna Carta’s relevance today?

Although the Magna Carta is generally thought of as the document that was forced on King John in 1215, the almost immediate annulment of this version of the charter means it bears little resemblance to English Law today and the name Magna Carta actually refers to a number of amended statutes throughout the ages as opposed to any one document. Indeed the original Runnymede Charter was not actually signed by John or the barons (the words ‘Data per manum nostrum’ which appeared on the charter proclaimed that the King was in agreement with the document and, as per common law at the time, the King’s seal was deemed sufficient authenticity) and so would not be legally binding by today’s standards.

Unlike many nations throughout the world the United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland has no official written constitution, because the political landscape has evolved over time and is continually amended by Parliamentary acts and decisions made by the Courts of Law. Indeed the Magna Carta’s many revisions and subsequent repeals means that in reality it is more of a symbol of freedom of the (not so) common people in the face of a tyrannical monarch, which has been emulated in Constitutions throughout the world, most famously perhaps in the United States.

In perhaps a telling sign of the opposing views of Britons today, in the BBC History’s 2006 Poll to find a date for ‘Britain Day’ – a proposed day to celebrate British identity – 15th June (the date the King’s seal was affixed to the first version of the Magna Carta) – received the most votes of all historical dates of significance. However, in ironic contrast a 2008 survey by YouGov, the internet-based market research firm, found that 45% of British people did not actually know what the Magna Carta was…


1215: A Mighty Siege

The sheer might of Rochester Castle’s stone keep meant that it withheld two brutal Medieval sieges. Indeed, the events which unfolded in 1215 marked one of the most remarkable sieges ever held upon English soil.

The whole siege was due to a struggle between King John and his barons. Those below him had begun to have ideas above their station, because of King John’s increasingly shaky hold upon power.

In 1215, King John recognized the strategic significance of Rochester Castle. It helped protect London, and indeed England, from attack from continental Europe. However, John didn’t own the castle himself (the feudal nature of England placed it in the hands of local barons).

John tried to prise the castle from the local barons, using diplomatic techniques to transfer ownership.

However, despite drawing up an agreement to cede control of the castle to the crown as part of the Magna Carta, the barons reneged on their commitment to John and seized the castle for themselves. They locked themselves inside, with ample provisions, and declared a state of siege.

The castle well has obviously been recently restored (check the date on it!), but it helped those in the castle hold out for months during the siege of 1215. (Own photo)


BBC History Magazine - The Siege of Rochester Castle, 1215 - History

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he site on which Rochester Castle is built was originally a Roman castrum, or military camp. Shortly after the Norman Invasion of 1066 a new castle was built on a hill near the site on which the current castle now stands. This early castle would have been a wooden motte and bailey construction. The castle is built overlooking the River Medway which is an important route in and out of southern England.

In 1088 Rochester Castle came under attack during the conflict between William Rufus and Odo the bishop of Bayeux. In 1087, after William the Conqueror had died, control of Normandy was disputed. Odo, along with many others, supported William's elder brother Robert, Duke of Normandy, while others supported William Rufus, the Conqueror's younger brother. Odo had control of Rochester Castle and it became the headquarters for the rebels. The castle fell to William Rufus' army and Odo was forced into exile. Gundulf, the bishop of Rochester, orchestrated the construction of a stone castle alongside the Norman cathedral. King Henry I granted the castle of the bishops of Canterbury and in 1126 the construction of a new large keep was begun by William de Corbeil, the Archbishop of Canterbury. Over the centuries the castle was the scene of many conflicts including King John's attempt to regain the castle from the Barons and in 1264 Simon de Montfort's rebellion. It was during King John's siege of the castle that undermining brought down one of the southern corners of the keep. The destroyed corner tower was later rebuilt.

Gundulf used existing sections of Roman walls in the construction of Rochester Castle. These were repaired and their height increased. New walls were constructed to enclose a large bailey with a ditch on the outside. Not much of Gundulf's original castle survives as it was rebuilt by William de Corbeil, Archbishop of Canterbury, sometime after 1126. At 125 feet high the keep he built at Rochester is the tallest in England. The keep has a square ground plan and has four corner towers that project slightly. On three of the four faces of the keep are pilaster buttresses at the centre and at each end of the walls. The north-east face having two buttresses.

Access to the keep is via a series of steps along the north-west and north-east sides. A square tower or forebuilding originally protected these steps but it has been demolished. A drawbridge separated the forebuilding from the entrance to the keep for extra protection. Directly inside the keep is a lobby where guards would have positioned. To the right of the main entrance is the door to the keep and in this doorway are slots for a portcullis. The lobby is lit by three small typical Norman round-headed windows. Below the lobby are two floors of rooms for storage or possibly a dungeon and above it is the chapel.

The castle is divided into two halves by a central wall oriented north-west to south-east. This central wall has a central well-shaft so that water could be accessed from each floor. The central wall supported two low-pitched rooves. A large spiral staircase can be found in the eastern tower of the keep that is used to access all floors from the basement to the wallwalks. A similar staircase in the western tower starts from the first floor and reaches to the top. The ground floor was most likely used for storage. The main hall of the keep is on the second floor and on this floor the central dividing wall is pierced by an arcade of columns with round-headed arches decorated in typical cheveron designs. The hall floor is very high and has a barrel-vaulted gallery running around the top, both providing extra light and somewhere to watch proceedings from.


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