Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

L'officier général Foote commandait la petite flotte de canonnières alors dans les environs du Caire et, bien que dans une autre branche du service, était soumis au commandement du général Halleck. Lui et moi nous consultions librement sur les questions militaires et il était parfaitement d'accord avec moi quant à la faisabilité de la campagne jusqu'au Tennessee. Malgré la rebuffade que j'avais reçue de mon chef immédiat, j'ai donc, le 28 janvier, renouvelé la suggestion par télégraphe que « si cela était permis, je pourrais prendre et tenir Fort Henry sur le Tennessee ». Cette fois, j'étais secondé par l'officier général Foote, qui envoya une dépêche similaire. Le 29, j'écrivis pleinement à l'appui de la proposition. Le 1er février, je reçus des instructions complètes du quartier général du département de me déplacer vers le fort Henry. Le 2, l'expédition commença.

En février 1862, il y avait au Caire un assez grand nombre de bateaux à vapeur mis à l'arrêt, faute d'emploi, le fleuve Mississippi étant fermé à la navigation au-dessous de ce point. Il y avait aussi beaucoup d'hommes dans la ville dont l'occupation avait été de suivre le fleuve à divers titres, du capitaine jusqu'au matelot de pont le Tennessee. J'ai chargé les bateaux avec plus de la moitié de la force, cependant, et j'ai envoyé le général McClernand aux commandes. J'ai suivi avec l'un des derniers bateaux et j'ai découvert que McClernand s'était arrêté, très correctement, à neuf milles au-dessous de Fort Henry. Sept canonnières commandées par l'officier général Foote avaient accompagné l'avance. Les transports que nous avions avec nous devaient retourner à Paducah pour amener une division à partir de là, avec le général C. F. Smith aux commandes.

Avant de renvoyer les bateaux, je voulais rapprocher les troupes de l'ennemi le plus possible sans être à portée de leurs canons. Il y avait un ruisseau qui se déversait dans le Tennessee du côté est, apparemment à une longue distance en dessous du fort. En raison de l'étroite ligne de partage des eaux séparant les rivières Tennessee et Cumberland à cet endroit, le cours d'eau doit être insignifiant aux étapes ordinaires, mais lorsque nous y étions, en février, c'était un torrent. Cela faciliterait matériellement l'investissement du fort Henry si les troupes pouvaient être débarquées au sud de ce ruisseau. Pour tester si cela pouvait être fait, je suis monté à bord de la canonnière Essex et j'ai demandé au capitaine Wm. Porter le commandant, de s'approcher du fort pour tirer son feu. Après avoir dépassé une certaine distance l'embouchure du ruisseau, nous tirâmes le feu du fort, qui tomba bien loin de nous. En conséquence, j'avais décidé de revenir et d'amener les troupes sur la partie supérieure du ruisseau, lorsque l'ennemi s'est ouvert sur nous avec un canon rayé qui a envoyé un coup de feu bien au-delà de nous et au-delà du ruisseau. Un coup de feu passa très près de l'endroit où le capitaine Porter et moi nous tenions, frappa le pont près de la poupe, pénétra et traversa la cabine et ainsi dans la rivière. Nous avons immédiatement fait demi-tour et les troupes ont débarqué au-dessous de l'embouchure du ruisseau.

Quand le débarquement fut terminé, je revins avec les transports à Paducah pour hâter l'équilibre des troupes. Je suis revenu le 5 avec l'avance du reste suivant aussi rapidement que les vapeurs pouvaient les emporter. A dix heures du soir, le 5, tout le commandement n'était pas encore en place. Soucieux de commencer les opérations le plus tôt possible avant que l'ennemi ne puisse se renforcer lourdement, j'ai donné l'ordre d'avancer à 11 heures du matin. le 6. J'étais sûr que toutes les troupes seraient prêtes à ce moment-là.

Le fort Henry occupe un méandre de la rivière qui a donné aux canons de la batterie à eau un tir direct en aval du cours d'eau. Le camp à l'extérieur du fort était retranché, avec des fosses de tir et des ouvrages extérieurs à deux milles sur la route de Donelson et Douvres. La garnison du fort et du camp était d'environ 2 800, avec de forts renforts de Donelson arrêtés à quelques milles. Il y avait dix-sept canons lourds dans le fort. La rivière était très haute, les berges débordaient sauf là où les falaises arrivent au bord de l'eau. Une partie du sol sur lequel se dressait le fort Henry avait deux pieds de profondeur dans l'eau. En bas, l'eau s'étendait dans les bois à plusieurs centaines de mètres de la rive du côté est. Sur la rive ouest, le fort Heiman se dressait sur un terrain élevé, dominant complètement le fort Henry. La distance de Fort Henry à Donelson n'est que de onze milles. Les deux positions étaient si importantes pour l'ennemi, QU'IL VOYAIT SON INTÉRÊT, qu'il était naturel de supposer que des renforts viendraient de tous les côtés d'où ils pourraient être obtenus. Une action rapide de notre part était impérative.

Le plan était que les troupes et les canonnières partent au même moment. Les troupes devaient investir la garnison et les canonnières pour attaquer le fort de près. Le général Smith devait débarquer une brigade de sa division sur la rive ouest dans la nuit du 5 et l'amener derrière Heiman.

<-BACK | UP | NEXT->